Fracking / NC’s Fracking Vermögen gefangen in der rechtlichen Schwebe

North Carolinas Fracking-Revolution kann zu diesem Zeitpunkt kein routinemäßiges Bürotreffen planen. Bitte rufen Sie später noch einmal an.

Dies sollte die Ära der Bohrtürme sein, die reiche Erdgasadern unter Lee County erschließen, die Erfüllung mehrerer kämpferischer Jahre legislativer Manöver und bürokratischer Planung. Stattdessen wurde fünf Jahre, nachdem der Gesetzgeber für die Legalisierung von Fracking gestimmt hatte, kein einziger Brunnen gebohrt oder vorgeschlagen. Und einige sind überzeugt, dass Fracking ein legaler Nichtstarter bleibt, so wie es seit den 1940er Jahren der Fall war, als der Staat horizontal nach Öl und Gas unter dem Land eines Nachbarn bohrte.

Gefangen in einem legalen Schwarzen Loch, hat North Carolinas Oil & Gas Commission noch kein Treffen abgehalten, um Bohrgenehmigungen oder Vorschriften zu diskutieren. Seine neun Kommissare, die meisten im vergangenen Jahr vom ehemaligen republikanischen Gouverneur Pat McCrory und der republikanischen Legislative ernannt, wurden nicht vereidigt. Sie warten auf Anweisungen des N.C. Department of Environmental Quality, oder DEQ, die jetzt von Gouverneur Roy Cooper beaufsichtigt wird, ein Demokrat, der in der Vergangenheit Bedenken hinsichtlich der Risiken von Fracking geäußert hat und diesen Monat seine Ablehnung von Offshore-Bohrungen erklärt hat.

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Die Situation hat Verwirrung und Frustration in einem Staat gesät, der noch vor einigen Jahren versprochen hatte, ein nationales Modell für sicheres und verantwortungsvolles Fracking zu werden.

„Es ist seltsam, weil Sie nicht wissen, was los ist“, sagte Lee County Graphics Producer Charles Taylor, ein Öl- und Gaskommissar, der von McCrory am Dez. 29, zwei Tage bevor McCrory sein Amt niederlegte. „Ich habe von niemandem etwas gehört. Ich denke, jemand sollte uns am Ende des Tages etwas sagen.“

Cooper vertritt die Position, dass die Oil & Gas Commission rechtlich nicht existiert. Sprecherin Noelle Talley sagte, Coopers Schlussfolgerung basiert auf dem N.C. Die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs im Januar 2016, dass die Öl- und Gaskommission zusammen mit der Kohlenasche-Kommission verfassungswidrig sind. In diesem Fall hatte der damalige Gouverneur Pat McCrory die republikanischen Gesetzgeber verklagt und behauptet, nur der Gouverneur habe die rechtliche Befugnis, Kommissare zu ernennen.

Die Sprecherin des Senatsvorsitzenden Phil Berger, Amy Auth, sagte, Cooper sei „falsch.“ Auth sagte sechs Monate nach dem N.C. Der Oberste Gerichtshof erklärte die Oil & Gas Commission für verfassungswidrig, der Gesetzgeber schuf eine neue Oil & Gas Commission, die den ernannten Gouverneuren eine Mehrheitsbeteiligung einräumte. Wie im Juli 2016 konstituiert, hat die neunköpfige Oil & Gas Commission fünf Gouverneurs- und vier Legislativkandidaten.

Abgesehen von seiner Rechtsauffassung sieht Cooper philosophisch keine Notwendigkeit, nach Schiefergas zu bohren.

„North Carolina hat reichlich Energiequellen wie Erdgas und erneuerbare Energien“, sagte Talley per E-Mail. „Gouverneur Cooper glaubt, dass Fracking in unserem Staat unnötig ist, obwohl das Gesetz es erlaubt.“

Fracking erregte republikanische Gesetzgeber, nachdem sie 2011 die Kontrolle über die staatliche Legislative übernommen hatten, und drängte enthusiastisch auf die heimische Energieerzeugung als Mittel zur Schaffung von Arbeitsplätzen während der schmerzlich schleppenden Erholung von der Rezession 2008. Gegner, die vor verschütteten Chemikalien und Trinkwasserverschmutzung warnten, hatten ihre Hoffnungen auf die Schaffung möglichst starker Schutzmaßnahmen zur Vermeidung von Umweltunfällen gesetzt.

Das Ergebnis des politischen Konflikts um die Energiepolitik waren mehr als 100 Sicherheitsregeln für Brunnenhüllen, Eigentumsrechte, Wasserspeicherung und andere Anforderungen, die 2015 verabschiedet wurden. Fracking ist eine Abkürzung für Hydraulic Fracturing, ein Mittel, um horizontal unterirdisch nach Gas zu bohren und Schiefergesteinsformationen aufzubrechen, um darin eingeschlossenes Erdgas freizusetzen.

Abgesehen von der Handvoll Energie-Wildkatzen, die hier herumschnüffelten und weiterzogen, gab es wenig Interesse an Bohrgenehmigungsanträgen im Bundesstaat, und Energieentwickler sagen, dass es wahrscheinlich viele Jahre dauern wird, bis der erste Bohrer in North Carolinas Piemont-Lehm versenkt wird. Deprimierte globale Energiepreise machen es sehr unwahrscheinlich, dass Energiespekulanten ihr Glück in North Carolinas jungfräulichem Territorium versuchen werden, das vermutlich mindestens vier Grafschaften umfasst, wenn Bohrbetreiber in bewährten Schiefergasregionen in Pennsylvania, Texas, Louisiana und anderswo eine sichere Sache haben.

