Cómo la Comida Puede Ser una Plataforma para el Activismo

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Shakirah Simley / «Cómo la comida Puede Ser una Plataforma para el Activismo», de Feed the Resistance: Recetas e Ideas para participar | octubre de 2017 / 6 minutos (1.351 palabras)

A lo largo de su carrera, la chef y autora de libros de cocina Julia Turshen se ha acostumbrado a combinar su pasión por la cocina con su deseo de ayudar. Ha trabajado como voluntaria en despensas de alimentos, con iniciativas de alivio del hambre y con organizaciones como God’s Love We Deliver, que proporciona comida para personas con VIH y SIDA. Aún así, se sorprendió un poco a principios de este año cuando Callie McKenzie Jayne, organizadora comunitaria de la sección de Kingston de Acción Ciudadana de Nueva York, le dio a Turshen la oportunidad de ser «Líder del Equipo de Alimentos» justo después de conocerla. Sin embargo, no le tomó mucho tiempo subirse a bordo y luego traducir su nueva cita en una oportunidad para hacer lo que mejor sabe hacer: armar un libro que trata de hacer que el acto de cocinar alimentos saludables y deliciosos sea fácil y accesible para todos. El resultado es Alimentar la Resistencia: Recetas e Ideas para involucrarse, que es un libro de cocina a partes iguales, un manual para la acción política y una antología de ensayos. Las ganancias del libro serán donadas a la ACLU. A continuación se muestra un extracto de Shakirah Simley, cofundadora de Nourish|Resist. – Sari Botton

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Estoy teniendo «la charla» con mi hermano menor.

Los domingos por la tarde son tiempo de hermanos. Elegimos tailandés.

El personal amable, los menús ilustrados brillantes y las porciones amistosas sobrantes lo convierten en un compromiso bienvenido. Los platos son impronunciables debido a la barrera del idioma, no a las oscuras convenciones de nomenclatura de un chef vestido con tatuajes. El precio del arroz no provoca un choque de pegatina. No le echaré un ojo al gusto por lo dulce («Sí, un té helado tailandés, por favor. Y el plátano frito con helado, gracias») y no le dirá a mamá sobre mi Singha diurna.

Estamos lejos de la «cocina Asiática» de nuestra infancia. Donde los menús desteñidos con luz fluorescente destacan las especialidades para un banquete lejano, no destinado a nosotros. Donde bolsas de papel grasosas de alitas de pollo fritas se empujaban a través de ventanas de vidrio a prueba de balas. Donde la solitaria y pegajosa mesa nunca era lo suficientemente atractiva como para quedarse, a menos que no tuvieras un lugar al que llamar hogar. Donde podríamos alimentar a seis barrigas por doce dólares. Donde la furiosa lucha racial entre los pobres estalló en discusiones sobre cambios mal contados, paquetes de salsa de pato faltantes o epítetos murmurados.

Sin embargo, cenamos con un malestar familiar.

» Sé que sabes qué hacer, pero ¿podemos revisarlo? Por favor?»Mi tono desmentía un poco más de pánico de lo que pretendía.

» Ok, Kirah.»El impaciente toque de sus palillos, agarrando esquivos trozos de cerdo asado, puntúan mi conferencia de hermana.

» No hagas contacto visual con el oficial en primer lugar. Mantén la calma. No me levantes la voz. Mantén mis manos donde puedan verlas. Tenga mi identificación cerca. Bla, bla, bla lo entiendo, ¿de acuerdo?»

