Fracking / NC ‘s fracking formuer fanget i juridisk limbo

North Carolina’ s fracking revolution er ude af stand til at planlægge et rutinemæssigt kontormøde på dette tidspunkt. Ring venligst igen senere.

dette skulle være æraen med bor derricks, der tappede ind i rige årer af naturgas under Lee County, opfyldelsen af flere krigsførende år med lovgivningsmæssig manøvrering og bureaukratisk planlægning. I stedet, fem år efter, at lovgiveren stemte for at legalisere fracking, ikke en eneste brønd er blevet boret eller foreslået. Og nogle er overbeviste om, at fracking forbliver en lovlig ikke-starter, ligesom praksis har været siden 1940 ‘ erne, da staten forbød at bore vandret efter olie og gas under en nabos jord.

fanget i et lovligt sort hul, North Carolina ‘ s Oil & Gas Commission har endnu ikke afholdt et møde for at diskutere boretilladelser eller regler. Dens ni kommissærer, mest udnævnt sidste år af den tidligere republikanske regering Pat McCrory og den republikanske lovgiver, er ikke blevet svoret ind. De afventer instruktioner fra N. C. Roy Cooper, en demokrat, der tidligere har givet udtryk for bekymring over de risici, der er forbundet med fracking, og denne måned erklærede sin modstand mod offshore-boring.

Klik for at ændre størrelse

situationen har sået forvirring og frustration i en tilstand, der for bare flere år siden havde lovet at blive en national model for sikker og ansvarlig fracking.

“det er underligt, fordi du ikke ved, hvad der foregår,” sagde Lee County grafikproducent Charles Taylor, en olie-og-gas-kommissær nomineret til en fire-årig periode af McCrory den Dec. 29, to dage før McCrory forlod kontoret. “Jeg har ikke hørt noget fra nogen. Jeg tror, at nogen skal fortælle os noget i slutningen af dagen.”

Cooper tager den holdning, at olie & Gaskommission ikke eksisterer lovligt. Talskvinde Noelle Talley sagde Cooper konklusion er baseret på N. C. Højesterets afgørelse i Januar 2016 om, at olie-og Gaskommissionen sammen med Kulaskekommissionen er forfatningsstridig. I så fald havde daværende regering Pat McCrory sagsøgt republikanske lovgivende ledere og hævdede, at kun guvernøren havde den juridiske myndighed til at udpege kommissærer.

Senatets leder Phil Bergers talskvinde, Amy Auth, sagde Cooper er ” forkert.”Auth sagde seks måneder efter N. C. Højesteret erklærede olie & Gaskommission forfatningsstridig, lovgiveren oprettede en ny olie & Gaskommission, der gav flertalsrepræsentation til guvernørens udnævnte. Som konstitueret i Juli 2016 har den ni-medlem olie & Gaskommission fem gubernatoriale nominerede og fire lovgivende nominerede.

bortset fra hans juridiske mening ser Cooper filosofisk ikke behovet for boring efter skifergas.

” North Carolina har rigelige energikilder som naturgas og vedvarende energi,” sagde Talley via e-mail. “Guvernør Cooper mener, at fracking i vores stat er unødvendig, selvom loven tillader det.”

Fracking galvaniserede republikanske lovgivere, efter at de overtog kontrollen med statslovgiveren i 2011 og entusiastisk pressede på for indenlandsk energiproduktion som et middel til at skabe job under det smerteligt svage opsving fra recessionen i 2008. Modstandere, der advarede om kemisk spild og forurening af drikkevand, havde lagt deres håb om at skabe de stærkest mulige sikkerhedsforanstaltninger for at forhindre miljøulykker.

resultatet af det politiske sammenstød om energipolitikken var 100 – plus sikkerhedsregler om brøndhylstre, ejendomsrettigheder, vandlagring og andre krav, der blev vedtaget i 2015. Fracking er en stenografisk betegnelse for hydraulisk frakturering, et middel til boring efter gas vandret under jorden og opbrydning af skiferstenformationer for at frigive naturgas fanget inde.

ud over den håndfuld energi vildkattere, der snusede rundt her og gik videre, har der været ringe interesse for boretilladelsesansøgninger i staten, og energiudviklere siger, at det sandsynligvis vil vare mange år, før den første bor er sunket i North Carolina ‘ s Piemonte loam. Deprimerede globale energipriser gør det meget usandsynligt, at energispekulanter vil prøve lykken i North Carolina ‘ s virgin territory, som menes at omfatte mindst fire amter, når boreoperatører har en sikker ting i beviste skifergasregioner i Pennsylvania, Louisiana og andre steder.

som et politisk spørgsmål og videnskabeligt spørgsmål er skifergasudforskning dog stadig perkolerende. For to år siden, N. C. Geologisk undersøgelse tog jordprøver ned til 1.477 fod dybt i Stokes County og bekræftede eksistensen af en anden skifergasaflejring i staten, denne i Dan River Basin, omkring 110 miles vest for Raleigh. Den geologiske undersøgelses rapport fra oktober 2015 siger, at den underjordiske jordprøve “bekræftede et totalt petroleumssystem.”

