El Encierro: Lo que pasó en Harlem Park no habría pasado en Roland Park

El miércoles, noviembre. El 15 de septiembre de 2017, alrededor de las 4:36 PM, el detective de homicidios del Departamento de Policía de Baltimore, Sean Suiter, sufrió una herida de bala mortal en la cabeza, de su propia arma de servicio, en un lote baldío en el vecindario de Harlem Park en Baltimore.

Lo que siguió para los residentes de Harlem Park fue un bloqueo de seis días sin precedentes. BPD implementó inicialmente un cordón de seis bloques cuadrados (aunque los límites cambiaron con el tiempo) y lo hizo cumplir con una operación policial armada masiva. El cierre fue indiscriminado, sometiendo a todos los residentes en el cordón a paradas e interrogatorios sin tener en cuenta la falta de razón para sospechar de ninguno de ellos. Para el primer día, eran esencialmente prisioneros en sus propios hogares.

Vea un video y obtenga más información sobre el caso Harlem Park a través de una línea de tiempo interactiva.

» Se sentía como si estuviéramos atrapados dentro y fuera de la casa. No podíamos ir a ninguna parte. Y si lo hacíamos, teníamos que mostrar identificación y papeles. La familia no podía venir. Su hijo no podía volver a casa, era demasiado. Realmente sentí que estaba en la cárcel.»- Nicole

Durante el encierro extremo, lo que se mantuvo fue un estado policial, no una escena del crimen. BPD oficiales requeridos a los residentes a obtener el permiso de la policía para entrar y salir de sus casas y negó cualquier otra persona permiso para entrar. Los residentes negros en Baltimore han soportado el abuso policial y la desinversión comunitaria durante décadas. Esa historia, junto con el encierro, creó un ambiente tenso de desconfianza e incertidumbre entre los residentes. La experiencia de tener que mostrar sus papeles para ir y venir de sus hogares hizo que los residentes se sintieran como ciudadanos de segunda clase en su propia ciudad. La policía y los líderes de Baltimore deben finalmente respetar los derechos constitucionales de los residentes negros.

» Todos en mi bloque trabajan; nos cuidamos los unos a los otros. Todos somos buenos vecinos. No harías esto en otros vecindarios. La gente no permitiría esto en sus vecindarios. Ni siquiera empezarían a pensar que podrían bloquear a la gente fuera de sus hogares. Sí, es una violación. Sé que no debería tener que mostrar mi identificación. Pero si no lo hacía, no podía llegar a casa.»- Lauren

El encierro causó una interrupción extraordinaria en la vida diaria de las familias en el vecindario y violó los derechos de sus residentes. La policía no puede violar los derechos de una comunidad durante casi una semana y salirse con la suya. Cuatro valientes mujeres, Nicole Lee, Luella Lawson, Lauren Holmes y Juaqueta Bullock, todas residentes de Harlem Park y que sufrieron daños directos por el encierro, están compartiendo sus historias y exigiendo justicia.

EL MIÉRCOLES DE NOVIEMBRE 15, 2017

Alrededor de las 4:30 PM
Lauren estaba sentada junto a su ventana, trabajando en su Chromebook. Tenía planes de salir con su amiga por cangrejos en un restaurante local mientras el novio de su amiga cuidaba a los niños en su casa.

Alrededor de 4:30 PM
Luella estaba en casa con sus nietos cuando notaron una fuerte presencia policial afuera. Ese día era el cumpleaños de su hijo fallecido. Era su único hijo y tenían planes de salir a cenar en su memoria. But when they tried to leave their home, they were told by armed BPD officers that they had to remain inside.

Alrededor de las 4:30 PM
Juaqueta estaba en la práctica de atletismo de su hija de 9 años.

Alrededor de las 5:30 PM
Lauren estaba con su amiga en un restaurante local para su noche semanal de cangrejo. Mientras estaba fuera, recibió una llamada del novio de su amiga, que estaba vigilando a los niños, diciéndole que le dispararon a alguien en el vecindario, y que estaba en todas las noticias. Volvió a llamar para decirle que cuando dejó salir al perro por la puerta trasera, los oficiales del Equipo SWAT se precipitaron hacia él con las armas desenfundadas y le dijeron que volviera a entrar. Los niños lo vieron todo y se asustaron.

