Herb Washington

Herb WashingtonCharles O. Finley gab sich als Besitzer der A’s vielen Launen hin — und die Einstellung des Weltklasse-Sprinters Herb Washington war eines seiner fantasievollsten Experimente. Washingtons Stint mit Oakland (1974 und Anfang 1975) war nur ein Teil von Finleys langjähriger Verliebtheit in „designated Runners.“ Der Track Star war der zweite von sechs Spezialisten, die die A’s von 1967 bis 1978 in dieser Rolle beschäftigten. Washington hatte nicht die längste Amtszeit – Allan Lewis tat es -, aber er bekam bei weitem die meiste Presse.

Dieser Status war oft umstritten. Washington kam nach Oakland, ohne seit dem Sommer zwischen seinem zweiten und Junior-Jahr in der High School Baseball gespielt zu haben.1 Seine Anwesenheit auf dem Dienstplan hob noch mehr Augenbrauen – und Stimmen – unter den Teamkollegen als Allan Lewis während seiner sechs Teiljahreszeiten mit den A hatte. Die anderen Spezialisten erschienen gelegentlich auf dem Feld oder im Fledermaus, aber Washington tat es auch nie. Darüber hinaus führte die reine Geschwindigkeit von „Hurricane Herb“ nicht zu einem hohen Erfolg beim Stehlen der Basis – er wischte 31 in 48 Versuchen (65 Prozent).

Infolgedessen war sein statistischer Wert leicht negativ, und das Team hätte durchaus mehr von einer abgerundeten Reserve profitieren können. Doch im Rückblick behauptete Washington: „Wenn Sie die Spieler in diesem Team von 1 bis 25 einstufen, denke ich, dass mein Wert höher war als der 25. Wenn ich wertmäßig der 25. wäre, würde ich es nehmen.“2

Nichtsdestotrotz war Washingtons Baseballkarriere eine einzigartige und denkwürdige Kuriosität – keine andere Baseballkarte außer seinem Topps-Eintrag von 1975 hat „Pinch Run“gezeigt.“ als Position eines Spielers. Viel bedeutender ist jedoch, wie dieser kluge und sympathische Mann große geschäftliche Erfolge erzielte. Washingtons Unternehmen, H.L.W. Fast Track, Inc., wurde der größte afroamerikanische McDonald’s-Franchisenehmer in den Vereinigten Staaten. Er hat seiner Gemeinde und seinen Schulen viel zurückgegeben. „Das Leben ist ziemlich gut“, sagte er 2014 zufrieden.3

Herbert Lee Washington wurde am 16.November 1951 in Belzoni, Mississippi geboren. Dies ist eine kleine Stadt in der Delta-Region am Yazoo River; Heute ist das Gebiet am besten für die Welszucht bekannt. Herb war das älteste von vier Kindern von Willie B. Washington und seiner Frau Mary (née Haynes). Er hatte einen Bruder namens Willie und zwei Schwestern, Georgia und Renea.

Die Familie Washington zog nach Flint, Michigan, als Herb ungefähr ein Jahr alt war. Seine Eltern suchten Arbeit in den Autofabriken. „Washington arbeitete auch dort zwei Sommer lang und lernte das einzige, was er nicht beruflich machen wollte.“4

Herb wuchs auf der Nordseite von Flint auf und besuchte die Parkland Elementary School und die Emerson Junior High. Er erkannte zuerst, dass er wirklich außergewöhnliche Geschwindigkeit hatte „wahrscheinlich, als ich war 11 Jahre alt, Ich war in der fünften Klasse.“5

Nachdem er ein Jahr lang die Northern High School in Flint besucht hatte, musste er wegen eines Problems mit den Schulgrenzen an die Central High School der Stadt wechseln. Dann begann er, an Indoor-Track-Meets im ganzen Land teilzunehmen. Im März 1968 lief der 16-Jährige in Milwaukee den 50-Yard-Lauf in 5,1 Sekunden. Seine Zeit war mit Charlie Greene verbunden, der einige Monate später eine olympische Goldmedaille in der 4 × 100-Staffel gewann, aber Greene wurde zum Gewinner erklärt. Herbs Track Coach bei Flint Central, Carl Krieger, sagte: „Die Bilder in den Zeitungen am nächsten Tag bewiesen, dass Washington gewonnen hat.“

Von größerem Interesse waren jedoch Kriegers Kommentare zu Washington als Person. „Herb ist gut, weil er hart umkämpft ist. Er hat Antrieb und Konzentration. Charlie Greene ist dafür bekannt, dass er versucht, seine Gegner zu entnerven, und er hat es bei Herb in Milwaukee versucht. Aber es hat nicht funktioniert. Herb hat hervorragende Beine und er trainiert hart. Er ist ein intensiver Zuhörer und folgt den Anweisungen. Du kannst nicht viel mehr verlangen.“6

Washington lief später im März weitere 5.1 50 — ein inoffizieller Weltrekord.7 Nach seinem Abschluss an der Flint Central besuchte er die Michigan State University in der Landeshauptstadt Lansing. Im Jahr 2004 erinnerte er sich: „Mein Vater hat mir einmal gesagt, dass ,Wenn Michigan State dumm genug ist, Ihnen ein Stipendium anzubieten, Sie besser klug genug sind, mit einem Abschluss nach Hause zu kommen.“ Herb betonte die Notwendigkeit, Schüler-Athleten vorzubereiten, wenn sie es nicht auf die nächste Stufe schaffen könnten. „Eine Verletzung kann deine Spielerkarriere wegnehmen, aber sie kann deine Ausbildung nicht wegnehmen.“8

Washington erwarb einen BS-Abschluss in Bildung.9 Außerdem traf er seine zukünftige Frau Gisele Gibbs an der MSU. Herb war noch Junggeselle, als er bei Oakland war; Das Paar heiratete am 24. Mai 1980. Sie hatten zwei Kinder, einen Sohn namens Terrell und eine Tochter namens Arielle, die beide auch zur MSU gingen.