Odiaba lo bien que llevaba su renuncia. Tres días antes, vimos en Facebook en Vivo cómo Philando Castile se desangraba en su automóvil, baleado cinco veces por un oficial de policía en las afueras de St.Paul, Minnesota. Su novia, Diamond Reynolds, en un estado surrealista de compostura angustiada, capturó el asesinato extrajudicial e incluso corrigió el intento del oficial de «replantear» el tiroteo. «Quédate conmigo,» tiembla. «Nos detuvieron por una luz trasera rota en la parte trasera.»Treinta y seis horas antes de que Diamond perdiera a Philando, Alton Sterling fue abatido a tiros en Baton Rouge por un oficial de policía blanco de Luisiana mientras vendía discos compactos fuera de una tienda de conveniencia. Vimos un video de un teléfono celular granulado, mientras le disparaban a quemarropa mientras yacía en el suelo. Alton fue la ciento ochenta y cuatro persona negra asesinada por la policía ese año. Las imágenes de su asesinato e incidentes similares se habían capturado y compartido cada vez más en línea, convirtiendo la matanza diaria de negros por la policía en el nuevo pasatiempo pruriginoso de Estados Unidos, incluso para el usuario ocasional de las redes sociales.

Crear espacios de comida antirracistas para desmantelar la supremacía blanca y el patriarcado es un esfuerzo nutritivo que vale la pena.

Este año, decidí agregar algo nuevo a la Conversación.

«Si ves a un espectador, llámalo. Pídales que filmen su interacción en su teléfono.»

Con un bocado rápido de khao pad, dice, bastante rotundamente, » Filmar no va a salvar mi vida, Kirah.»

todavía estoy roto de su comentario. Mi hermano pequeño, que siempre lleva la bolsa más pesada para mí mientras caminamos a casa desde la tienda de comestibles, que puede identificar los motores de los automóviles según sus susurros o rugidos, y que mete sus brazos larguiruchos en chaquetas de mezclilla ajustadas (su preferencia sobre las camisetas de baloncesto). Mi hermano pequeño que siempre mira por encima del hombro de camino a casa por la noche, escucha una sirena de policía y luces de advertencia, y lo piensa dos veces antes de ponerse una sudadera con capucha de color oscuro. Es como si sus veintitrés años fueran tiempo prestado.

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Como mujer negra, no puedo explicar a las personas que no son de color el tipo de trauma racial doloroso que te hace llorar constantemente por algo que ya ha ocurrido (p. ej., las muertes de Oscar Grant, Philando Castile, Alton Sterling, Eric Garner, Rekia Boyd), y llorar por algo que, inevitablemente, puede suceder (por ejemplo, el daño futuro o el asesinato de su hermano o hermana). Este es el verdadero terror en todo esto. Estamos limitando la libertad física de los negros, latinos y otra gente de color, pero también su infancia, su sentido de sí mismo y seguridad, y su futuro literal.

Como activista de la alimentación, puedo explicar a mis compañeros defensores que nuestra responsabilidad hacia los seres humanos presupone nuestro compromiso con las cadenas alimentarias locales, los productos orgánicos y la producción artesanal. No se puede negar nuestra resistencia colectiva a la brutal historia y experiencia de los oprimidos. Hacerlo sería planear una cosecha, ignorando lo que has sembrado.

Priorizar la equidad racial dentro del movimiento de la buena comida requiere un cambio intencional del desalentador espectro de respuestas blancas a las realidades raciales de las Personas de Color (POC). Desde el insidioso aguijón de la indiferencia pasiva, hasta los complejos robustos de salvador blanco, las recetas y restaurantes culturalmente apropiados, hasta la explotación directa de cuerpos negros y morenos, tales respuestas no generan confianza de las personas de color hacia sus contrapartes blancas. Una cosa es aparecer y protestar. Es otra pregunta: «¿Por qué estás realmente aquí? Y ¿para quién?»

Nuestra construcción de movimientos multirraciales necesita ser alimentada por la reconciliación y la expiación. Los espacios de comida y la gente de comida son campeones únicos para crear espacio y facilitar esta curación. Desempacar este trauma racial se sirve mejor que tazones calientes de estofado de rabo de toro picante o dhansak sedoso. Estas conversaciones deben ocurrir en todas partes y todo el tiempo, particularmente en las cafeterías escolares, despensas de alimentos, cocinas de iglesias, parques públicos y mesas de comedor. Y los blancos tendrán que examinarse a sí mismos, y con los demás primero; el privilegio no examinado es una invitación condicional a la cena.