» Hablo con mis hijos sobre cosas. Y es desafortunado que tuviera que explicar que fuimos tratados de esta manera por donde vivimos. Los niños lo recuerdan, asustó a mi hija.»- Lauren

Ese mismo día:
Nicole intentó caminar a casa desde el hospital, pero la calle estaba bloqueada. Cuando su hermano la recogió para llevarla a casa, los caminos alrededor de su casa también estaban bloqueados. Se quedó con su hermano esa noche, pero estaba preocupada por su madre, que estaba asustada y sola en casa con el bebé de un año de la sobrina de Nicole y el hijo de 9 años de Nicole, Wonye. También estaba preocupada por su hijo Daeshaun, que entonces tenía 15 años y tenía autismo. Se enteró de que la policía bloqueó su autobús escolar para que no entrara al vecindario y que no podía llegar a casa.

» Sentí que realmente violaban nuestros derechos, que realmente nos tenían prisioneros.»- Nicole

Alrededor de las 7 PM:
Juaqueta y su hija caminaban a casa desde la práctica de atletismo cuando vieron el bloqueo policial. La policía no permitió que Juaqueta y su hija se fueran a casa. Esperaron en el frío durante más de una hora.

» Esa fue la peor semana de la historia.»- Juaqueta

Más tarde esa noche:
La sobrina de Nicole encontró a Daeshaun esperando en un autobús en su escuela e intentó llevarlo a casa. Pero fueron recibidos por un oficial en el cordón que le dijo a Daeshaun que no se le permitía ir a su casa o cruzar el cordón, a pesar de que le dijo al oficial que vivía allí. El oficial de la Policía de Boston que habló con ellos dijo que no podían pasar a menos que quisieran recibir un disparo, lo que asustó a Daeshaun (porque lo interpretó en el sentido de que la policía les dispararía).

Después de que el Detective Suiter sufriera una herida de bala en la cabeza, el Departamento de Policía de Baltimore cerró el vecindario de Harlem Park estableciendo un cordón que inicialmente abarcaba un área de seis bloques cuadrados el primer día, y en los días siguientes se redujo a aproximadamente dos bloques. Si los residentes querían salir o entrar en el área acordonada, estaban sujetos a paradas, interrogatorios y demandas de identificación.

Más tarde esa noche:
Otro oficial finalmente se acercó a Juaqueta y la acompañó a ella y a su hija a casa. Juaqueta estaba extremadamente frustrada, y ella y su hija ya estaban cansadas y hambrientas por estar en el trabajo y la escuela todo el día y luego en los entrenamientos de atletismo.

» Pago alquiler. Pago mis cuentas. Pago mis impuestos, pero vivo en un vecindario donde sienten que pueden hacer lo que quieran.»- Juaqueta

Alrededor de las 10 PM:
Lauren se dirigía a casa con su amiga de la noche del cangrejo. Su calle estaba completamente bloqueada, así que Lauren se detuvo y le dijo a un oficial que vivía allí. The officer told her that she had to show ID and proof that she lived there. Lauren le preguntó a los oficiales por qué estaban haciendo esto y les dijo que ha vivido en todas partes y sabe que no lo harían en otro vecindario. Lauren dice: «Sé que los diferentes lugares son vigilados de manera diferente.»Lauren se sintió asustada por la fuerte presencia de un oficial de la Policía de Boston.

«¿Qué le pasó a Officer Friendly? ¿Qué pasó para servir y proteger? No nos estás protegiendo. Se sentía como la ley marcial.»- Lauren

Esa noche:
Nicole pasó la noche en la casa de su hermano, hablando con su madre por teléfono. Su madre tenía miedo de estar sola en casa con el bebé. Todo lo que Nicole quería era llegar a casa para estar con su madre y los niños, ducharse y dormir.

