Fracking-undersøgelse finder toksiner i grundvandet og rejser bredere bekymringer

hydraulisk brud og andre olie-og gasoperationer forurenede grundvandet i Pavillion, ifølge en ny undersøgelse fra Stanford University forskere. Resultaterne rejser bekymring over mulig vandforurening i andre stærkt fracked og Geologisk lignende samfund i USA vest.

Pavillion har længe været et flammepunkt i den nationale debat om den potentielle indvirkning af hydraulisk brud eller fracking på drikkevand. Byens beboere begyndte at klage over plettet drikkevand i 1990 ‘ erne, da olie-og gasudviklingen boomede i området. Miljøstyrelsen offentliggjorde et udkast til undersøgelse i 2011, der indikerede, at olie-og gasaktiviteter forurenede byens vand. Men efter blærende kritik fra industrien og politikere lukkede EPA sin sonde i 2013 og overgav prøveudtagning til statslige regulatorer. Statens undersøgelser har hidtil ikke fundet noget bevis for forurening.

udgivet i Miljøvidenskab & teknologi identificerede Stanford-undersøgelsen kemikalier i Pavillions vand relateret til stoffer, som virksomheder rapporterede at bruge i lokale fracking-operationer og syrestimulering, en olie-og gasproduktionsmetode. Forskerne fandt også, at energiselskaber ofte fracked på meget lavere dybder end tidligere antaget, nogle gange meget tæt på drikkevandsbrønde. Derudover fracked virksomheder i underjordiske kilder til drikkevand, defineret i henhold til føderal lov som akviferer, der kunne levere et offentligt vandsystem. Fracking er lovligt, men olie-og gasindustrien har længe insisteret på, at fracking forekommer langt dybere end hvor akviferer er placeret.

undersøgelsen bestemte yderligere mulige veje for vandforurening. For eksempel fandt forskere, at på grund af Pavillions særskilte geologi, hvor naturgas ofte findes sammen med vand, kunne farlige kemikalier migrere fra frackingområder langs sprækker i akviferen. Defekte cementbarrierer omkring stålhuset inde i en olie-eller gasbrønd skaber også potentialet for fracking af kemikalier til at sive under jorden. Endelig blev så mange som 44 uforede jordgrave brugt før 1995 til bortskaffelse af diesel – og kemisk snørede væsker fra boring og produktion. Test af nærliggende grundvand viste farlige koncentrationer af dieselrelaterede og flygtige organiske forbindelser, som f.eks.

EPA-medarbejdere prøver en overvågningsbrønd for forurenende stoffer fra fracking. Kredit: Dominic DiGiulio

skrevet af Stanford gæsteforsker Dominic DiGiulio og professor i jordvidenskab Robert Jackson, undersøgelsen ankommer, når EPA bevæger sig for at færdiggøre en fejende, flerårig rapport om virkningen af fracking på vand. I et udkast på 1,000 sider, der blev udstedt i juni sidste år, konkluderede EPA, at fracking ikke har haft systemiske, udbredte virkninger på drikkevand. Men siden sidste efterår har agenturets eget panel af uafhængige videnskabelige rådgivere bestridt denne konklusion og anbefalet, at EPA diskuterer mere detaljeret sine undersøgelser af vandforurening i Pavillion og andre samfund.

DiGiulio var også en af de førende forskere på EPA ‘ s sonde of Pavillion. Han sagde, at den yderligere forskning, han og Jackson gjorde for deres papir, rejste spørgsmål om grundvandskvalitet i andre dele af Vesten, hvor fracking forekommer. “Pavillion er ikke geologisk unik i Vesten, og jeg er bekymret for Rocky Mountain-regionen i USA., “Sagde DiGiulio. “Indvirkningen på DSB kan være ret omfattende. Pavillion er som en kanariefugl i en kulmine, og vi er nødt til at se på andre felter.”

undersøgelsen er udelukkende baseret på offentligt tilgængelige data, herunder EPA ‘ s vandtest, der begyndte i 2008, og mere end 1.000 bore-og produktionsrapporter indgivet af industrien til staten.

Pavillion har været stedet for tæt pakket olie-og gasudvikling siden 1953, med den første brønd fracked i 1964 og den sidste i 2007, ifølge undersøgelsen. I løbet af denne periode blev omkring 11 millioner gallon fracking væske injiceret i jorden, skønnede forfatterne. De forskellige væsker og syrestimuleringsopskrifter indeholdt en række kemikalier, herunder saltsyre, methanol og diesel. Mange af kemikalierne er neurotoksiner og kræftfremkaldende stoffer.

noget af denne væske blev pumpet direkte ind i underjordiske kilder til drikkevand. I Pavillion trækkes grundvand fra en større akvifer kaldet Vindfloddannelsen. I cirka 30 meter under overfladen strømmer akviferen ubegrænset. Under det, til dybder på et par hundrede meter, er vand til stede, skønt i usammenhængende lommer i hele sandstenen. I det østlige USA adskiller skiferlag sig ofte fra fracking. Men i Pavillion og andre dele af Vesten er lagene af vand og kulbrinter ofte ikke forskellige.

