Aprovechando los lagos finlandeses

Finlandia cuenta con la asombrosa cifra de 188.000 lagos, que ofrecen un foco para actividades de ocio durante todo el año. También analizamos cómo un túnel conectado al lago más profundo de Finlandia demuestra un ejemplo pionero de inversión en tecnología limpia y medio ambiente.

Si un paisaje perfecto es sinónimo de Finlandia, es la imagen de un vasto lago azul que desaparece en un horizonte bordeado de un bosque verde brillante.

El sueño finlandés implica tener una casa de verano a la orilla del lago, pero los lagos también juegan un papel importante en la vida cotidiana de los habitantes de la ciudad.

» Los lagos son culturalmente muy importantes para muchos finlandeses», dice Seppo Rekolainen, director del Centro de Agua Dulce del Instituto Finlandés del Medio Ambiente (conocido por sus siglas en finlandés, SYKE). «Incluso ahora, cuando la mayoría de la gente vive en ciudades, sus raíces están conectadas con el campo, los lagos y el bosque.»

Finlandia cuenta con la asombrosa cifra de 188.000 lagos. También es un país rico en agua en términos de agua por persona. «Tenemos mucha más agua disponible per cápita en comparación con la mayoría de los países de Europa central y meridional», afirma Rekolainen.

Sabores frescos de los lagos

El invierno trae patinaje, trineos, esquí de fondo, motos de nieve y raquetas de nieve a superficies de lagos congelados.

El invierno trae patinaje, trineos, esquí de fondo, motos de nieve y raquetas de nieve a superficies de lagos congelados.Foto: Visit Finland

El lago más grande de Finlandia es el lago Saimaa, la perla de la Región de los Lagos en el este del país. Con unos 4.400 kilómetros cuadrados, es el cuarto lago natural de agua dulce más grande de Europa.

El lago más profundo de Finlandia, el lago Päijänne, alcanza una profundidad de 95,3 metros. Con una extensión de unos 120 kilómetros entre las ciudades de Lahti y Jyväskylä, es un refugio popular para los finlandeses. Alrededor de 16.000 cabañas bordean su costa, con pasatiempos populares de pesca, paseos en bote y senderismo. Además, una amplia variedad de transporte acuático conecta las ciudades a lo largo de su longitud.

Las actividades en el lago no se limitan a los meses más cálidos; el invierno trae esquí de fondo, patinaje, trineos, motos de nieve y raquetas de nieve a las superficies congeladas.

Viajar a Helsinki

El agua viaja desde el lago Päijänne a Helsinki a través de este túnel en el lecho de roca (foto tomada antes de que se terminara el túnel).

El agua viaja desde el lago Päijänne a Helsinki a través de este túnel en el lecho de roca (foto tomada antes de que se terminara el túnel).Foto: HSY

El lago Päijänne también proporciona agua potable a alrededor de un millón de residentes en la región de la capital.

«El área de Helsinki es una región muy pobre en agua», dice Rekolainen. «El lago Päijänne es el lago grande más cercano con agua de muy buena calidad.»

Cuando se decidió en la década de 1960 aprovechar este recurso, se hizo una pregunta obvia: ¿Cómo se puede transportar el agua del lago a Helsinki? La respuesta: Construir un túnel.

Situado entre 30 y 100 metros bajo tierra, el agua viaja a una ingesta media de 3,1 metros cúbicos por segundo cuesta abajo desde el lago hasta la región de la capital a través de un túnel en el lecho de roca. Con unos 120 kilómetros de longitud, forma el segundo túnel de roca continua más largo del mundo.

» Fue una gran innovación de su tiempo», afirma Veli-Pekka Vuorilehto, directora de la división de tratamiento de agua de la Autoridad de Servicios Ambientales de la Región de Helsinki (llamada HSY en finlandés). «Fue una solución a largo plazo para garantizar el suministro de agua. Ahora estamos utilizando sólo un tercio de la capacidad del túnel.»

Flujo innovador

La pesca y la navegación son populares en el lago Päijänne y en muchos otros lagos finlandeses.

La pesca y la navegación son populares en el lago Päijänne y en muchos otros lagos finlandeses.Foto: Visit Finland

Parte del agua cruda se canaliza a otros lugares para ayudar a mejorar la calidad del agua, sin embargo, la mayor parte pasa por las plantas de tratamiento de agua HSY en Pitkäkoski y Vanhakaupunki. Dado que el agua de origen es de alta calidad, las diversas etapas del tratamiento no incluyen la adición de muchos productos químicos.

Además del propósito práctico de transportar agua, el flujo del túnel también se utiliza para producir unos siete millones de kilovatios-hora de electricidad al año en la central hidroeléctrica de Kalliomäki. También se están introduciendo otras innovaciones.

«Al disminuir la temperatura del agua en 0,1 grados centígrados, podemos usarla para calentar nuestra planta de tratamiento de agua», dice Vuorilehto. «La idea es básicamente la misma que el calor geotérmico: una gran cantidad de agua contiene una gran cantidad de calor.»

Con muchas empresas que ahora están muy involucradas en encontrar formas más ecológicas de abordar las innovaciones, Vuorilehto ve el túnel Päijänne como un ejemplo pionero de tecnología limpia.

» Obtenemos una cantidad suficiente de agua cruda que es relativamente fácil y ligera de manejar, y los impactos ambientales son mucho menores que si tomamos agua de otros lugares. También creamos electricidad y calor. Todo el túnel es una inversión medioambiental.»

De James O’Sullivan, Enero de 2015

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