Crear espacios de comida antirracistas para desmantelar la supremacía blanca y el patriarcado es un esfuerzo nutritivo que vale la pena, con algunas reglas básicas para comenzar:

Nuestro Cuidado Tiene Multitudes. Podemos preocuparnos por varias cosas al mismo tiempo. Una conversación sobre la raza no es una distracción de, digamos, la lucha para cambiar las políticas federales de almuerzos escolares. Un enfoque interseccional requiere que reconozcamos las diferentes formas en que la opresión sistémica daña a las personas en función de sus múltiples identidades. Por lo tanto, las experiencias y preocupaciones cotidianas de las mujeres, los inmigrantes, los POC, las personas queer y trans pueden y deben informar nuestro trabajo y prioridades en el movimiento de la buena comida.

Edúquese. La organización externa requiere trabajo interno, responsabilidad personal y educación. Este trabajo será doloroso. Tómese el tiempo para aprender y honrar a las personas de color, pasadas y presentes, que han luchado por la justicia racial, sin su trabajo emocional o trabajo pesado.

Descolonizar la Toma de Decisiones. Crear un espacio para la resistencia y la reconciliación requiere el liderazgo de POC desde el principio, desde la planificación del menú hasta la elección de espacios, el diseño del servicio de comidas y la facilitación de la conversación. Resista las buenas intenciones blancas en aras del consentimiento mutuo, la confianza y la propiedad de POC para fomentar experiencias seguras y acogedoras para todos.

Cambia o Retrocede. Los paradigmas de poder existen dentro de las instituciones y las conversaciones individuales. Para un diálogo constructivo son necesarias tácticas simples, como escuchar para escuchar, ocupar menos espacio con los sentimientos de culpa y vergüenza, evitar las microagresiones, priorizar las «soluciones» sobre el proceso. Prioriza las experiencias no hegemónicas y no blancas.

Reconocer la Deuda. Reconoce las formas en que te has beneficiado de tu estatus social, incluso si no lo pediste ni lo ganaste. Desde la tierra que uno ocupa o las granjas, hasta la cultura gastronómica cooptada por puntos frescos, hasta los productos frescos en nuestros platos, es probable que el privilegio se siente en las espaldas de personas de color explotadas. Cualquier conversación o espacio antirracista debe partir de este reconocimiento.

Conviértete en Cómplice, No en Aliado. Los cómplices aceptan voluntariamente las consecuencias y el riesgo asociados con la liberación colectiva, ya sea emocional, financiera o física. Los aliados se centran a sí mismos y sus intenciones en el trabajo de resistencia, cómoda y temporalmente, detrás de las líneas de batalla. Este trabajo debe llevarse a cabo codo con codo con una solidaridad implacable y feroz, armando privilegios y entendiendo que la verdadera justicia viene con la desobediencia civil.

En mi trabajo, buscamos nutrirnos para poder resistir. Un enfoque intersectorial de nuestro buen trabajo alimentario requerirá un nuevo nivel de responsabilidad y conversaciones difíciles entre nuestro movimiento. Estoy cansado de tener «la charla» con mi hermano pequeño. Pero con suerte, con estas conversaciones significativas y orientadas a la acción alrededor de la mesa de la cena, no las tendré con mi hijo.

***

Shakirah Simley es escritora, educadora y organizadora comunitaria en San Francisco. Tiene más de una década de experiencia trabajando en temas de políticas de equidad alimentaria, así como en campañas nacionales de organización juvenil y sindicalización. Es becaria del 2017 del Stone Barns Center for Food and Agriculture, ex Directora Comunitaria de Bi-Rite y su Familia de Negocios en San Francisco, y es cofundadora de Nourish|Resist, una organización colaborativa multirracial dedicada a usar espacios de alimentos y personas como herramientas para la resistencia colectiva. Recibió su maestría de la Universidad de Ciencias Gastronómicas a través de una beca Fulbright, y fue honrada como una de las 30 menores de 30 años de Zagat.

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