Australian Dictionary of Biography

de vakbonden werden versterkt tijdens een grote staking in 1936. Volgend jaar richtten Bridges en naaste collega ’s de International Longshoremen’ s and Warehousemen ‘ s Union op, met Bridges als voorzitter. Toen zijn macht toenam, begonnen zijn politieke en industriële vijanden herhaalde pogingen om hem naar Australië te deporteren, meestal op grond van—wat hij ontkende—dat hij lid was van de Communistische Partij van de VS. Overheidsinstellingen brachten strafrechtelijke aanklachten en civiele procedures tegen hem, het Congres nam wetten die specifiek gericht zijn op zijn deportatie, en hij twee keer met succes beroep op het Hooggerechtshof. Hoewel hij in 1921 en 1928 een proces was begonnen om Amerikaans staatsburger te worden, was het pas in 1945 dat hij het proces voltooide. Pogingen om hem van zijn staatsburgerschap te ontdoen en hem uit te zetten gingen door tot 1955.Tijdens de consolidatie aan de westkust was de ILWU begonnen met het organiseren van de multi-raciale beroepsbevolking in Hawaii tijdens de Tweede Wereldoorlog. Dit initiatief bevestigde de groeiende reputatie van de Unie als een voorvechter van burgerrechten en voegde Hawaii’ s business elite toe aan de ontluikende gelederen van Bridges ‘ vijanden. Hij trouwde op 27 September 1946 met Nancy Fenton Berdecio tijdens een burgerlijke ceremonie in San Francisco. Ze scheidde van hem in 1955, beweerde, ‘hij is getrouwd met de vakbond, niet ik’. Op 10 December 1958 trouwde hij in Reno, Nevada met Noriko Sawada, een burgerrechtenactivist van het Japanse erfgoed.Ondanks zijn sterke oppositie tegen de Amerikaanse koude oorlog politiek, bouwde Bridges zijn reputatie als charismatische labour leider op zijn vaardigheid en vastberadenheid als organisator, strateeg en onderhandelaar. Uiteindelijk realiseerden zijn zakelijke tegenstanders zich dat ze te maken hadden met een zeer effectieve vakbondsleider in plaats van een communistische samenzweerder. In 1960 onderhandelden de werkgevers en de vakbond over de mechanisatie-en Moderniseringsovereenkomst, die de technologische veranderingen op de werven vergemakkelijkte en de ILWU-leden meer zekerheid op de arbeidsmarkt en een royale pensioenregeling gaf. Hoewel Bridges ‘ legendarische status als de leider die de longshoremens had getransformeerd van ‘wharf rats’ naar ‘lords of the docks’ werd opgericht, nam zijn macht en invloed in de jaren zestig en begin jaren zeventig af. Jongere Unionisten zagen de M&m overeenkomst als een’ oude man ‘ s ‘ contract en radicalen onder hen begonnen zijn burgerrechten in twijfel te trekken. De vakbondsacties in 1971 hebben voor de leden van de ILWU geen echte verbeteringen opgeleverd.

beschreven als ‘ranzig en dun, met een lang, smal hoofd’, een ‘havikneus’ en ‘scherpe ogen onder zware deksels’, bleef Bridges in functie—sommigen zeiden te lang—tot 1977, waarna hij comfortabel met pensioen leefde als een oudere staatsman van de Amerikaanse arbeidersbeweging. Hij overleed op 30 maart 1990 in San Francisco en werd gecremeerd. Zijn vrouw overleefde hem, evenals kinderen uit zijn eerste en derde, en mogelijk tweede huwelijk. Liedjes van Woody Guthrie en Pete Seeger, een plein aan de San Francisco dokken en een bijzonder leerstoel aan de Universiteit van Washington herdenken hem. Een groot deel van een groeiende hoeveelheid van het schrijven over hem en de ILWU is gepubliceerd op het Internet door twee educatieve stichtingen, het Harry Bridges Institute en het door de Unie gefinancierde Harry Bridges Project.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.