Evaluación y cuidado de los pies para personas mayores

El cuidado de los pies puede prevenir los problemas de movilidad y el aislamiento social; es una parte crucial de la atención de enfermería, especialmente para los pacientes de edad avanzada, que pueden ser incapaces de cuidar sus propios pies

Resumen

La literatura de enfermería y atención de la salud sobre el cuidado de los pies se centra predominantemente en las personas que tienen diabetes. Hay una falta de claridad sobre qué profesionales de la salud y de la asistencia social deben proporcionar cuidados para los pies a los pacientes que ya no pueden llevar a cabo esta actividad de la vida diaria, pero que no tienen diabetes. Este artículo explica por qué es posible que los pacientes ya no puedan cuidar de sus propios pies y tiene como objetivo brindar orientación a los profesionales de la salud sobre los problemas, la evaluación y el cuidado de los pies, y asesorarlos sobre cuándo es apropiado derivar a los pacientes para que reciban asesoramiento especializado.

Citación: Soliman A, Brogan M (2014) Evaluación y cuidado de los pies para personas mayores. Nursing Times; 110: 50, 12-15.

Autores: Alison Soliman es líder del Proyecto Namaste en Central London Community Healthcare Trust; Mark Brogan es podólogo independiente.

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Introducción

Los problemas en los pies pueden tener un impacto negativo en muchos aspectos de la salud y el bienestar, en particular si comprometen la movilidad y la capacidad para realizar actividades de la vida diaria. El importante papel de los pies en el equilibrio y la movilidad significa que tienen una estructura compleja (Recuadro 1) que los pone en riesgo de una serie de problemas. Por lo tanto, mantener la salud de los pies puede tener un efecto positivo en la salud general y el bienestar (Woodrow et al, 2005).

Recuadro 1 Estructura del pie humano

  • Cada pie contiene 26 huesos y más de 100 ligamentos
  • Los pies contienen más de una cuarta parte de todos los huesos del cuerpo
  • La piel de los pies tiene más de 7,000 terminaciones nerviosas
  • Hay más de 125,000 glándulas sudoríparas en cada pie, más de el cuerpo
  • Los pies producen aproximadamente 250 ml de sudor cada día

Fuente: Opciones del NHS(2013)

El cuidado de los pies de los pacientes es parte de la atención holística de enfermería y brinda a los profesionales de la salud la oportunidad de establecer una relación terapéutica con sus pacientes al ofrecerles tiempo individual para discutir las preocupaciones y necesidades de los pacientes.

Un buen cuidado de los pies puede tener una variedad de beneficios( Departamento de Salud, 2009; Preocupación por la edad, 2007), que incluyen:

  • Reducir el dolor-los pies dolorosos pueden afectar el equilibrio y la capacidad funcional;
  • Aumento de la movilidad y la actividad física: los problemas en los pies son una de las principales causas de dificultades para caminar en las personas mayores;
  • Aumento de la autoestima;
  • Aumento del contacto social y la participación en actividades de ocio y culturales;
  • Reducción del riesgo de tropezones y caídas: el dolor en los pies puede hacer que las personas usen calzado suelto, lo que puede contribuir a las caídas.

Aunque los problemas en los pies pueden ocurrir en todos los grupos de edad, su prevalencia aumenta con la edad. Se estima que el 80% de las personas mayores tienen problemas en los pies (Harvey et al, 1997); algunos de estos problemas son bastante comunes (Recuadro 2), pero la prevalencia de problemas graves en los pies, como la enfermedad arterial periférica, aumenta con la edad (Campbell, 2006).

Casilla 2. Problemas comunes de los pies en personas mayores

  • Trastornos de las uñas de los pies, incluidas uñas endurecidas o encarnadas
  • Deformidades de los dedos, como dedos superpuestos
  • Callos y callos
  • Juanetes
  • Infecciones por hongos

Algunos problemas de pie asociados a la edad pueden, en sí mismos, parecer relativamente menores; sin embargo, si no se atiende, estos problemas pueden conducir a problemas más graves. Por ejemplo, el 31% de las personas mayores no pueden cortarse las uñas de los pies porque:

  • Ya no pueden alcanzar las uñas de los pies;
  • No pueden manejar cortaúñas debido a artritis;
  • Tienen afecciones que los hacen sentir mareados si se doblan;
  • Tienen discapacidad visual;
  • Tienen uñas de los pies que se han vuelto demasiado gruesas para cortarse (Age Concern, 2007).

