Sehen Sie sich die geheime Geschichte von Harley-Davidsons Project Nova an

Juni 05, 2020 bei 4:08pm ET

 Zac Kurylyk
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Dieses Skunk Works-Projekt hätte H-D in den 1980er Jahren revolutionieren können.

Alternative History Fiction kann interessant sein. Was wäre, wenn JFK nicht ermordet worden wäre? Was wäre, wenn Napoleon in Waterloo gewonnen hätte? Was wäre, wenn Harley-Davidson Project Nova gebaut hätte, anstatt mit der Evolution-Plattform zu arbeiten? Wenn Sie noch nie von Project Nova gehört haben, gibt dieser Teil der YouTube-Serie „Off the Shelf“ von Harley-Davidson einen schnellen Überblick über die ehrgeizigen, meist vergessenen Harley-Konzepte vor der EVO.

Zunächst einige Harley Geschichte und Hintergrund. In den späten 1970er und frühen 1980er Jahren war Harley-Davidson in Schwierigkeiten. Das Fertigungskonglomerat American Machine and Foundry (AMF) besaß das Unternehmen seit etwa einem Jahrzehnt, wollte es jedoch verkaufen, um anderswo zu investieren. Zu dieser Zeit basierte Harley-Davidsons Aufstellung auf den Ironhead- und Shovelhead-Motoren. Beide hatten einen schlechten Ruf für Zuverlässigkeit, und die Made-in-Japan-Konkurrenz drang infolgedessen in den Kreuzermarkt ein.

Harley-Davidson-Chefs wussten, dass sie ihre Produkte verbessern mussten, um das Interesse der Käufer zu wecken. Um seine Marke wieder aufzubauen, begann H-D mit der Entwicklung der Evolution-Motoren und begann auch mit der Arbeit an Project Nova.

Project Nova war ein aggressiver Plan, der Harley-Davidson revolutioniert hätte. Es war teilweise eine Überarbeitung des Harley-Davidson-Images, mit einem Sportbike und einer Hightech-Tourenmaschine als Stars der Aufstellung. Es war auch eine große technologische Verjüngung; Das Projekt hatte Pläne für einen neuen wassergekühlten V-Twin-Motor, einen V4 und einen V6, die in Zusammenarbeit mit Porsche entwickelt wurden. Allein dies wäre in den frühen 1980er Jahren als innovativ angesehen worden – V4—Motoren fingen gerade erst an, es mit Hondas VFR-Linie zu Consumer-Bikes zu schaffen. Zu dieser Zeit baute noch niemand ein V6-Motorrad.

Bei Project Nova ging es jedoch nicht nur darum, aufregende neue Motoren zu bauen. Im Video sehen Sie die Perimeter-Vorderradbremse des Harley-Davidson-Sportfahrrads. Diese Idee überlebte in der Buell-Aufstellung, mit geteilten Meinungen darüber, wie gut es funktionierte. In jedem Fall war es während der Lebensdauer von Project Nova sehr innovativ.

Das Styling des Sportmotorrads sieht heute nicht mehr so aggressiv aus, aber zu dieser Zeit wäre es eine muskelbepackte Mischung aus den Big-Bore-Superbike-Linien der Ära mit klassischer Harley Roadster-DNA gewesen.

Das Tourenrad war auch vollgepackt mit wilden Abweichungen vom Harley-Davidson-Muster. Sicher, es sah mehr oder weniger wie eine Standard-HD—Autobahnmaschine aus, aber hey – schauen Sie sich den 4-in-2-Auspuff an, der von diesen V4-Köpfen kommt! Es gibt sogar einen horizontal montierten Kühler unter dem Sitz; Der V4 hatte den Vorteil der Flüssigkeitskühlung, sah aber immer noch wie ein luftgekühlter Motor aus, ein wichtiges Merkmal für viele Harley-Davidson-Fahrer der alten Schule.

Diese Art von Tricks breitete sich auf den Rest des Motorrads aus. Zum Beispiel war der Gastank überhaupt kein Gastank, sondern eine Abdeckung für die Airbox und die Elektronik. Die Brennstoffzelle war im Fahrrad zentralisiert, mit dem Tankdeckel hinter dem Beifahrersitz, ein Novum für die Zeit.

Schließlich gingen die R & D-Mittel zur Neige. Die Designer wollten Vierventilköpfe, hatten aber kein Budget mehr, so dass der V4 mit Zweiventilköpfen ausgestattet war, die die Leistung verringerten. Es war ein Vorbote des enttäuschenden Endes von Project Nova.

Letztendlich hat Harley-Davidson das Projekt Nova aufgegeben und sich für Big Twin- und Sportster-Versionen des Evolution-Designs entschieden. Sie werden verschiedene Erklärungen dafür hören; Einige Leute sagen, dass die Führungskräfte des Unternehmens und die Käuferbasis eine solche revolutionäre Veränderung nicht wollten. Andere Insider sagen, es kam auf eine einfache Frage der Finanzierung: banker würden Harley-Davidson nicht genug Geld leihen, um sowohl die Evolution- als auch die Nova-Motoren zu bauen, also ging H-D mit der sichersten Wette.

Jahrelang sah es nach der richtigen Entscheidung aus. Der Evolution-Motor wird mit der Rettung Harley-Davidson gutgeschrieben; die Big Twin-Version angetrieben Tourer, Dynas und Softails bis 1999/2000. Die Sportster-Version des Motors wird noch heute produziert und viele halten ihn für den zuverlässigsten Motor, den Harley-Davidson jemals gebaut hat.

Was das Projekt Nova betrifft — obwohl die Maschinen es nie in die Produktion schafften, verwendete Harley-Davidson die Verkleidung und die Satteltaschen des Tourenrad-Prototyps erneut und verschraubte sie 1984 mit dem FXRT-Modell. Der V4 war eine Sackgasse, aber Harley tat sich in den 1990er Jahren erneut mit Porsche zusammen und entwickelte den Revolution Motor, Harley-Davidsons ersten flüssigkeitsgekühlten Motor, wie er in der V-Rod-Linie verwendet wurde. Andernfalls müssen Sie, wenn Sie Project Nova sehen möchten, zum Harley-Davidson Museum gehen, um die Prototypen zu sehen, oder sie über YouTube ansehen. Während du sie ansiehst.: Wenn Harley-Davidson auf die Nova gewettet hätte, wo wäre das Unternehmen jetzt?

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