Wenn es bei ‚Gentrifizierung‘ nicht um Wohnen geht

Die Armen sind immer noch die Opfer der Gentrifizierung, aber in dieser neuen Bedeutung ist der Schaden nicht Mieterhöhungen und Vertreibung — es ist etwas Psychisches, ein Diebstahl des Stolzes. Im Gegensatz zu Wohnraum ist Armut eine potenziell endlose Ressource: Jeff Bezos könnte den gesamten Reichtum der Welt absaugen und dann nichts anderes tun, als Regenwasser zu trinken, das vom Dach seines Vanagon ’79 gesammelt wurde, und es würde die anderen sieben Milliarden von uns nicht davon abhalten, arm zu sein. Worauf diese metaphorische Gentrifizierung stattdessen hinweist, ist Unehrlichkeit, Nachlässigkeit und Ahnungslosigkeit der Privilegierten, wenn sie in unbekanntes Gebiet eindringen. Wenn sie tatsächlich von ihrer „Entdeckung“ und Neuverpackung des Lebensstils anderer Menschen profitieren, ist dies eine entmutigende Nachstellung langjähriger Ungleichheiten. Aber was am ärgsten erscheint, ist nicht, dass sie Dollar vom Tisch nehmen. Es ist, dass sie nervig sind.

Es ist nicht verwunderlich, dass „Gentrifizierung“ in letzter Zeit zu einer umfassenderen Idee geworden ist: Die Phänomene, die sie beschreibt, scheinen unausweichlich. Aber es gibt etwas in diesem neuen Gebrauch, das so viel verschleiert, wie es enthüllt, und den viel größeren Kräften, die unser Leben formen, Deckung verleiht. Minderheitengemeinschaften werden abgebaut, während makroökonomische Winde das städtische Amerika verändern. Forscher befürchten nun, dass die hohen Kosten für Wohnraum unsere gesamte Wirtschaft belasten, da junge Menschen entweder zu viel für Mieten ausgeben oder vor überhitzten städtischen Märkten fliehen, um an Orten mit schlechteren Arbeitsplätzen, aber billigerem Wohnraum zu wohnen. Einige von ihnen, ich habe gehört, leben sogar aus Lieferwagen.

Das Wort „Gentrifizierung“ wurde 1964 von der britischen Soziologin Ruth Glass in einem Aufsatz über das London der Nachkriegszeit fast beiläufig geprägt. Als sie sich umsah, sah sie, wie eine Stadt moderner und wohlhabender wurde. Dies war mit gewissen Missständen verbunden: Die Pendelwege wurden länger, der Verkehr schlechter, die Jobs der Mittelschicht spezialisierter („Projektingenieur“; „Systemanalytiker“) und die niederen knapper. Und in den Arbeitervierteln der Stadt geschah etwas Auffälliges. Sie wurden „von der Mittelschicht überfallen – obere und untere.“ Diese Neuankömmlinge kauften die „schäbigen, bescheidenen Ställe und Hütten“ auf und verwandelten sie in „elegante, teure Residenzen.“Sobald dieser Prozess der’Gentrifizierung‘ in einem Bezirk beginnt“, schreibt Glass, „geht er schnell voran, bis alle oder die meisten Besatzer der Arbeiterklasse vertrieben sind und der gesamte soziale Charakter des Bezirks verändert ist.“

Ihre Prägung enthielt eine Mehrdeutigkeit, die bis heute anhält. Die Wurzel der „Gentrifizierung— — „Gentry“ – kann sich entweder auf diejenigen beziehen, die nicht ganz aristokratisch geboren sind, oder auf diejenigen, die vom Landbesitz profitieren; entweder an die Wohlhabenden im Allgemeinen oder an die Rentenklasse im Besonderen. Dieser Mangel an Klarheit ist passend: In einem gentrifizierenden Viertel wird der Titel des Landes zuerst im wörtlichen und dann im spirituellen Sinne übertragen, da sich lokale Unternehmen und Institutionen ändern, um dem Geschmack wohlhabenderer Neuankömmlinge zu dienen. „Gentrifizierung“ zu verwenden, um Lifestyle—Trends zu beschreiben, bedeutet, sich eher auf diesen zweiten als auf den ersten Schritt zu konzentrieren – sich auf Klassenbezeichner statt auf die Klasse selbst zu konzentrieren.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.