Aquellos que no pueden realizar esta tarea esencial por sí mismos necesitan una evaluación y atención regulares para ayudar a evitar que se produzcan efectos adversos.

Una serie de problemas comunes en los pies están asociados con diferentes aspectos del proceso de envejecimiento.

Piel

La piel envejecida tiende a volverse seca e inelástica, con una pérdida del tejido graso subyacente que es importante para proteger los huesos y los tejidos blandos; como consecuencia, es más probable que se produzcan callos dolorosos (Fig.1). La sequedad que se asocia con un flujo sanguíneo reducido puede causar que la piel se divida, lo que resulta en fisuras dolorosas, mientras que la mala circulación puede conducir a un mayor riesgo de infección si la piel se rompe.

Uñas

Las uñas de los pies pueden engrosarse y volverse duras y quebradizas con la edad, lo que dificulta cortarlas. La presión continua de un calzado inadecuado también puede causar deformidades de uñas más extremas. Las uñas que se vuelven demasiado largas o engrosadas pueden dañar la piel de los dedos de los pies adyacentes.

Las uñas de los pies en crecimiento (Figura 2) se producen cuando una uña crece en la piel y puede causar dolor, hinchazón, enrojecimiento e infección. Pueden ser causados por:

  • Cortar uñas demasiado cortas;
  • No asegurar que las uñas se corten rectas;
  • Lesión en la uña;
  • Zapatos ajustados.

Forma

El ancho y la longitud de los pies a menudo aumentan con la edad; además, los pies pueden hincharse con edema durante el día (Woodrow et al, 2005). La artritis, las deformidades hereditarias y los traumatismos previos también pueden hacer que los pies cambien de forma. Los juanetes y los dedos deformes de los pies pueden conducir a sitios de presión donde se desarrollan los callos (Figura 3) y los callos (Society of Chiropodists and Podiatrists, 2010).

Un juanete es una deformidad ósea de la articulación en la base del dedo gordo del pie; puede provocar el dedo gordo del pie hacia adentro (Fig 4). Los callos y callos son áreas de piel dura en los pies causadas por la presión excesiva o el roce de los zapatos. Los callos suelen ser pequeños y circulares. Los callos duros tienden a desarrollarse en las partes más abultadas del pie y los callos blandos se desarrollan entre los dedos de los pies, donde el sudor los mantiene húmedos. Los callos son más anchos y menos definidos, y a menudo se desarrollan en las áreas que soportan más peso, como la bola del pie.

Infección

La infección micótica de la piel, como el pie de atleta, que causa descamación, enrojecimiento, picazón, ardor y, a veces, ampollas y llagas (Figura 5), es común en las personas mayores. Puede extenderse a las uñas de los pies y causar grietas o maceración entre los dedos de los pies (Dunn et al, 2004).

Las infecciones por hongos en las uñas se producen cuando hongos microscópicos entran en la uña a través de una rotura; producen uñas gruesas, descoloridas y quebradizas (Fig.6).

Evaluación de los pies

Cuando las personas mayores ya no pueden manejar su propio cuidado de los pies, se requiere una evaluación inicial para identificar qué ayuda necesitan con esta actividad de la vida diaria. Dependiendo de los servicios y políticas locales, una serie de trabajadores de la salud y de la asistencia social debidamente capacitados pueden llevar a cabo la evaluación, incluidos enfermeros, asistentes sanitarios y voluntarios. En algunas áreas, los podólogos evalúan a todos los nuevos residentes de hogares de ancianos, mientras que en otras, los profesionales de la salud o de la asistencia social realizan una evaluación telefónica o los clientes son vistos en persona, ya sea en sus propios hogares o en una clínica (Age Concern, 2007).

Después de que una persona ha sido evaluada, la atención puede ser proporcionada por:

  • Podólogos;
  • Asistentes para el cuidado de los pies, que forman parte del equipo de podología (DH, 2009);
  • Personal de salud y asistencia social capacitado;
  • Una combinación de estos.

Age Concern (2007) recomienda que el personal de los hogares de cuidados y hospitales, y aquellos que brindan atención en los hogares de las personas, puedan proporcionar cuidados básicos para los pies, como el corte de uñas, y comprender cuándo derivar a los clientes para un tratamiento especializado.