Als Neuling verlor Washington ein Rennen gegen einen anderen Olympioniken von 1968, John Carlos (bekannt für seinen Black Power-Gruß auf dem Medaillenständer in Mexiko-Stadt). Es war eine große Lektion, wie Herb sich 2007 erinnerte. „Ich bin nie von hinten heruntergekommen. Ich habe Tränen in den Augen. Und Carlos kommt auf mich zu und sagt: ‚Schüler, du hast gerade aufgehört zu rennen. Das habe ich nie vergessen.“10

Washington spielte Wide Receiver für die Spartans Fußballmannschaft im zweiten Jahr und Junior. Vor der Saison 1969 erwischte er im grün-weißen Intrasquad-Spiel einen langen Touchdown-Pass.11 Ein Bericht ein paar Tage später fügte hinzu, dass er einige feine Fänge in der Praxis als Flanker gemacht hatte.12 Er hatte jedoch nur einen Empfang — für 41 Yards – in einem regulären Saisonspiel. Er verließ das stark lauforientierte Team im Oktober 1970, nachdem er in nur einem Spiel als Junior aufgetreten war.13

Track blieb Washingtons Hauptaugenmerk im College. Im Februar 1970 schlug er bei den Michigan State Relays John Carlos in einem Rückkampf.14 Im folgenden Monat knüpfte der 18-Jährige erneut an seinen Rekord von 5.1 sekunden im 50-Yard-Strich – zweimal.15 Im Februar 1971 stellte er den Weltrekord im 60-Yard-Lauf wieder bei den Michigan State Relays auf.16

Obwohl Washington den Fußball als Senior umgangen hatte, war seine außergewöhnliche Geschwindigkeit für die National Football League immer noch attraktiv. Besonders nachdem Olympiasieger Bob Hayes in den 1960er Jahren mit den Dallas Cowboys ein Star wurde, setzten viele Teams auf Sprinter. Am 2. Februar 1972 wählten die Baltimore Colts Washington in der 13. Runde (von 17) des NFL Draft aus. Er wurde Anfang März gebeten, sich bei einer Colts-Organisation zu melden, teilte dem Club jedoch mit, dass er sich verpflichtet habe, an der Big Ten Conference teilzunehmen.17 Plus, Washingtons großes Ziel in 1972 war es, das US-Olympia-Track-Team zu machen, und zu dieser Zeit war der Amateurstatus eine viel strengere Anforderung.

Nur zwei Tage nach dem Entwurf stellte Washington einen neuen Indoor-Weltrekord von 5,0 Sekunden im 50-Yard-Strich auf, der auch die Outdoor-Marke verband.18 Nur acht Tage später stellte er den Indoor-Weltrekord im 60-Yard-Lauf auf, ein weiteres Mal beim Spartan Relays Meet. Seine Zeit von 5.8 Sekunden schlagen seine eigene Bestleistung von 5,9 – eine Marke, die ursprünglich 1964 von niemand anderem als Bob Hayes gesetzt wurde.19

Ende Juni und Anfang Juli fanden in Eugene, Oregon, die Olympic Track Trials statt. Viele talentierte Sprinter traten an, und Washington wurde Fünfter im Finale seiner Veranstaltung, der 100 Meter.20 1974 gab er zu, nervös zu sein. Er fügte hinzu, dass er zu dieser Zeit drinnen besser sprintete als draußen.21

Die Enttäuschung in Eugene bedeutete, dass Washington frei war, zum Trainingslager der Colts vor der Saison zu gehen, das am 19. Zeitungen berichteten, dass er über Baltimores Angebot nachdachte, aber sofort nach der Berichterstattung ging, weil er immer noch Hoffnungen hatte, einen Platz in der Olympiamannschaft zu bekommen (angeblich als Alternative).22 Im Jahr 2014 sagte Washington jedoch: „Wir konnten uns nicht auf einen Preis einigen — so einfach ist das. Was sie für einen Unterschriftenbonus anboten, war eine Beleidigung. Ich habe mehr als das unter der Tischlaufbahn gemacht!“23

Im Februar 1973 erreichte Washington seinen eigenen Indoor-Weltrekord im 50-Yard-Lauf. Es kam an der gleichen Stelle wie seine Marke aus einem Jahr zuvor, Toronto. Im Laufe des Jahres nahm er weiterhin an Veranstaltungen der Amateur Athletic Union (AAU) teil. Hasely Crawford, der olympische Goldmedaillengewinner von 1976 aus Trinidad und Tobago, schlug Herb im Februar – aber für den Rest des Jahres verlor Washington keinen einzigen Sprint.24

Im Dezember dieses Jahres beauftragte Oakland den Spitzenreiter Allan Lewis direkt mit Triple-A Tucson, und er spielte nie wieder. In der Saison 1974 wollte Charlie Finley jedoch immer noch einen Spitzenreiter auf der A-Liste. Alvin Dark (der im Februar 1974 Dick Williams als Manager abgelöst hatte) schlug Washington vor, den er viele im Fernsehen übertragene Rennen gewonnen hatte.

