Foot Locker beeilt sich, das Einkaufszentrum zu verlassen

Foot Locker (NYSE:FL) mag jetzt ein fester Bestandteil des Einkaufszentrums sein, aber noch bevor die Coronavirus-Pandemie das Geschäft wie gewohnt in der Einzelhandelswelt auf den Kopf stellte, joggte der Schuhhändler bereits nach der Tür. Die Krise hat diesen Ausstieg nur beschleunigt.

Dies bedeutet mehr Probleme für Mall-Betreiber wie Simon Property Group (NYSE:SPG). Einige haben sich entschieden, unruhige Einzelhändler aus dem Bankrott zu holen, um zu verhindern, dass mehr leere Schaufenster in ihren Einkaufszentren erscheinen, aber Einzelhändler wie Foot Locker schaffen ein eigenes Vakuum, indem sie nach Off-Mall-Flächen suchen, um Geschäfte zu eröffnen.

Foot Locker Schaufenster

Bildquelle: Foot Locker.

Neudefinition der Sneaker-Kultur

Foot Locker betreibt weltweit über 3.200 Geschäfte unter einer Vielzahl von Bannern, darunter die gleichnamigen Geschäfte Lady Foot Locker, Kids Foot Locker, Champs Sports und andere. Die überwiegende Mehrheit der Geschäfte befindet sich in den USA, und etwa 80% befinden sich in Einkaufszentren.

Dennoch hat es sein sogenanntes „Power“ -Geschäftsformat entwickelt, das es als Community-basiertes Konzept beschreibt, das „Pinnacle Retail Experiences“ bietet, die vernetzte Kundeninteraktionen durch Service, Erfahrung, Produkt und ein Gefühl der Gemeinschaft liefern.“

Diese Concept Stores, die sich nicht in Einkaufszentren befinden sollen, verfügen über mehr als 8.500 Quadratmeter Verkaufsfläche – etwa dreimal so groß wie der durchschnittliche US-amerikanische Mall-Store der Kette mit 2.800 Quadratmetern. (International liegt der Durchschnitt bei nur 1.700 Quadratfuß.)

2019 wurden sechs dieser neuen Geschäfte eröffnet, und in diesem Jahr sollten 20 weitere eröffnet werden, bevor die Pandemie ausbrach.

Das Einkaufszentrum stützen

Foot Locker war klar, dass das Einkaufszentrum im Sterben liegt. Der Fußverkehr war bereits lange rückläufig, noch bevor COVID-19 zuschlug, und als die Fast-Fashion-Einzelhandelsikone Forever 21 letztes Jahr Insolvenz anmeldete, Simon Property Group, Mitbetreiber des Einkaufszentrums Brookfield Properties Partners (NASDAQ:BPY), und das Markenmanagement-Outfit Authentic Brands Group kaufte seine Einzelhandelsaktivitäten für 81 Millionen US-Dollar.

Zuvor erwarb das Trio den bankrotten Aeropostale für 243 Millionen US-Dollar plus Schulden, um die Liquidation seiner Geschäfte zu verhindern.

Die Begründung für diesen Kaufrausch beschädigter Einzelhändler ähnelt der viel kritisierten „Broken Windows Theory“ der Strafverfolgungsbehörden, die postuliert, dass das Zulassen kleiner Anzeichen von Kriminalität und ziviler Unordnung – die sprichwörtlichen zerbrochenen Fenster – ein Umfeld schafft, das mehr Kriminalität in einem Teufelskreis fördert. In diesem Fall sind die Mall-Betreiber eindeutig besorgt, dass zu viele Anzeichen eines Rückgangs – Leerstände – dazu führen werden, dass weniger Verbraucher Einkaufszentren besuchen, was dazu führen wird, dass mehr Mall-zentrierte Einzelhändler untergehen, was das Leerstandsproblem verschärft und schließlich zu Mall-Schließungen führt.

