Herpesvirus Link zu bipolarer Störung und Depression

Purkinje-Neuron. Bild:

Forscher zeigen zum ersten Mal, dass Typ-HHV-6-Viren Neuronen infizieren und möglicherweise kognitive Störungen verursachen können, die zu psychiatrischen Störungen führen.

— Universität Würzburg

Purkinje-Zellen sind ein zentraler Bestandteil des menschlichen Kleinhirns, dem Teil des Gehirns, der eine wichtige Rolle beim motorischen Lernen, der Feinmotorik der Muskulatur, dem Gleichgewicht und der Körperhaltung spielt, aber auch Emotionen, Wahrnehmung, Gedächtnis und Sprache beeinflusst.

Wissenschaftlern des Instituts für Virologie und Immunbiologie der Universität Würzburg und ihren US-Kollegen ist nun eine überraschende Entdeckung in diesen Nervenzellen gelungen. Sie fanden zum ersten Mal eine hohe Infektionsrate von Purkinje-Neuronen mit dem humanen Herpesvirus HHV-6 bei Patienten mit zwei Arten von psychiatrischen Störungen: bipolare Störung und / oder schwere Depression. Die Studie wurde von Dr. Bhupesh Prusty, Gruppenleiter am Department of Microbiology, geleitet. Die Wissenschaftler veröffentlichten die Ergebnisse ihrer Studie in Frontiers in Microbiology.

Aktive HHV-6-Infektion von Kleinhirn-Purkinje-Zellen bei affektiven Störungen
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Virusbedingte Entzündung im Gehirn

„Es ist seit langem bekannt, dass vererbte Faktoren das Risiko erhöhen, verschiedene Arten von psychiatrischen Störungen zu entwickeln, einschließlich bipolarer Störungen, schwerer depressiver Störungen und Schizophrenie“, erklärt Prusty. Es gibt jedoch auch starke Hinweise darauf, dass Umweltfaktoren, insbesondere solche, die zu einer Neuroinflammation im frühen Leben führen, eine wichtige ätiologische Rolle bei der Pathogenese dieser Störungen spielen könnten. Viren sind ein solcher Umweltfaktor.

„Krankheitserreger können die Neuroentwicklung stören und in wichtigen Entwicklungsstadien mit dem Immunsystem kommunizieren“, erklärt Prusty. Kinder, die in jungen Jahren infiziert sind, erholen sich normalerweise ohne Spätkomplikationen. Die Viren schlummern jedoch in verschiedenen Organen und Geweben, einschließlich des Zentralnervensystems und der Speicheldrüsen, und können unter bestimmten Umständen auch nach Jahren reaktiviert werden.

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Erhöhte Infektionsrate bei zwei psychiatrischen Erkrankungen

Prusty und sein Team vermuteten, dass die humanen Herpesviren HHV-6A und HHV-6B eine Schlüsselrolle bei der Entstehung psychiatrischer Störungen spielen. Also untersuchten sie zwei der größten menschlichen Gehirnbiopsie-Kohorten des Stanley Medical Research Institute (USA) und was sie fanden, bestätigte ihre Annahme.

„Wir konnten bei Patienten mit bipolarer und Major Depression eine aktive Infektion von HHV-6 vorwiegend in Purkinje-Zellen des menschlichen Kleinhirns feststellen“, fasst Prusty das zentrale Ergebnis ihrer Studie zusammen. Die Ergebnisse zeigen zum ersten Mal, dass Typ-HHV-6-Viren in der Lage sind, Neuronen zu infizieren und möglicherweise kognitive Störungen zu verursachen, die zu affektiven Störungen führen.

Nach Ansicht der Wissenschaftler widerlegt die Studie die Annahme, dass Viren, die in Organen und Geweben „schlummern“ und versteckt sind, niemals Krankheiten verursachen. „Studien wie die unsere beweisen, dass dieses Denken falsch ist“, sagt Prusty und zitiert eine weitere Studie, die zeigt, dass Alzheimer auch durch das humane Herpesvirus 6A verursacht werden kann.

Im nächsten Schritt wollen die Würzburger Forscher herausfinden, welche molekularen Mechanismen hinter der durch HHV-6A vermittelten Zellschädigung von Purkinje-Neuronen stecken.

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