Washington arbeitete als Fernseh- und Radiosender bei WJIM in Lansing. Ende Januar sagte er: „Das große Ding ist der letzte Buchstabe in den Anrufbriefen meiner Station — M für Geld. Wenn der Bonus groß genug ist, werde ich ein Profi . Ich hoffe, den Weltrekord in der 50 in Toronto zu brechen. Das sollte mich verkaufsfähiger machen.“25 An verschiedenen Stellen im Jahr 1974 hieß es in Presseartikeln, Washington habe an der Pro Track Tour teilgenommen, aber das war nicht so. Die International Track Association (ITA), eine professionelle Rennstrecke, wurde 1973 gegründet, Washington trat ihr jedoch erst nach der Saison 1974 bei.26

Trotz seiner Entlassung interessierte sich Herb immer noch für Profifußball. Die brandneue World Football League bereitete sich auf ihre erste Saison vor, und im Februar 1974 äußerte Washington den Wunsch, sich für das Michigan-Franchise, die Detroit Wheels, auszuprobieren.27 Er sagte auch, dass er kurz davor sei, bei der Toronto—Franchise zu unterschreiben – aber dann rief Finley an.28

„Als ich die Nachricht erhielt, dachte ich, es sei ein Witz“, erinnerte sich Washington 2007. „Dann wurde ich ausgelagert. Er sagte: ‚Herbie, ich möchte, dass du Baseball spielst und ein Pinch-Runner bist. Ich sagte: ‚Mr. Finley, ich brauche einen No-Cut-Vertrag. Ich weiß, dass man manchmal einfach Leute loswird.‘ Er sagte, ‚Ein No-Cut-Vertrag? Die einzigen Spieler, die diese haben, sind Vida Blue, Catfish Hunter und Reggie Jackson! Willst du mir damit sagen, dass du in derselben Liga spielst wie diese Jungs?‘ Ich sagte: ‚Nein, aber keiner dieser Typen kann mich überholen.“29

Finley sagte voraus: „Ich fühle mich persönlich dafür verantwortlich, dieses Jahr zehn Spiele zu gewinnen.“30 Laut einem Artikel vom Januar 1975 zählte Alvin Dark neun Spiele, die Herb für die A’s gewann, indem er eine Basis stahl, die schließlich zum Lead oder Winning Run führte. Kapitän Sal Bando, Washingtons schärfster Kritiker, sagte: „Ja, aber wie viele Spiele hat er verloren?“31 Im Nachhinein war Washingtons ruhiger, aber pointierter Kommentar: „Ein Kapitän soll mit gutem Beispiel vorangehen.“ Was Dark betrifft, sagte er: „Ich hatte eine sehr positive persönliche Erfahrung mit Alvin.“32

Die Wahrheit lag irgendwo zwischen Darks Übertreibung und Bandos Negativität. „Finley’s Folly“ lief 1974 in 92 Spielen; Eine Play-by-Play-Studie zeigt, dass viele seiner 29 erzielten Läufe kamen, als sein Team bereits bequem vorne lag. Sein schönster Moment kam im August 2; in Chicago, Er erzielte den Startschuss im achten Inning, nachdem er den zweiten gestohlen und von dort mit einem einzigen nach Hause gekommen war. Vida Blau machte die Führung aufstehen.

Herb erzielte den Siegtreffer in zwei weiteren Spielen (am 22. Juni und 3. Juli), aber seine Geschwindigkeit war in beiden Spielen kein Faktor. In mehreren anderen Spielen waren seine erzielten Läufe wichtige Teile des Sieges, die entweder den A’s halfen, zurückzukommen, das Spiel zu binden, weiterzumachen oder die notwendige Versicherung zu erhalten. Das bemerkenswerteste davon kam im Juli 8, zu Hause gegen Cleveland. Gaylord Perry, der eine Siegesserie von 15 Spielen fuhr, ging im neunten Inning mit 3: 2 in Führung. Aber mit einem Out verdreifachte sich Joe Rudi, und der bindende Lauf kam herein, weil Washington eintrat und seine Geschwindigkeit es ihm ermöglichte, mit einem kurzen Opferflug nach Links in die Mitte nach Hause zu kommen. „George Hendrick sagte, er würde mich rauswerfen, und er warf den Ball in den Backstop“, erinnerte sich Washington mit einem Lachen.33 Die A’s schlagen dann Perry in der zehnten.

Auf der anderen Seite, als Herb beim Stehlen erwischt wurde (16 von 45 Versuchen), hat es die meiste Zeit keinen Schaden angerichtet. Es gab drei Ausnahmen, als er genagelt wurde, als er den Bindungslauf in Pitcher-Duellen vertrat, die die A verloren hatten (am 11. August, 19. August und 25. September).

Mit seiner minimalen Baseballerfahrung musste Washington mehrere Hindernisse überwinden. Der erste bestand darin, zu lernen, wie man Gänge schaltet und die Basispfade einschaltet, anstatt sofort zu sprengen, wie er es auf der Strecke tun konnte. Das zweite war zu lernen, wie man rutscht. Das dritte und wichtigste war, etwas über die Krüge und Fänger zu lernen und wie man seine Chancen auswählt. „Ich habe eine Welt von Reaktionen, die ich habe, um zu schärfen, wo sie instinktiv sind“, sagte er Sports Illustrated im Juni 1974.34

Um diesen Prozess zu starten, hat das A einen der größten Baserunners aller Zeiten, Maury Wills, mitgebracht. Im Rückblick auf die Saison sagte Washington: „Ich hatte nur sechs Tage im Trainingslager mit Maury. … Es war eine Cram-Session und ich habe erst im Juli angefangen, mich auf viele der Dinge zu beziehen, über die er gesprochen hat.“35 Er hatte nicht den Dreh raus, mit den Füßen zuerst zu rutschen, und blieb dabei, kopfüber einzusteigen.36

Washington hat während des Schlagtrainings Bälle im Außenfeld geschlagen (bei der Unterzeichnung hatte Finley über die Möglichkeit gesprochen, ihm dort etwas Action zu geben). Er bekam auch einige Schwankungen in BP zu nehmen. Immer noch, Viele Stars — wie Reggie Jackson, Gene Tenace, und Texas Rangers Pitcher Ferguson Jenkins — sagte in so vielen Worten, dass Washington kein Ballspieler war, und dass er einen Dienstplanplatz einnahm, der einem Profi gehörte, der seine Beiträge bezahlt hatte.37