Der Kauf gescheiterter Ketten ist jedoch ein riskantes Unterfangen, auch wenn sie zu Feuerverkaufspreisen erworben werden können. Die Betreiber von Einkaufszentren werden immer noch mit den gleichen Leerstandsproblemen konfrontiert sein wie erfolgreiche Einzelhändler, die freiwillig ihre Geschäfte schließen, um nach Räumen zu suchen, die näher am Verbraucher liegen.

Eine andere Art von Risiko

Off-Mall-Standorte sind jedoch kein Allheilmittel und bergen ihre eigenen Risiken. New Jersey, zum Beispiel, hat mehr Einkaufszentren als jeder andere Staat pro Kopf und beherbergt jetzt das drittgrößte Einkaufszentrum Nordamerikas, der kürzlich fertiggestellte American Dream Complex in den Meadowlands. In diesem Einkaufszentrum sollten am 19. März Einzelhandelsgeschäfte ihre Türen öffnen – bis die Pandemie ausgerufen wurde.

Diese Dichte an Einkaufszentren, einschließlich der Tausenden von Einkaufszentren, die die Autobahnen des Bundesstaates säumen, machen New Jersey auch zu einem der am stärksten überlasteten Bundesstaaten des Landes in Bezug auf den Einzelhandel. Off-Mall-Standorte werden nicht unbedingt bessere Orte sein, um dort einzukaufen.

Natürlich ist nicht jeder Ort wie New Jersey, und eine verminderte Präsenz in Einkaufszentren hat Kohl’s geholfen, das Schicksal von JC Penney zu vermeiden, auch wenn es durch den insgesamt rückläufigen Zustand des stationären Einzelhandels geschädigt wurde.

Glücklicherweise investiert Foot Locker auch stark in seinen digitalen Kanal mit dem Ziel, ihn zu einem deutlich größeren Bestandteil des Gesamtumsatzes zu machen.

Direkter Umgang mit Kunden

In den letzten Jahren hat Foot Locker stark in seine digitalen und logistischen Fähigkeiten investiert, um seine Direct-to-Customer- und Social-Media-Kanäle auszubauen und den Umsatz zu steigern. Im vergangenen Quartal fast 200.000 Bestellungen an einem einzigen Tag verarbeitet.

„Dieser reine digitale Fokus hat unsere Entwicklung als Omnichannel-Einzelhändler beschleunigt, unsere Kundenverbindungen verbessert und wird uns auch in Zukunft zugute kommen“, sagte Dick Johnson, President und CEO, gegenüber Analysten im Rahmen des Gewinnaufrufs des Unternehmens für das erste Quartal.

Dennoch ist das Direktkundengeschäft von Foot Locker margenschwacher und war teilweise für den Rückgang der gemeldeten Bruttomargen und Warenmargen verantwortlich. Es ist auch notwendig, im Kanal mehr Werbung zu machen, als es sonst der Fall wäre.

Betriebsbereit

Obwohl die Aktie von Foot Locker jetzt 60% über dem Tiefpunkt liegt, den sie im März erreicht hat, bleibt sie bis heute um etwa 25% und fast 40% unter dem Hoch, das sie im vergangenen November erreicht hat.

Durch die Beschleunigung des Ausstiegs aus der verblassenden Shopping-Mall-Szene kann sich Foot Locker auf den „nomadischen Einzelhandel“ konzentrieren, um den Umsatz zu steigern. Der Handel mit weniger als dem 9-fachen der Gewinnschätzungen und nur einem Bruchteil des Umsatzes macht die Transformation dieses Einzelhändlers zu einer überzeugenden Aktie, die sich die Anleger genauer ansehen sollten.

Dieser Artikel gibt die Meinung des Autors wieder, der der „offiziellen“ Empfehlungsposition eines Motley Fool Premium-Beratungsdienstes möglicherweise nicht zustimmt. Wir sind bunt! Das Hinterfragen einer Anlagethese – sogar einer unserer eigenen – hilft uns allen, kritisch über Investitionen nachzudenken und Entscheidungen zu treffen, die uns helfen, klüger, glücklicher und reicher zu werden.

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