Festival de Fuego y Hielo cancelado después de perder la financiación de Loveland

En el Festival de Fuego y Hielo de 2018 en el centro de Loveland, la artista Jade Windell lleva una motosierra eléctrica a un bloque de hielo mientras su compañero de escultura, Larry Felton de Denver, mira a la izquierda. Después de que los organizadores anunciaron en julio que se mudaría al Rancho, cancelaron el evento después de que no pudieron encontrar patrocinadores.

Este fin de semana se estrenó the Sweetheart Festival, el nuevo evento comunitario temático del Día de San Valentín de Loveland. Pero la llegada del nuevo evento ha dejado a muchos residentes preguntándose sobre el destino del Festival de Fuego y Hielo de 4 años, que los organizadores anunciaron la primavera pasada que se mudaría al Rancho.

Ese plan, resulta, no se concretó, ya que Blazen Illuminations LLC, la compañía local detrás del festival, anunció silenciosamente el otoño pasado en el sitio web del evento y en las páginas de Facebook que, en su lugar, estaba cancelando su festival.

¿La razón? La incapacidad de Blazen Illuminations para encontrar nuevos patrocinadores para financiar el evento después de que el contrato de tres años de la ciudad con Blazen para organizar el evento expirara y no se renovara.

«Con los fondos recaudados por el patrocinador principal del evento y los nuevos fondos no disponibles, Blazen Illuminations, han tomado la difícil decisión de cancelar el evento», dice un comunicado publicado en el sitio web de Fire and Ice.

En mayo, la ciudad emitió una solicitud de propuestas para un evento de «invierno para impulsar el turismo» que se llevaría a cabo en febrero. 8 y 9. En esa solicitud se indicaba que la ciudad podría contribuir hasta 75.000 dólares para ese evento. Ese financiamiento provendría de los ingresos generados a través del impuesto de alojamiento del 3 por ciento de la ciudad, que están destinados a ser utilizados para mercadotecnia y eventos destinados a promover el turismo.

La ciudad había invertido previamente 1 100,000 en el Festival Fire and Ice, que también había recibido 5 5,000 de Loveland Downtown Partnership con déficits cubiertos por Blazen y otros patrocinadores.

La razón por la que la ciudad solo pudo contribuir 7 75,000 este año, dijo Cindy Mackin, gerente de servicios para visitantes de Loveland, es que Visit Loveland, la entidad de turismo que administra los ingresos por impuestos de alojamiento, estaba «asumiendo más funciones y deberes y necesita distribuir su presupuesto en consecuencia.»

Luego, en julio, Blazen anunció que se mudaría al Rancho, donde planeaba «expandir el evento» a pesar de la pérdida de fondos de la ciudad. El mismo día, la ciudad anunció que estaba adjudicando su oferta a la Cámara de Comercio de Loveland, que organizaría el Festival Sweetheart.

Heidi Webb, que es copropietaria de Blazen Illuminations con su esposo, dijo que encontrar otros patrocinadores con Visit Loveland «elegir trasladar su financiación a otras áreas y no ofrecernos la oportunidad de negociar» había resultado difícil.

Webb explicó que Blazen había comenzado a negociar con el condado sobre el traslado del evento, pero finalmente no pudo hacerlo a tiempo para el evento.

«La seguridad, la accesibilidad a la ADA, la seguridad y la infraestructura se habían vuelto extremadamente costosas y desafiantes en el centro de la ciudad con nuestra gran asistencia y queríamos mantenerla cerca de nuestra comunidad», dijo Webb en un correo electrónico a the Reporter-Herald. «Desafortunadamente, la línea de tiempo no estaba a nuestro favor.»

Webb le había dicho previamente a the Reporter-Herald que trasladar el evento al Rancho podría resultar en un considerable ahorro de costos en comparación con tener en el centro de la ciudad.

Blazen, que tiene su sede en Loveland, continuará teniendo presencia en Loveland, ya que pone en la pista de hielo en the Promenade Shops en Centerra y game day productions en Colorado Eagles game. La compañía también es responsable de la pantalla de luces navideñas del edificio de la ciudad y el Condado de Denver.

«Amamos a nuestra comunidad y estamos orgullosos del impacto positivo que tuvimos durante los cuatro años del festival», dijo Webb.

Paul Albani-Burgio: 970-699-5407, [email protected]

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