Australian Dictionary of Biography

Die Gewerkschaften wurden während eines großen Streiks im Jahr 1936 gestärkt. Im nächsten Jahr gründeten Bridges und enge Kollegen die International Longshoremen’s and Warehousemen’s Union mit Bridges als Präsident. Als seine Macht zunahm, starteten seine politischen und industriellen Feinde wiederholt Versuche, ihn nach Australien zu deportieren, meist mit der Begründung, dass er Mitglied der Kommunistischen Partei der USA sei. Regierungsbehörden erhoben Strafanzeigen und Zivilklagen gegen ihn, der Kongress erließ Gesetze, die speziell auf seine Abschiebung abzielten, und er legte zweimal erfolgreich Berufung beim Obersten Gerichtshof ein. Obwohl er 1921 und 1928 ein Verfahren zur Erlangung eines US-Bürgers begonnen hatte, schloss er das Verfahren erst 1945 ab. Die Bemühungen, ihm die Staatsbürgerschaft zu entziehen und ihn auszuweisen, dauerten bis 1955 an.

Während der Konsolidierung an der Westküste hatte die ILWU im Zweiten Weltkrieg begonnen, die multirassische Belegschaft in Hawaii zu organisieren. Diese Initiative bestätigte den wachsenden Ruf der Union als Verfechter der Bürgerrechte und fügte Hawaiis Geschäftselite den aufkeimenden Reihen der Bridges-Feinde hinzu. Er heiratete Nancy Fenton Berdecio am 27.September 1946 bei einer standesamtlichen Trauung in San Francisco. Sie ließ sich 1955 von ihm scheiden und behauptete, Er sei mit der Gewerkschaft verheiratet, nicht mit mir. Am 10.Dezember 1958 heiratete er in einer standesamtlichen Zeremonie in Reno, Nevada, Noriko Sawada, eine Bürgerrechtlerin japanischer Herkunft.

Trotz seiner starken Opposition gegen die Politik des amerikanischen Kalten Krieges baute Bridges seinen Ruf als charismatischer Labour-Führer auf seine Fähigkeiten und Entschlossenheit als Organisator, Stratege und Verhandlungsführer auf. Schließlich erkannten seine Geschäftsgegner, dass sie es eher mit einem hocheffektiven Gewerkschaftschef als mit einem kommunistischen Verschwörer zu tun hatten. 1960 verhandelten Arbeitgeber und Gewerkschaft das Mechanisierungs- und Modernisierungsabkommen, das den technologischen Wandel an den Kais erleichterte und den ILWU-Mitgliedern mehr Beschäftigungssicherheit und einen großzügigen Pensionsplan gab. Obwohl Bridges ‚legendärer Status als Anführer, der die Hafenarbeiter von ‚Wharf Rats‘ zu ‚Lords of the Docks‘ gemacht hatte, etabliert war, nahmen seine Macht und sein Einfluss in den 1960er und frühen 1970er Jahren ab. Jüngere Gewerkschafter sahen das M & M-Abkommen als Vertrag eines ‚alten Mannes‘, und Radikale unter ihnen begannen, seine Bürgerrechte in Frage zu stellen. Arbeitskampfmaßnahmen im Jahr 1971 führten für die ILWU-Mitglieder nicht zu wirklichen Verbesserungen.

Beschrieben als ‚rangig und dünn, mit einem langen, schmalen Kopf‘, einer ‚Falkennase‘ und ’scharfen Augen unter schweren Lidern‘, blieb Bridges bis 1977 im Amt — einige sagten zu lange —, danach lebte er bequem im Ruhestand als älterer Staatsmann der amerikanischen Arbeiterbewegung. Er starb am 30.März 1990 in San Francisco und wurde eingeäschert. Seine Frau überlebte ihn, ebenso wie Kinder aus seiner ersten und dritten und möglicherweise zweiten Ehe. Lieder von Woody Guthrie und Pete Seeger, ein Platz an den San Francisco Docks und ein Stiftungslehrstuhl an der University of Washington erinnern an ihn. Ein großer Teil einer wachsenden Zahl von Schriften über ihn und die ILWU wurde von zwei Bildungsstiftungen im Internet veröffentlicht, das Harry Bridges Institute und das von der Union finanzierte Harry Bridges Project.

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