Washington bekam nicht von allen die kalte Schulter, aber schließlich veranlasste ihn das Murren, in einer Teambesprechung für sich selbst einzustehen und das Vertrauen und den Stolz zu zeigen, die er als Sprintmeister entwickelt hatte. Infolgedessen konnte er hinten im Mannschaftsbus sitzen und mit Bando und Tenace so gut geben, wie er konnte.38 „Gene Tenace war immer gutmütig beim Reiten“, erinnerte sich Washington. „Es war genau das, was der’Turm’durchmachen musste.“39 Seine Teamkollegen gaben Herb auch einen Handschuh und einen Schläger, um sein Schließfach zu verkleiden.40

Ein guter Sinn für Humor half Washingtons Situation sehr. Eine seiner Lieblingserinnerungen an seine Zeit bei den A’s war ein gegnerischer Catcher, Thurman Munson von den New York Yankees. Munson hatte eine solide Bilanz der feindlichen Basis stealers werfen: 38 Prozent Lebensdauer, mit sehr geringen Schwankungen von Jahr zu Jahr. Dennoch war Washington 3: 3 gegen den zukünftigen Yankee-Kapitän, der bei diesen Diebstählen auch zwei Wurffehler begangen hatte. Als Herb die Geschichte sowohl 2002 als auch 2004 erzählte, sagte Munson ihm vor einem Spiel: „Meine Großmutter könnte dich rauswerfen.“

Am nächsten Tag sagte Washington während des Schlagtrainings: „Hey Thurman, es gibt einen Anruf für dich im Clubhaus.“ Nachdem ein verdächtiger Munson gefragt hatte, wer es sei, antwortete Herb: „Es ist deine Großmutter. Sie werden sie erziehen.“41

Obwohl Washington als Person sehr beliebt war, erwies sich Bill North — ein erstklassiger Base-Stealer – als sein bester Freund im Club. Sie haben angrenzende Zimmer auf der Straße. Wie Herb Leonard Koppett von der New York Times sagte: „Er war offen für mich. Er sagte mir, dass er den Job, den ich bekam, nicht mochte, aber dass er mich mochte — und er hat mir die ganze Zeit so viel geholfen, wie er kann.“42 Vida Blue war auch ein Kamerad.

Washington pinch-ran zweimal in der AL Championship Series gegen Baltimore. Beide Male wurde er beim Stehlen erwischt, zuerst von Elrod Hendricks in Spiel zwei (die A’s waren 2: 0, fügten dann aber drei weitere Läufe hinzu) und dann von Andy Etchebarren in Spiel drei (die A’s führten 1: 0 und so endete es).

Der Schwerpunkt von Washingtons Baseballkarriere lag im zweiten Spiel der World Series 1974 im Dodger Stadium. Leider war es ein Fehler. Dodgers Starter Don Sutton nahm eine 3-0 Führung in das neunte Inning, aber er traf Bando mit einem Pitch und gab einen Doppel Jackson. Iron Man-Helfer Mike Marshall entlastete Sutton, und Rudi vereinzelte dann, um die Führung auf einen Lauf zu verkürzen. Anstatt zu opfern, Dark verließ Rudi, während Tenace Power-Hitting war, aber nachdem Tenace geschlagen hatte, Washington kam auf.

Marshall war bekannt für seinen Pickoff-Move, der selbst entwickelt, unorthodox — und hocheffektiv war. Vin Scully, Aufruf des Spiels für NBC, sagte, „Marshall, für einen Rechtshänder, kommt sehr schnell zur ersten Basis.“ Als der Dodgers-Sender hatte Scully es oft gesehen.

Der erste Schlag für Ángel Mangual, der für Blue Moon Odom spielte, war ein Schlag. Marshall machte einen weichen Wurf zum ersten. Dann trat er dreimal vom Gummi, täuschte einmal vor, warf aber nicht. Im Jahr 1988 sagte Charlie Finley: „Ich erinnere mich, dass ich der Person, mit der ich zusammen war, erzählt habe, dass Marshall Opossum spielte. … Sei nicht überrascht, wenn er ihn abholt.“43 Sicher genug, Marshall peitschte einen plötzlichen Wurf und erwischte Washington, der sich in die falsche Richtung lehnte. Scully sagte: „Er hat ihn wirklich reingelegt. … Er wird zum Trocknen aufgehängt.“ Steve Garvey hat den Tag angewendet. Zufällig waren sowohl Garvey als auch Marshall auch MSU-Spartaner.

Washington schlug auf den Boden und sagte: „Verdammt.“ Sagte Finley, „Wenn ich einen Hebel gehabt hätte, der mich aus dem Stadion geworfen hätte, hätte ich ihn gezogen. Ich fühlte mich, als würde die ganze Welt mich ansehen und lachen.“44 Mit dem Wind aus Oaklands Segeln schlug Mangual dann auf zwei weiteren Stellplätzen zu, und die Dodgers gewannen ihren einzigen Sieg der Serie. „Ich hatte noch nie auf den basepaths bis heute gesehen,“Sagte Marshall. „Ich war sein Lehrer. Er war mein Schüler. Ich habe ihm das Wachstum und die Entwicklung des Kindes beigebracht.“45 Der Krug zeichnete keine herablassende Analogie — das war in der Tat ihre Beziehung, während Washington Bildung an der Michigan State studierte.

Trotz Washingtons schwacher Position unter seinen Teamkollegen kam keiner von ihnen wegen des Fauxpas auf ihn zu. Sogar Tenace, der die Wahl des Dienstplans schon früh kritisch gesehen hatte, sagte: „Er ist eine großartige Person und hat großartige Arbeit für uns geleistet. Ich werde das über ihn sagen, er hat sich angepasst. … Dafür muss man ihm Anerkennung zollen. Das weiß ich. Ich mag den Kerl wirklich. Er entschied sich, dass es ihm egal war, was die Leute dachten, er würde seinen Job machen, und er tat es.“ Dark gab auch einen unterstützenden Klaps auf den Hintern, und Jackson nahm sich die Zeit, sich neben Washington für ein kleines Pep-Gespräch auf der Busfahrt vom Dodger Stadium zum Flughafen zu setzen.46

Washingtons Vertrauen wurde nicht beschädigt; er sagte, dass die Dodgers von ihm hören würden, bevor es vorbei war. Es hat nicht ganz so geklappt, aber er durfte zumindest in zwei weiteren World Series-Spielen auftreten. Er kam für Tenace im achten Inning von Spiel drei, mit dem A ist bis 3-2 und sucht eine Versicherung laufen, aber er blieb zunächst als die nächsten beiden Teige beide aus outs. Dann, im vierten Spiel, nachdem Jim Holt’s Pinch Double Oaklands siegreiche Vier-Run—Rallye im sechsten Inning gekappt hatte, Washington ersetzte Holt – wurde aber sofort auf Platz zwei verdrängt.