“brud behøver kun at sprede en kort afstand for at forårsage påvirkning,” sagde DiGiulio i en email.

ifølge de rapporter, som virksomheder indgav til staten, voksede fracking og syrebrøndstimulering lavere over tid. Som et resultat var omkring 10 procent af brønde, der blev fracked eller stimuleret, inden for 750 fod af de dybeste vandbrønde, omtrent længden af to fodboldbaner, viste undersøgelsen. Halvdelen var inden for 1.800 fod. Industrien har længe insisteret på, at fracking forekommer miles under Usdv. Der kræves ingen særlig beskyttelse i de fleste stater for fracking på lave dybder.

“heldigvis er de formationer, hvor hydraulisk brud faktisk forekommer…isoleret fra Usdo af flere lag og ofte milliarder af tons uigennemtrængelig sten,” sagde Steve Everley, en talsmand for Energy in Depth, en industrigruppe, til Los Angeles Times i 2014.

Usdv er beskyttet i henhold til den føderale lov om sikkert drikkevand. Men i 2005 undtog Kongressen hydraulisk brud fra mange føderale love, herunder drikkevandsbeskyttelse, hvilket gjorde det lovligt at sprænge ind i Usdv. EPA kunne gribe ind, hvis den fandt ud af, at frackings indvirkning på en USDV truede folkesundheden, selvom den endnu ikke har gjort det.

“med hydraulisk frakturering i Usdv træffes beslutningen om, at gas er vigtigere end drikkevandsressourcer, og at afvejning ikke er godt forstået,” sagde DiGiulio. “Det er lovligt at gøre det, men det er ikke klart, om virkningen er lovlig, og dette papir er beregnet til at rejse diskussion om det.”

risikoen for drikkevand stiger, når fracking forekommer så tæt på grundvandslommer, fandt undersøgelsen. For eksempel forhindrer cement mellem foringsrøret i brønden og den omgivende klippe fracking af væske, olie og gas i at sive ned i jorden. Men cementarbejde i brønde er relativt lavt, hvilket betyder, at olie-og gasbrønde strækker sig i hundreder af meter uden en barriere mellem deres hus og den geologiske formation, inklusive vand. Endvidere fandt forskerne rapporter om foringsrørsfejl ved flere brønde.

grundvand i Pavillion strømmer generelt nedad dybere ned i jorden, men nogle få steder tvinger underjordisk tryk vandet relativt hurtigt opad. Forskerne fandt forekomster af vand, der boblede op på brøndsteder og komplicerede olie-og gasproduktion. “En af grundene til, at dette er vigtigt, er, at det viser måder, hvorpå fracking-væsker kan migrere opad til vandbrønde meget hurtigere, end folk havde troet,” sagde Jackson.

for at bestemme, hvad der var i Pavillions grundvand, analyserede forskerne data indsamlet fra to overvågningsbrønde, som EPA borede i grundvand i 2009 og 2010. EPA ‘ s udkast til rapport fra 2011 var delvist baseret på vandprøver fra disse to brønde, og det viste alarmerende høje niveauer af kræftfremkaldende stoffer i vandet. Forskerne undersøgte også “betydelige” mængder data indsamlet af staten, efter at EPA-undersøgelsen blev lagt på hylden. Samlet set viser dataene tilstedeværelsen af en række kemikalier, der er usædvanlige for grundvand, men tæt forbundet med fracking væsker.

for eksempel var chloridkoncentrationer i vandprøver fra en EPA-overvågningsbrønd langt over det normale for regionen. Forbindelser indeholdende chlorider blev anvendt “i vid udstrækning” i Pavillion ‘ s fracking operationer, siger undersøgelsen. Ekstremt høje niveauer af dieselrelaterede organiske forbindelser blev fundet i overvågningsbrøndene. Organiske syrer med lav molekylvægt blev påvist i høje koncentrationer i overvågningsbrøndene. Disse syrer er et tegn på carbonhydridforurening af grundvand, ifølge undersøgelsen.

“når man ser på alt som helhed, synes det usandsynligt, at alt dette skyldes naturlige forhold,” sagde DiGiulio. “Når man ser på forbindelserne, er det et virtuelt fingeraftryk af kemikalier, der anvendes i marken.”

forfatterne anbefaler yderligere overvågning af grundvand i Pavillion samt regler for fracking på lave dybder og mere omfattende cementarbejde på produktionshus. “Årtiers aktiviteter på Pavillion har sat folk i fare,” sagde Jackson. “Dette er ikke Bedste praksis for de fleste borere.”

Neela Banerjee

Neela Banerjee

Senior korrespondent, USA, D. C.

Neela Banerjee er en amerikansk-baseret reporter for InsideClimate nyheder. Hun ledede undersøgelsen af den tidlige klimaforskning, som var finalist for 2016-prisen for Public Service-rapportering og modtageren af næsten et dusin andre journalistikpriser. Før hun kom til ICN, tilbragte hun fire år som energi-og miljøreporter for Los Angeles Times’ Kontor. Banerjee dækkede global energi, Irak-krigen og andre problemer med Ny York Times. Hun tjente også som Moskva-korrespondent med Væggejournalen. Banerjee voksede op i det sydøstlige Louisiana og dimitterede fra Yale University.
du kan nå hende via e-mail på [email protected] til krypteret kommunikation skal du bruge [email protected]
Følg @neelaeast

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.