En la Universidad de Washington y más allá, Frank Chopp, del 75, siempre ha sido un «alborotador»

Como estudiante, Chopp encontró una salida para su alboroto a través de cursos de aprendizaje de servicio. Ayudó a iniciar el Proyecto Cascade Shelter, que proporciona viviendas asequibles en el vecindario que ahora se conoce como South Lake Union. También se ofreció como voluntario en la Comisión de Planificación de Kent. Al mismo tiempo, prosperó en un programa residencial de UW donde los estudiantes con intereses compartidos vivían en el mismo dormitorio, tomaban clases juntos y tenían los mismos asesores de la facultad.

Esas experiencias le dieron a Chopp gustos de sociología; arte, gracias al profesor de cerámica Robert Sperry, ’55; y planificación urbana a los pies del legendario profesor Norman Johnston del Colegio de Entornos Construidos, ’42. Estas actividades proporcionaron la base sólida para representar al Distrito 43, que incluye el Distrito Universitario, Fremont, Wallingford y Madison Park.

Después de la universidad, Chopp trabajó en centros comunitarios y para personas mayores. Sirvió 15 años como director de la Asociación Pública Fremont, ahora Solid Ground, una organización sin fines de lucro que trabaja para poner fin a la pobreza y la opresión. Ese deseo de servir a su comunidad llevó a postularse para un cargo y 24 años en la Legislatura estatal. Como orador, Chopp lidera el partido mayoritario y se esfuerza por construir relaciones sólidas en ambos lados del pasillo, organizando el apoyo a la legislación en torno a temas como el cuidado de la salud, la educación, la vivienda y los servicios sociales.

Trae al gobierno federal y Chopp sacude la cabeza. «Somos completamente diferentes», dice. «Aquí en Washington, en realidad trabajamos juntos y hacemos las cosas.»Las buenas ideas vienen de todas las direcciones», dice, » y cuando son buenas ideas, estoy muy motivado para pasarlas.»

Él lucha por nombrar un logro favorito, pero tiene varios en los que piensa todo el tiempo: dinero para el cuidado en el hogar para adultos, un fondo fiduciario de vivienda, la nueva Ley de Licencia Familiar y Médica Pagada, y atención médica gratuita para niños en hogares de bajos ingresos. Y para los estudiantes universitarios, señala la Ley Dream del estado, que ayuda a los estudiantes indocumentados, y la Beca Oportunidad del Estado de Washington, que combina los fondos estatales con el dinero de compañías privadas para ayudar a los estudiantes residentes del estado de Washington de ingresos bajos y medianos.

Este año, dice Chopp, es el momento adecuado para alejarse del trabajo de orador. «Quiero irme con una nota alta», dice. «Obtuvimos un montón de escaños en las últimas elecciones, estoy relativamente bien de salud y quiero seguir trabajando y potencialmente postularme de nuevo.»

Y está deseando entregar el martillo al final de esta sesión legislativa. «Es hora de que otra persona haga el trabajo», dice. «Voy a seguir trabajando en los mismos temas, solo que en un rol diferente.»

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