Nachdem die A’s die Dodgers abgeschliffen hatten, nahm Washington voll an der Feier teil. Ein Wire-Service-Foto zeigte ihn mit umgedrehtem Gesicht, als Krug Darold Knowles auf den Schließfächern saß und Champagner einschenkte. Er bekam einen vollen Serienanteil von 22.210 Dollar, wies aber später darauf hin: „Sie hatten kein Mitspracherecht. Wenn Sie die ganze Saison dort waren, war es automatisch. Ich war einer der Wähler.“ Er erinnerte sich an einige Rippen darüber, was passiert sein könnte, wenn er nur einen Teil der Zeit dort gewesen wäre.47

In der folgenden Nebensaison lief Washington mit der International Track Association. Er fand das Training für Baseball einfacher als das Training für die Strecke — aber er gab auch zu: „Man muss nicht schnell sein, um zu stehlen . Zwei Dinge sind wichtiger als Geschwindigkeit. Einer ist das Wissen über den Krug und der andere ist der Sprung, den Sie bekommen. Setzen Sie sie zusammen und Sie kompensieren den Geschwindigkeitsfaktor.“48

In seinem zweiten Jahr freute sich Washington darauf, diese Fähigkeiten weiterzuentwickeln und anzuwenden.49 Gegen Ende des Frühjahrstrainings 1975 kauften die A’s jedoch den Vertrag des Minor-League-Outfielders Don Hopkins von den Montreal Expos. Hopkins war ein weiterer Speedster aus Michigan. Tatsächlich lief er 1969 einmal den 100-Yard-Lauf gegen Washington und wurde Zweiter (seine Zeit betrug 9,5 Sekunden, 0,2 hinter Washington).50 Hopkins hatte viele Basen gestohlen – 224 in 340 Minor-League-Spielen von 1970 bis 1974 — aber nur getroffen .249 ohne Homer und wenige zusätzliche Basen. Trotzdem war er ein Profi-Ballspieler – obwohl Oakland den erfahrenen Outfielder Jesús Alou freigab, um Platz für „Hoppy.“

Charlie Finley verkündete: „Wir werden beides behalten . Diese beiden Pinch-Runner werden uns als unseren 24. und 25. … Früher haben wir Teams zu Tode geschlagen und jetzt werden wir rennen und sie zu Tode schlagen.“ Dark toed die Firmenlinie, obwohl Bando ungläubig den Kopf schüttelte. Finleys sarkastische Antwort war: „Ich weiß nicht, was das Komitee des Managers sagen wird. Wissen Sie, die Spieler im Team, die denken, dass sie den Club leiten.“51

„Ich habe es in Frage gestellt“, sagte Washington über den Hopkins-Deal. „Dann sagte ich, vielleicht können wir.“52 Aber dann, am 28. April, erwarb Oakland auch Matt Alexander in einem Minor-League-Deal mit den Chicago Cubs. Alexander war ein weiterer sehr schneller Mann, der sowohl das Infield als auch das Outfield spielen konnte, und er war kein schlechter Schlagmann. Reggie Jackson sagte: „Wir haben diese beiden neuen Jungs — Alexander und Hopkins – und sie können andere Dinge tun, und sie führen die Basen besser als Washington.“53

„Als sie Matt Alexander bekamen“, sagte Washington, „gab es keinen Weg. Nicht drei Läufer.“54 Tatsächlich spielte das Trio kurz zusammen – alle wurden am 2. und 3. Mai in Extra-Innings-Spielen eingesetzt. Herb machte seinen 13. und letzten Auftritt von 1975 am 4. Mai. Am nächsten Tag wurde er freigelassen (Finley gab ihm die Nachricht persönlich). „Er würde mir leid tun, wenn er ein Spieler wäre“, sagte Sal Bando ohne Böswilligkeit.55

„Wir hassen es, ihn aufzugeben“, sagte Finley, „aber wir müssen, weil zum einen das Wimpelrennen in diesem Jahr viel enger ist. Wir müssen Pinch-Runner haben, die Basen stehlen und auch ein paar andere Dinge tun können.“ Der Verlust von Catfish Hunter an Free Agency war laut Finley ebenfalls ein Faktor. Washington erklärte später: „Er (Finley) sagte, sie müssten vielleicht einen anderen Krug tragen. Er dachte nicht, dass ich die Art von Erfahrung bekommen würde, die ich in den Minderjährigen brauchte.“56

„Ich bin nicht wirklich verärgert darüber“, sagte Washington. „Ich wäre wirklich enttäuscht und desillusioniert gewesen, wenn ich es nicht erwartet hätte. Aber ich hätte immer noch nicht gedacht, dass ich es sein würde, wenn es um die Wahl der drei ging, obwohl Alexander und Hopkins beide andere Positionen spielen können. Ich dachte, dass ich aufgrund dessen, was ich letztes Jahr getan habe und wie viel ich gelernt habe, in diesem Jahr ein größerer Vorteil sein könnte.“ Er fügte hinzu: „Das ist nicht meine größte Enttäuschung. Das war, als ich die Olympischen Spiele 1972 nicht gemacht habe.“57

Finley schlug die Möglichkeit vor, dass Washington spät in der Saison 1975 oder 1976 zurückkehren könnte, und Herb glaubte ihm.58 In der Zwischenzeit plante er, in das Lebensmittelgeschäft einzusteigen und an professionellen Streckenveranstaltungen teilzunehmen.59 Als es sich jedoch entwickelte, benutzte Oakland Hopkins in 82 Spielen im Jahr 1975 und Alexander (der einige Zeit mit einer gebrochenen Augenhöhle verpasste) in 63. Es war einfach kein Platz für Washington.