“vi har bevist, at det er rigere, end vi troede,” sagde statsgeolog Kenneth Taylor i en samtale. “Hvis jeg arbejdede for et olieselskab, er det de ting, der ville blive holdt internt som intellektuel ejendom.”

i mellemtiden har Chatham og Lee amter, der betragtes som epicentret for statens skifergasområde, begge passeret moratorier på skifergasboring. Bare denne måned forlængede Chatham-embedsmænd deres moratorium indtil August 2018, mens Lees moratorium udløber i December, medmindre det også fornyes.

Fracking-fortalere sætter spørgsmålstegn ved lovligheden af lokale moratorier og siger, at sådanne love kaster hindringer for energiudforskning her. Et medlem af Gaskommissionen for olie & sagde, at en af Kommissionens funktioner er at høre borgernes klager over moratorier og andre lokale ordinancer. Gaskommissionen for olie & vil også regelmæssigt gennemgå fracking-sikkerhedsstandarder i lyset af de seneste teknologiske fremskridt.

” dek gør ikke sin due diligence med at indkalde Kommissionen, så den kan gøre sit job,” sagde en tidligere Lee County-kommissær og en pensioneret amerikansk hærs efterretningsofficer, der blev nomineret til olie & Gaskommission i oktober 2015 af statssenatleder Phil Berger. “Det er først og fremmest problemet: dek er ikke motiveret politisk til at kalde olie & Gaskommission til handling.”

Bergers stedfortrædende pressesekretær, Shelly Carver, gentog Kvinders utålmodighed.

“der er ingen grund til, at dette bestyrelse ikke skal mødes og udføre det arbejde, de blev udnævnt til at gøre,” sagde Carver via e-mail. “Senator Berger har længe støttet efterforskning af skifergas som et levedygtigt alternativ til lavere energiomkostninger, tiltrække job i energisektoren og skubbe mod langsigtet energiuafhængighed.”

lovgiveren oprettede olie-og Gaskommissionen til en dag at erstatte minedrift & Energikommission, panelet, der havde brugt mere end to år på at skabe statens fracking sikkerhedsregler. Mining & Energikommission var altid beregnet til at blive opløst, men panelet blev sat ud af spillet i 2015 af dommer Donald Stephens, fordi det var en udøvende grenbestyrelse med de fleste medlemmer udpeget af lovgiveren i strid med statsforfatningens magtadskillelsesklausul. Stephens forbød Mining & Energikommission fra at acceptere tilladelsesansøgninger, indtil N. C. Højesteret afsagde McCrory ‘ s retssag mod lovgiveren.

Mary Maclean Asbill, en højtstående advokat for det sydlige Miljølovcenter, hævder endvidere, at Mining & Energikommissionens fracking-regler ikke er lovlige, fordi de blev oprettet af et organ, der blev anset for forfatningsstridigt af en statsret.

på denne baggrund står Southern Pines lumberman og fast ejendom investor J. Daniel Butler. Han ejer mineralrettighederne til at udforske og udvinde skifergas under omkring 3.200 hektar i Lee County. Butlers bedrifter inkluderer to testbrønde boret i 1998, der ramte naturgas og blev begrænset under tryk, hvilket gav bevis for, at skifergas sidder under. Hvad Butler ikke ved, er omfanget af energiressourcen, et spørgsmål, der kun kan besvares med yderligere test.

Butler sagde, at han er ivrig efter at samle et team af investorer, geologer og ingeniører til at bore mellem tre og fem testbrønde for at bestemme omfanget af den naturgas, der er fanget under Lee County. Men han kan ikke fortsætte uden en olie & Gaskommission for at gennemgå sin ansøgning.

“vi kan ikke udføre sonderende boring uden tilladelse,” sagde Butler. “Vi forsøgte at ansøge om tilladelse i fortiden og fik at vide, at det ikke ville blive accepteret.”

“som skatteyder betaler jeg skat på dette,” sagde han. “Og jeg har beskatning uden evnen til at producere noget fra min ejendom.”

John Muraski: 919-829-8932, @johnmuraski

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.