Ningún comandante de policía razonable podría haber creído que la escena del crimen se extendía más allá del terreno baldío donde se encontró al Detective Suiter. Ninguna persona razonable creería que una escena del crimen podría abarcar al menos 100 casas. Y ningún comandante de policía razonable podría haber pensado que era necesario negar a los residentes más allá del área inmediata del terreno baldío donde se encontró al Detective Suiter el permiso para entrar o salir de sus hogares.

EL JUEVES DE NOVIEMBRE 16, 2017

5:30 AM:
A la mañana siguiente, Nicole trató de volver a casa, pero todos los puntos de entrada estaban bloqueados y la policía estaba alejando los autos. Nicole volvió a casa de su hermano. Ese día, los hijos de Nicole faltaron a la escuela. Wonye no tenía a nadie que lo acompañara a la escuela porque la madre de Nicole estaba sola con el bebé. Daeshaun no había podido ir a casa a dormir, ducharse o cambiarse de ropa, y no estaba en su casa, donde el autobús escolar lo recogería.

6: 00 AM:
Luella se despertó para prepararse para el trabajo. Salió de su casa y un oficial le exigió que mostrara su identificación. Luella presentó su identificación emitida por el estado. El oficial anotó su información, le dio un Recibo amarillo de Contacto Ciudadano / Policía, y luego le dio permiso para salir de su casa e ir a trabajar. Luella vio más tarde que el recibo indicaba que el oficial había realizado un control de orden sobre ella. Se sintió ofendida, porque no había hecho nada malo y había cooperado plenamente con el oficial de la Policía de Boston. Luella sintió que el control de la orden mostraba que la policía la había pintado como una criminal debido a su lugar de residencia.

Los agentes de policía de Baltimore le dijeron repetidamente a los residentes – falsamente-que la recopilación de información era solo una formalidad, y que no se haría nada con ella. Pero lo que hizo la Policía durante el encierro fue hacer verificaciones en la base de datos de las fuerzas de seguridad de las personas, recopilar toda su información de identificación, hacer preguntas intrusivas y compartir su información con los investigadores de la policía.

Jueves por la mañana:
Lauren lleva a sus hijos a la escuela todas las mañanas. Esta mañana, la policía no los dejó salir de la casa en absoluto. Lo intentó varias veces, y no la dejaron ir a su coche. Los niños nunca llegaron a la escuela y ella no fue a trabajar ese día.

2:30 PM:
Nicole, su hijo y su hermano condujeron al parque Harlem y estacionaron el automóvil fuera del cordón. Nicole sacó su identificación del estado de Maryland, y el oficial la dejó pasar. Finalmente, finalmente pudieron ir a casa y estar con su familia.

Ese mismo día:
Cuando Juaqueta fue a llevar a su hija a la escuela, la detuvieron y la interrogaron sobre a dónde iban y a qué escuela asistía su hija. Juaquetta también tuvo que mostrar su identificación.

» Estuvo mal. Fue acoso. No nos hace malos porque aquí es donde vivimos. Somos mujeres trabajadoras, cuidamos de nuestros hijos, nos cuidamos las unas a las otras.»- Juaqueta

7: 00 PM:
Nicole dejó su casa para pasar por la tienda de la esquina para comer y beber. Un oficial de la policía de Boston detuvo a Nicole y le pidió que le diera su licencia de conducir para que el oficial pudiera registrar su nombre, dirección, licencia de conducir, número, fecha de nacimiento y número de teléfono. El oficial le dio una copia amarilla del formulario que llenaron.

La policía de Baltimore violó sus propias políticas, incluida la documentación clara de sospechas razonables articulables para una detención de investigación, y violó los derechos de los residentes de la Cuarta Enmienda. Un informe del Departamento de Justicia, un decreto de consentimiento y quejas de los residentes han demostrado consistentemente que el Departamento de Policía de Baltimore tiene un patrón sistemático de violación de los derechos de las personas. La policía y los líderes de la ciudad de Baltimore deben saber que no pueden seguir violando los derechos de las comunidades y luego no hacer nada para curar ese dolor.