Noch im Februar 1976 berichtete A’s Beat-Autor Ron Bergman, dass Washington laut Finley ein paar Mal angerufen hatte, aber der Besitzer sagte, dass Herb in dieser Saison nicht bei den A’s sein würde.60 Laut Washington, obwohl, „Ich wusste, dass es vorbei war. Sobald ich weg war, war ich weg.“61

Tatsächlich hatte Oakland im Oktober 1975 einen weiteren Mann erworben, der größtenteils als Pinch-Runner eingesetzt werden sollte: Larry Lintz, ein zweiter Baseman von Beruf. Lintz verbrachte die meisten 1976 und ’77 mit dem großen Verein, zusammen mit Alexander. Hopkins machte nur drei weitere Big-League-Auftritte, im September und Oktober 1976. Die A’s behielten Alexander (den seine Teamkollegen als den vollständigsten Spieler des Loses betrachteten) für 1976 und 1977 im Kader, entließen ihn jedoch Ende März 1978. Lintz wurde ungefähr zur gleichen Zeit geschnitten.

Es ist nicht ganz klar, warum Finley in seiner Eigenschaft als General Manager von gut laufenden Spezialisten desillusioniert wurde. Er hat noch einen benutzt, obwohl: Darrell Woodard, ein zweiter Baseman, der zur gleichen Zeit wie der König aller gestohlenen Basen, Rickey Henderson, in die A-Kette kam. Woodard kam von August bis Oktober 1978 in 33 Spiele, von denen 22 nur als Pinch-Runner waren.

Washington trat 1975 der International Track Association bei und kehrte 1976 erneut zurück, aber die Tour beendete ihre letzte Saison nicht. Danach konzentrierte er sich auf seine Karriere bei McDonald’s, die begonnen hatte, als er im Sommer 1975 sein erstes Franchise in Detroit bekam.62 1980 zog Washington von Detroit nach Rochester, New York, wo er eine Kette Goldener Bögen aufbaute. 1993 sagte er: „Als ich 1980 Rochester besuchte, dachte ich, es sieht so aus, als gäbe es hier viele Burgeresser.“63

Washingtons Erfolg in der Region brachte ihm zusätzliche Ehre ein. Im Juli 1990 ernannte ihn der Gouverneursrat des Federal Reserve Systems zum Direktor der Buffalo Branch der Federal Reserve Bank of New York.64 Im Januar 1992 wurde er zum Vorsitzenden des Verwaltungsrates dieser Institution ernannt.

Washington verließ Rochester im Mai 1998, um 19 McDonald’s Restaurants in der Gegend von Youngstown, Ohio, zu kaufen. Er sagte: „Es ging um die Möglichkeit für wirklich signifikantes Wachstum — sonst nichts. Die Stadt war großartig. Wir haben es hier genossen. Aber die Gelegenheit ist so, dass man bereit sein muss, sie zu ergreifen, wenn sie kommt.“65

H.L.W. Fast Track setzte sein robustes Wachstum fort. Es wurde auf Platz 56 der Black Enterprise „Top 100“ 2012 eingestuft — einer Liste der größten Unternehmen in Amerika, die Afroamerikanern gehören.66 Anfang 2012 besaß das Unternehmen 25 McDonald’s-Filialen in einem Gebiet von Cleveland bis West-Pennsylvania. Die Gesamtbeschäftigung betrug rund 1.500. Terrell Washington arbeitete mit seinem Vater als General Manager.67 Seine Schwester Ari wurde ebenfalls Unternehmerin und gründete 2010 ihre eigene PR-Boutique.

Washington engagierte sich auch in einer anderen Sportart — Eishockey. Im Jahr 2005 traten die Youngstown SteelHounds der Central Hockey League bei, und Herb war der Besitzer des Clubs. Die SteelHounds spielten drei Spielzeiten, bevor die CHL die Mitgliedschaft der Franchise im Jahr 2008 inmitten eines anhaltenden Finanzstreits beendete.

Michigan State University aufgenommen Herb Washington in seine Leichtathletik Hall of Fame im Jahr 2000. Im September 2010 machten Herb und seine Frau Gisele ihrer Alma Mater ein Geschenk in Höhe von 250.000 US-Dollar und gründeten ein Stipendium für verdiente MSU-Studenten, die an der Leichtathletik der Männer teilnehmen. Sie haben auch einen Teil ihres Geschenks zur Unterstützung des Track-Programms der Männer bestimmt. Zuvor hatte Washington 2009 20.000 US-Dollar für den Bau einer neuen Strecke für die Northwestern High School in Flint gespendet. Er hatte das Sprinten aufgegeben, aber er lief immer noch ungefähr dreimal pro Woche vier Meilen.68

Vier Jahrzehnte nachdem Washington die Basepaths für Oakland leitete, tauchte sein Name immer noch häufig in Baseballdiskussionen auf. Ein prominentes Beispiel kam im September 2013, als die Cincinnati Reds Billy Hamilton zum ersten Mal anriefen. Hamilton, ein Mann mit rasender Geschwindigkeit, hatte 395 Basen in fünf Jahreszeiten in den Minderjährigen gestohlen, darunter erstaunliche 155 im Jahr 2012. Unter vielen Artikeln, die Washington namentlich überprüften, Das Wall Street Journal führte einen mit dem Titel „Billy Hamilton: Der designierte Läufer der Roten.“ Hamilton kam jedoch als echter Mittelfeldspieler durch die Minderjährigen, und die Roten beschränkten ihn nicht nur auf die Spezialrolle. Cincinnati-Manager Dusty Baker sagte: „Er wird nicht in Washington sein. Er wird manchmal in Washington sein.“69 In einer merkwürdigen Wendung wurde Ari Washington Hamiltons PR-Vertreter.

