Harold Urey

Harold Urey (1893-1981) war ein US-amerikanischer Physikochemiker und Gewinner des Nobelpreises für Chemie 1934.

Urey und sein Team an der Columbia begannen 1940 mit der Arbeit an der Trennung von Uranisotopen, als er auch zum Vorsitzenden eines Beratenden Ausschusses für Kernforschung ernannt wurde. Im nächsten Jahr wurde Urey Mitglied des Urankomitees und genoss eine breite Verantwortung für die Ausrichtung des Forschungsprogramms.

Wissenschaftliche Beiträge

1931 entdeckte Urey Deuterium, ein Wasserstoffisotop, das ein Proton und ein Neutron aufweist (im Gegensatz zum häufigsten Wasserstoffisotop, das keine Neutronen aufweist). Für diese Entdeckung erhielt Urey 1934 als dritter Amerikaner einen Nobelpreis für Chemie.

Urey leistete auch eine Reihe von Beiträgen zum Manhattan-Projekt, darunter eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung der Gasdiffusionsmethode zur Trennung von Uran-235 von Uran-238. Als jedoch in Oak Ridge die Entscheidung getroffen wurde, die Methode der elektromagnetischen Trennung zu priorisieren, delegierte Urey die Verantwortung an die assoziierten Leiter des Labors und widmete seine Aufmerksamkeit eher der Kontrolle der Kernenergie als ihrer Anwendung.

Nach dem Zweiten Weltkrieg trat Urey dem Institute for Nuclear Studies der University of Chicago bei, wo er bis 1958 blieb, bevor er an die University of California in San Diego wechselte. Während seiner Zeit in Chicago führte er das bekannte Miller / Urey-Experiment über die Ursprünge des Lebens durch, das die Bedingungen auf der frühen Erde simulierte. Das Experiment zeigte, dass organische Verbindungen wie Aminosäuren, die für das zelluläre Leben notwendig sind, unter solchen Bedingungen leicht gebildet werden können.

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