EL VIERNES, 17 DE NOVIEMBRE DE 2019

Viernes por la mañana:
Una vez más, el hijo de Nicole, Daeshaun, no pudo ir a la escuela porque no se le permitió que el autobús lo recogiera. (Debido a su autismo, un autobús escolar lo recoge frente a su casa. Cuando Nicole estaba acompañando a su hija menor, Wonye, a la escuela, un oficial de la Policía de Boston los detuvo y le pidió que mostrara su identificación. En su camino de regreso de la escuela de Wonye, Nicole fue a la tienda de comestibles y fue detenida de nuevo en el cordón cuando trató de llegar a casa con sus comestibles. Esta vez, el oficial que la detuvo también se fue con ella mientras caminaba a casa. El oficial se quedó afuera, observándola mientras entraba a su casa hasta que finalmente cerró la puerta. Nicole se sentía prisionera.

«No sentí que tuviera que mostrar mi identificación cada vez que venía a mi propio vecindario.»- Nicole

Ese mismo día:
Juaqueta y su hijo fueron detenidos e interrogados en su camino hacia y desde la escuela.

» Sé que algunos de los amigos de mi hija no llegaron a la escuela porque viven en Bennett Place. – Juaqueta

Ese mismo día:
Luella fue detenida de nuevo en su camino hacia y desde el trabajo, y se le pidió que mostrara su identificación para poder salir y regresar a su hogar.

«Mostrar su identificación» la policía en los vecindarios negros es inaceptable. Los residentes de Harlem Park se vieron obligados a mostrar sus papeles para entrar y salir de sus hogares. Otros residentes tampoco podían llegar a sus hogares desde la escuela o el trabajo, o tenían eventos familiares o sociales interrumpidos porque los visitantes no podían ir a sus hogares. Otros residentes fueron intimidados para que permanecieran en sus propios hogares durante la duración del encierro.

LOS DÍAS QUE SIGUIERON

Lauren estaba muy molesta por el encierro porque pensaba que los oficiales de policía de Baltimore nunca se habrían involucrado en prácticas similares en un vecindario más rico o blanco. Estaba molesta porque tenía que explicarles a sus hijos que todos estaban siendo tratados de manera diferente debido al lugar donde vivían. También pensó que el bloqueo no tenía sentido, porque cualquiera que le hubiera disparado al Detective Suiter podría haberse ido antes de que se pusiera el cordón en su lugar. La experiencia de tener que mostrar constantemente identificación, o una hoja amarilla, y obtener permiso de un oficial de la Policía de Boston para ir y venir de su casa, la hizo sentir como si estuviera viviendo bajo la ley marcial.

Luella se quedó en casa todo el fin de semana porque no se sentía libre de ir y venir.

Nicole no podía creer que tuviera que seguir mostrando su identificación y la hoja amarilla. Y, casi todas las veces, la policía le preguntaba dónde vivía. Sentía que no le creían. Esto continuó durante días, y Nicole siguió sintiéndose prisionera y violada de sus derechos. Nicole no recuerdan salir de su casa ese fin de semana.

Aunque la familia había planeado celebrar el Día de Acción de Gracias en la casa de Nicole ese año, cuando la madre de Nicole generalmente cocina y varios miembros de la familia vienen, nadie estaba de humor para celebrar después del cierre drástico. Había una sensación de ansiedad generalizada y desconfianza en la comunidad hacia la policía. Su familia de fuera del vecindario no quería venir, y Nicole y su madre no tenían ganas de cocinar o ir a ninguna parte. La familia no celebró Acción de Gracias ese año.

Juaqueta sintió que las repetidas paradas de la policía de Baltimore y el interrogatorio no servían para nada, particularmente porque los oficiales dijeron que estaban buscando a un sospechoso masculino, por lo que no podía ver ningún sentido en detenerse, interrogar y exigir la identificación de mujeres y niños pequeños. Pensó que los residentes de Harlem Park recibían un trato diferente al de las personas de otros vecindarios, y que a los oficiales de la Policía de Boston simplemente no les importaba cómo afectaban sus acciones a las personas del vecindario. También pensó que era injusto que la policía tratara a todo el vecindario como sospechosos, cuando no había base para hacerlo. Toda la experiencia del encierro se sintió como acoso policial para ella.

«Al final del día, se trata de que las personas reciban un trato justo.»- Juaqueta

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