Guía para el cuidado de los pies

El DH (2009) describe el cuidado de los pies de la siguiente manera:

  • Corte de uñas de los pies;
  • Cuidado de la piel;
  • Consejos de calzado;
  • Consejos de prevención;
  • Señalización a podólogos y otros profesionales de la salud.

Cuidado esencial

Se deben seguir ciertas prácticas para proporcionar cuidado esencial de los pies, que incluyen:

  • Idealmente, los pies deben lavarse todos los días;
  • Deben estar bien secos, especialmente entre los dedos de los pies;
  • El polvo de talco no debe usarse en los pies, ya que puede obstruir la piel y causar fricción entre los dedos de los pies;
  • Los calcetines o medias deben cambiarse todos los días;
  • La crema hidratante debe aplicarse todos los días, evitando el área entre los dedos de los pies, que puede volverse demasiado húmeda y;
  • Se debe revisar el calzado para garantizar tanto la seguridad como la estabilidad de la persona;
  • Se debe alentar a los pacientes a usar zapatos cómodos, bien ajustados y de soporte en lugar de zapatillas (Woodrow et al, 2005) (Recuadro 3).

Recuadro 3 Consejos para el calzado

  • Algunos zapatos pueden aumentar el riesgo de resbalones, tropezones y caídas, como zapatillas, zapatos con tacones altos o sin banda de rodadura y zapatos mal ajustados
  • Se debe informar a las personas mayores sobre la importancia de usar zapatos bien ajustados para reducir el riesgo de caídas
  • Los zapatos pueden ayudar a caminar y caminar si tienen:
    • Una espalda alta para apoyar el tobillo
    • Una suela dura y antideslizante
    • Tacones de menos de una pulgada de alto
  • Se deben considerar zapatos especializados, como los que tienen cierre de velcro, especialmente para pies hinchados

Fuente: Age UK (2013)

Cortar uñas de los pies

El equipo necesario para cortar uñas de los pies incluye cortaúñas y una lima de uñas. Para prevenir la infección cruzada, todos los pacientes deben tener su propio equipo (Woodrow et al, 2005), al igual que tendrían su propio cepillo de dientes. El equipo debe limpiarse con detergente y secarse después de su uso. Los puntos de práctica incluyen:

  • Las uñas de los pies se cortan mejor después de un baño cuando las uñas son ligeramente más suaves y fáciles de cortar;
  • Use un par de cortaúñas para cortar rectas (no corte las uñas demasiado cortas ni corte los lados);
  • Lime suavemente cualquier borde áspero o afilado con una lima de uñas, una tabla de esmeril grande o una lima para pies.

Cuidado de los pies para el placer

El cuidado de los pies no solo forma parte de las necesidades diarias de higiene personal, sino que también puede ser una experiencia agradable. Para las personas con demencia avanzada, que han sido evaluadas como beneficiarias de las actividades sensoriales (Pool, 2007), un spa para los pies y un masaje suave pueden ser beneficiosos. Un asilo de ancianos de Londres introdujo sesiones regulares de cuidado de los pies como parte de un programa de actividades estructurado, a veces con resultados inesperados (Recuadro 4). Se deben proporcionar spas individuales para pies/tazones de plástico, y los pies no deben empaparse durante demasiado tiempo para evitar secar la piel.

Casilla 4. estudio de caso

Nayan Patel * tiene 91 años y vive en un hogar de ancianos. Tiene demencia avanzada y se niega a dormir en la cama por la noche, en lugar de pasar toda la noche en un sillón. Como resultado, la parte inferior de sus piernas está edematosa.

Un cuidador le ofreció al Sr. Patel un spa para los pies, en el que sus pies se empapaban en agua tibia y luego se masajeaban con crema hidratante; aceptó la oferta y pareció disfrutar de la experiencia. El Sr. Patel estaba lo suficientemente relajado después que, cuando el cuidador le sugirió que se acostara en su cama, aceptó y durmió hasta la hora de la cena, y luego se fue a la cama de nuevo después. No solo disfrutaba del spa, sino que también dormía bien en la cama, mientras que el edema de la parte inferior de sus piernas mejoraba.

Aunque esto no sucedía de forma regular, está claro que el Sr. Patel asociaba el masaje de pies con algo bueno y siempre estaba dispuesto a participar.