Als politische und wissenschaftliche Angelegenheit sickert die Schiefergasexploration jedoch immer noch durch. Vor zwei Jahren, die N.C. Geological Survey nahm Bodenproben bis zu 1.477 Fuß tief in Stokes County und bestätigte die Existenz einer weiteren Schiefergaslagerstätte im Staat, diese im Dan River Basin, etwa 110 Meilen westlich von Raleigh. Der Bericht des Geological Survey vom Oktober 2015 besagt, dass die unterirdische Bodenprobe „ein totales Erdölsystem bestätigte.“

„Wir haben bewiesen, dass es reicher ist, als wir dachten“, sagte der staatliche Geologe Kenneth Taylor in einem Interview. „Wenn ich für eine Ölgesellschaft arbeiten würde, wäre das das Zeug, das als geistiges Eigentum im Haus aufbewahrt würde.“

In der Zwischenzeit haben die Grafschaften Chatham und Lee, die als Epizentrum der Schiefergas-Zone des Staates gelten, beide Moratorien für Schiefergasbohrungen verabschiedet. Erst in diesem Monat verlängerten Chatham-Beamte ihr Moratorium bis August 2018, während Lees Moratorium im Dezember auslaufen soll, es sei denn, es wird ebenfalls erneuert.

Fracking-Befürworter stellen die Rechtmäßigkeit lokaler Moratorien in Frage und sagen, dass solche Gesetze Hindernisse für die Energieexploration darstellen. Ein Mitglied der Oil & Gas Commission, Jim Womack, sagte, eine der Funktionen der Kommission sei es, Bürgerbeschwerden über Moratorien und andere lokale Verordnungen zu hören. Die Oil & Gas Commission würde auch regelmäßig die Fracking-Sicherheitsstandards im Lichte der jüngsten technologischen Fortschritte überprüfen.

„DEQ versäumt es, seine Sorgfaltspflicht bei der Einberufung der Kommission zu erfüllen, damit sie ihre Arbeit erledigen kann“, sagte Womack, ein ehemaliger Lee County Commissioner und ein pensionierter Geheimdienstoffizier der US-Armee, der im Oktober 2015 von Phil Berger, dem Vorsitzenden des Senats, in die Oil & Gas Commission nominiert wurde. „Das ist das erste und wichtigste Problem: DEQ ist politisch nicht motiviert, die Oil & Gas Commission in Aktion zu rufen.“

Bergers stellvertretende Pressesprecherin Shelly Carver wiederholte Womacks Ungeduld.

“ Es gibt keinen Grund, warum sich dieser Vorstand nicht treffen und die Arbeit erledigen sollte, für die er ernannt wurde „, sagte Carver per E-Mail. „Senator Berger unterstützt seit langem die Schiefergasexploration als praktikable Alternative zur Senkung der Energiekosten, zur Gewinnung von Arbeitsplätzen im Energiesektor und zur Förderung einer langfristigen Energieunabhängigkeit.“

Der Gesetzgeber schuf die Öl- und Gaskommission, um eines Tages die Mining & Energy Commission zu ersetzen, das Gremium, das mehr als zwei Jahre damit verbracht hatte, die Fracking-Sicherheitsregeln des Staates zu erstellen. Die Mining & Energy Commission sollte immer aufgelöst werden, aber das Gremium wurde 2015 von Donald Stephens, Richter am Obersten Gerichtshof von Wake County, ins Abseits gedrängt, da es sich um ein Exekutivkomitee handelte, dessen Mitglieder größtenteils vom Gesetzgeber ernannt wurden die Gewaltenteilungsklausel der Landesverfassung. Stephens verbot der Mining & Energy Commission, Genehmigungsanträge anzunehmen, bis der Oberste Gerichtshof von NC über Mccrorys Klage gegen den Gesetzgeber entschied.

Mary Maclean Asbill, eine leitende Anwältin des Southern Environmental Law Center, macht weiter geltend, dass die Fracking-Regeln der Mining & Energy Commission nicht legal sind, da sie von einer Stelle erstellt wurden, die von einem staatlichen Gericht als verfassungswidrig eingestuft wurde.

Vor diesem Hintergrund steht Southern Pines Lumberman und Immobilieninvestor J. Daniel Butler. Er besitzt die Mineralrechte zur Exploration und zum Abbau von Schiefergas unter etwa 3.200 Acres in Lee County. Butlers Bestände umfassen zwei 1998 gebohrte Testbohrungen, die auf Erdgas stießen und unter Druck begrenzt waren, was den Nachweis erbringt, dass Schiefergas darunter liegt. Was Butler nicht weiß, ist das Ausmaß der Energieressource, eine Frage, die nur mit weiteren Tests beantwortet werden kann.

Butler sagte, er sei bestrebt, ein Team von Investoren zusammenzustellen, Geologen und Ingenieure bohren zwischen drei und fünf Testbohrungen, um das Ausmaß des unter Lee County eingeschlossenen Erdgases zu bestimmen. Aber er kann nicht ohne eine Oil & Gas Commission fortfahren, um seinen Antrag zu überprüfen.

„Ohne Genehmigung können wir keine Erkundungsbohrungen durchführen“, sagte Butler. „Wir haben in der Vergangenheit versucht, eine Genehmigung zu beantragen, und uns wurde gesagt, dass sie nicht akzeptiert würde.“

„Als Steuerzahler zahle ich darauf Steuern“, sagte er. „Und ich habe Steuern ohne die Fähigkeit, etwas aus meinem Eigentum zu produzieren.“

John Murawski: 919-829-8932, @johnmurawski

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