Herb musste sich nie einem Pro-Curveball stellen, aber im Rückblick auf 2002 sprach er zuversichtlich darüber, was hätte sein können. „Ich hatte das Gefühl, wenn ich die Zeit im Baseball verbracht hätte, die ich in Track verbracht hätte, hätte ich spielen können. Ich hatte einfach nicht die Art von Training gemacht, die notwendig war, um auf diesem Niveau teilzunehmen.“70 Doch davor hat er einen anderen Weg eingeschlagen. Washington erinnerte sich daran, dass Alvin Dark ihm eine Chance bot, einen Treffer zu erzielen, nachdem Oakland 1974 die Division gewonnen hatte: „Plötzlich dämmerte mir etwas. … Wenn ich einen At-Bat bekommen würde, wäre ich wie jeder andere Major Leaguer. Also habe ich Alvin abgelehnt. Sonst hätte ich meine Bedeutung verloren.“71

Washington erinnerte sich noch einmal an 2014 und sagte: „Ich hatte das Glück, in einem Team mit einigen wirklich talentierten Jungs und einigen guten Jungs zu sein. Es hat mich erwachsen gemacht! Man muss sich als Sprinter auf sich selbst verlassen, und das wurde durch die A verstärkt.“72

Quellen

Dankbare Anerkennung an Herb Washington für seine Erinnerungen (Telefoninterview, 6. Januar 2014).

Warren, Peter, „Designated Runner: Herb Washington,“ Baseball Research Journal, Gesellschaft für amerikanische Baseball-Forschung, Herbst 2011.

Blau, Clifford, „Bein Männer,“ Baseball Research Journal, Gesellschaft für amerikanische Baseball-Forschung, Sommer 2009.

baseball-reference.com

retrosheet.org

msuspartans.com (Michigan State Fußballstatistik)

fpl.info/hallfame/99/washington99.shtml (Flint Public Library-Afroamerikanische Ruhmeshalle von Greater Flint)

msuba-det.org (Michigan State University Schwarz Alumni-Website)

www.findagrave.com

Anmerkungen

1 Telefoninterview, Rory Costello mit Herb Washington, 6. Januar 2014.

2 Telefoninterview, Rory Costello mit Herb Washington, 6. Januar 2014.

3 Telefoninterview, Rory Costello mit Herb Washington, 6. Januar 2014.

4 „Herb Washington: Weltrekord-Sprinter & Geschäftserfolg,“ MSUSpartans.com , 19. Februar 2007 (msuspartans.com/genrel/021907aac.html )

5 Telefoninterview, Rory Costello mit Herb Washington, 6. Januar 2014.

6 Bill Halls, „Washington, Wallace Duel Highlights State Track Meets“, Associated Press, 24. Mai 1968.

7 „Schoolboy Sets World 50-Yard Mark“, Associated Press, 25.März 1968. Es war inoffiziell, weil die International Amateur Athletic Federation Indoor-Marken nicht anerkannte.

8 Joe Scalzo, „Former A’s pinch runner pinch-hits for area coaches“, The Vindicator (Youngstown, Ohio), 16. März 2004, C3.

9 Adrianna Mondore, „Ein von einer Art,“ National Baseball Hall of Fame und Museum Website, Februar 11, 2013 (baseballhall.org/news/personality/one-kind )

10 „Herb Washington, Weltrekord-Sprinter & Geschäftserfolg“, MSUSpartans.kom, 19.Februar 2007 (msuspartans.com/genrel/021907aac.html )

11 „Mich. State Greens Rout Whites, 58-13, “ Chicago Tribune, 14. September 1969.

12 Bob Voges, „Guter Test für Spartaner“, Associated Press, 16. September 1969.

13 „MSU Sprinter Washington Quits Football“, Chicago Tribune, 21.Oktober 1970, S. 5. Einer der MSU Start Wide Receiver, Gordon Bowdell, hatte eine kurze Karriere in der NFL. Der erfolgreichste Passfänger in diesem Team war jedoch Tight End Billy Joe DuPree, der von 1973 bis 1983 für die Dallas Cowboys spielte.

14 „Carlos verliert Dash beim Midwest Meet“, New York Times, 14.Februar 1970.

15 „Washington Buzzes 5.1, Ties Record“, Associated Press, 23.März 1970.

16 Sandi Genis, „Washington ties sprint record“, The Michigan Daily (Ann Arbor, Michigan), 14.Februar 1971, Seite 9.

17 Bert Rosenthal, „Herb Washington, On Way to an Olympic Spot, Hopes to Do as Well with the Colts“, Associated Press, 19.Februar 1972.

18 „Patty Johnson bricht Rekord“, Associated Press, 6. Februar 1972.

19 „Spartan setzt Weltmarke“, Associated Press, 14.Februar 1972.

20 In München im August dieses Jahres wurden Rey Robinson und Eddie Hart — die führenden amerikanischen Kandidaten für eine Goldmedaille im 100-Meter—Lauf – disqualifiziert, weil der US-Sprinttrainer ihnen die falsche Zeit für ihr Viertelfinale gab.

21 Kenny Moore, „Eff Ell Wyeing auf den Basen,“ Sports Illustrated, Juni 10, 1974.

22 „Colts Open Pre-Season Camp in Tampa Juli 19,“ Baltimore Sun, 6. Juli 1972, D5. James H. Jackson, „Sprinter zur Entscheidung über Colt-Angebot“, Baltimore Sun, 9. Juli 1972, B8. Cameron C. Snyder, „Thomas sucht Colt Trades,“ Baltimore Sun, Juli 19, 1972, C1. Fred Girard, „‚Tampa Dew‘ begrüßt Colts,“ St. Petersburg Times, Juli 20, 1972, 1-C.