* Se ha cambiado el nombre del paciente

Derivación de un especialista

Las derivaciones se deben hacer a podólogos, médicos de cabecera o farmacéuticos (para revisión de medicamentos) si:

  • Complicaciones médicas que ponen en riesgo los pies, como diabetes con enfermedad vascular periférica, enfermedad arterial periférica significativa sin diabetes, deformidad dolorosa debida a artritis reumatoide o afecciones neurológicas como accidente cerebrovascular y enfermedad de Parkinson (Sociedad de Podólogos y Podólogos, 2010);
  • Medicamentos que comprometen la circulación periférica y/o la viabilidad de los tejidos, como esteroides o anticoagulantes;
  • Lesiones dolorosas en los pies, incluidas deformidades graves y uñas de los pies excesivamente engrosadas que causan dolor, previenen la movilidad o son un riesgo para la piel circundante;
  • Antecedentes de úlceras en los pies actuales o pasadas;
  • Cualquier cambio, como la aparición de dolor o infección.

Personas con diabetes

Se estima que entre el 15 y el 20% de las personas con diabetes desarrollarán una úlcera en el pie a lo largo de su vida (DH, 2001; Frykberg et al, 1998). El manejo eficaz de la enfermedad de los pies en la diabetes requiere un trabajo multiprofesional eficaz (Sociedad de Podólogos y Podólogos, 2010), y las enfermeras están bien posicionadas para coordinar la atención requerida.

El Instituto Nacional para la Excelencia en la Salud y la Atención (2004) recomienda una revisión anual de pies y una evaluación de riesgos para todas las personas con diabetes. Una evaluación de rutina incluye la identificación:

  • Pérdida de sensibilidad y acumulación anormal de callos;
  • Reducción del suministro de sangre arterial al pie (ausencia de pulsos en el pie, signos de isquemia tisular);
  • Deformidades o problemas en los pies que pueden poner en riesgo el pie (deformidades óseas, piel seca, infección por hongos);
  • Otros factores que ponen en riesgo el pie (capacidad reducida de autocuidado, función renal deteriorada, control deficiente de la diabetes, enfermedad cardiovascular o cerebrovascular) (Diabetes UK et al, 2011).

Diabetes UK (2013) sugiere que todos los profesionales de la salud que atienden a personas con diabetes deben:

  • Saber cómo realizar controles de pies;
  • Informar a las personas de su estado de riesgo;
  • Saber cómo referir adecuadamente.

Existe la creencia común de que el cuidado de los pies de todos los pacientes con diabetes debe ser realizado por podólogos. Sin embargo, si la evaluación inicial muestra que sus pies no tienen úlceras o lesiones y que su diabetes está bien controlada, los cuidadores adecuadamente capacitados pueden proporcionar el cuidado de los pies, sujeto a las políticas y procedimientos locales, y remitirse al equipo de cuidado del pie diabético cuando sea necesario. Los pacientes con diabetes que tienen un mayor riesgo deben someterse a una evaluación de expertos realizada por profesionales de la salud con experiencia especializada en el manejo del pie en diabetes. Las enfermeras registradas deben saber a quién remitir y deben asegurarse de que se haga una remisión oportuna y se dé una respuesta.

Conclusión

Existe una considerable confusión sobre si las enfermeras pueden proporcionar cuidados esenciales para los pies, como el corte de uñas de los pies. El cuidado de los pies es parte de las rutinas diarias de higiene de una persona y las enfermeras tienen un papel importante para garantizar que los pacientes lo reciban.

Los pacientes con diabetes necesitan una evaluación inicial del riesgo, pero si su diabetes está bien controlada y no tienen complicaciones en los pies, la atención puede ser prestada por profesionales no especializados que tengan la capacitación adecuada.

Puntos clave

  • Muchas personas mayores no pueden cuidar sus propios pies
  • Se cree que más de tres cuartas partes tienen problemas en los pies y aproximadamente un tercio no puede cortarse las uñas de los pies
  • Un buen cuidado de los pies puede tener un efecto positivo en la salud y el bienestar generales
  • Age UK) recomienda que el personal de salud y asistencia social pueda proporcionar cuidados básicos para los pies y sepa cuándo consultar a especialistas
  • Los pacientes deben tener su propio cortauñas y su propia lima de uñas
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