23 Telefoninterview, Rory Costello mit Herb Washington, Januar 6, 2014.

24 „Washington hält die Schnur intakt“, Associated Press, 29. Januar 1974.

25 „Washington hält die Saite intakt.“

26 „I.T.A. Lists ’75 Schedule of 17 Meets“, New York Times, 20.November 1974. Dieser Artikel kündigte die Unterzeichnung von Washington an. Wire Service-Berichte vom 12.Januar 1975 beschrieben Washington auch als „ein neues Gesicht“ für die ITA.

27 „Sprint ace wants pro grid career“, United Press International, 23.Februar 1974.

28 Ron Bergman, „Finley’s Speed-to-Burn Plan Gives Athletics Sudden Chill“, The Sporting News, 6. April 1974, Seite 18.

29 „Herb Washington: Weltrekord-Sprinter & Geschäftserfolg.“

30 „Finley unterzeichnet Washington als Pinch-Runner für A’s“, The Sporting News, 30. März 1974, S. 48.

31 „Herb Washington wartet auf Finleys Entscheidung“, Zeitung Enterprise Association, 2. Januar 1975.

32 Telefoninterview, Rory Costello mit Herb Washington, 6. Januar 2014.

33 Telefoninterview, Rory Costello mit Herb Washington, 6. Januar 2014.

34 Moore, „Eff Ell Wyeing auf den Basen.“

35 „From basepaths to the cinders“, Associated Press, 20.November 1974.

36 „Herb Washington plant weitere Diebstähle“, Associated Press, 18.März 1975.

37 Eric Prewitt, „Herb Washington hat viel zu lernen“, Associated Press, 19. April 1974.

38 „Herb Washington wartet auf Finleys Entscheidung.“

39 Telefoninterview, Rory Costello mit Herb Washington, 6. Januar 2014.

40 Eric Prewitt, „Herb Washington über Verzichtserklärungen“, Associated Press, 6. Mai 1975.

41 Jorge L. Ortiz: „Wo sind sie jetzt? Herb Washington,“ San Francisco Chronicle, 13. Januar 2002. Scalzo, „Ehemaliger A’s Pinch Runner Pinch-Hits für Area Coaches.“

42 Leonard Koppett, „Das Herb Washington Experiment“, New York Times, 25.August 1974.

43 Ross Newhan, „Die World Series: Leichtathletik gegen Dodgers,“ Los Angeles Times, Oktober 14, 1988.

44 Ebd.

45 Ian MacDonald, „Marshall lehrt Washington Lektion,“ Montreal Gazette, Oktober 15, 1974, 18.

46 Milton Richman, „Herb Washington says LA will hear from him,“ United Press International, 15.Oktober 1974.

47 Telefoninterview, Rory Costello mit Herb Washington, 6. Januar 2014.

48 „Von basepaths zu den cinders.“

49 „Herb Washington plant weitere Diebstähle“, Associated Press, 18.März 1975.

50 Ron Bergman, „Happy Charlie Does Jig Over Hippity-Hoppy“, The Sporting News, 19. April 1975, Seite 5.

51 Bergman, „Happy Charlie wackelt über Hippie-Hoppy.“

52 „A’s Cut in Washington; Roger Nelson tritt dem Club bei“, United Press International, 6. Mai 1975.

53 Ron Bergman, „Der Verlust von Wels beschleunigte Herbies Abschied“, The Sporting News, 24. Mai 1975, 13.

54 „A’s Cut“ Washington; Roger Nelson tritt dem Club bei.“

55 Eric Prewitt, „Herb Washington über Verzichtserklärungen,“ Associated Press, Mai 6, 1975

56 “ Washingtons Rückkehr“, Associated Press, 13.Juni 1975.

57 „A’s Cut Herb Washington; Roger Nelson tritt dem Club bei.“ „Pinch Runner wurde von Champs freigelassen“, Associated Press, 6. Mai 1975.

58 „Washingtoner Augen kehren zurück.“

59 Bergman, „Verlust von Wels beschleunigte Herbies Abschied“, The Sporting News, 24. Mai 1975, 16.

60 Ron Bergman, „Finley begräbt alle Gerüchte über A’s Abreise“, The Sporting News, 14.Februar 1976.

61 Telefoninterview, Rory Costello mit Herb Washington, 6. Januar 2014.

62 Peter Gammons, „Pro Baseball“, Boston Globe, 15.Juni 1975.

63 Franz Lidz, „Was auch immer mit … passiert ist: Herb Washington“, Sports Illustrated, 19. Juli 1993.

64 „Rochester Geschäftsmann namens Fed Bank Director,“ Buffalo News, 21.Juli 1990.

65 Mike F. Molaire, Afroamerikaner Who’s Who, Vergangenheit & Gegenwart, Greater Rochester Area, Rochester (New York: Norex Publications, 1998), 194.

66 „Schwarze Unternehmen“, The Vindicator, 7. Juli 2012.

67 George Nelson, „McDonald’s Operator Plans Big Upgrades“, The Business Journal (Youngstown, Ohio), 3. Februar 2012.

68 Telefoninterview, Rory Costello mit Herb Washington, 6. Januar 2014.

69 Owen Perkins, „Reds erwarten leichte September Rolle für Hamilton,“ MLB.com , 31. August 2013.

70 Ortiz: „Wo sind sie jetzt? Herb Washington.“

71 Lidz, „Was auch immer mit … Herb Washington passiert ist“. Laut dem Artikel war Nolan Ryan der gegnerische Pitcher, aber der Rekord zeigt, dass Frank Tanana und Chuck Dobson die letzten beiden Spiele für Kalifornien aufstellten.

72 Telefoninterview, Rory Costello mit Herb Washington, 6. Januar 2014.

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