Foot Locker Acelera Su Salida del Centro Comercial

Foot Locker (NYSE:FL) puede ser un accesorio del centro comercial ahora, pero incluso antes de que la pandemia de coronavirus cambiara de moda en todo el mundo minorista, el minorista de calzado ya estaba corriendo para la puerta. La crisis no ha hecho más que acelerar esa salida.

Esto significa más problemas para operadores de centros comerciales como Simon Property Group (NYSE:SPG). Algunos han optado por adquirir minoristas con problemas para salir de la bancarrota con el fin de evitar que aparezcan más escaparates vacíos en sus centros comerciales, pero minoristas como Foot Locker están creando un vacío propio al buscar espacio fuera del centro comercial para establecer una tienda.

 Tienda de taquillas para pies

Fuente de la imagen: Taquilla para pies.

Redefinir la cultura de las zapatillas

Foot Locker opera más de 3,200 tiendas en todo el mundo bajo una variedad de pancartas, como sus tiendas homónimas, Lady Foot Locker, Kids Foot Locker, Champs Sports y otras. La gran mayoría de las tiendas se encuentran en los Estados Unidos, y un 80% se encuentran en centros comerciales.

Sin embargo, ha estado desarrollando lo que denomina su formato de tienda «power», que describe como un concepto basado en la comunidad que proporciona «experiencias de venta al por menor de primer nivel que brindan interacciones conectadas con los clientes a través del servicio, la experiencia, el producto y un sentido de comunidad.»

Estas tiendas conceptuales, que no están destinadas a estar ubicadas en centros comerciales, cuentan con más de 8,500 pies cuadrados de espacio de venta, aproximadamente tres veces el tamaño de la tienda promedio de la cadena en centros comerciales estadounidenses con 2,800 pies cuadrados. (Internacionalmente, el promedio es de solo 1,700 pies cuadrados.)

Abrió seis de estas nuevas tiendas en 2019 y había planeado abrir 20 más este año antes de que llegara la pandemia.

Apuntalar el centro comercial

Estaba claro que el Armario de pies el centro comercial se está muriendo. El tráfico peatonal ya estaba en un largo declive incluso antes de la aparición de la COVID-19, y cuando el icono minorista de moda rápida Forever 21 se declaró en bancarrota el año pasado, Simon Property Group, el operador del centro comercial Brookfield Properties Partners (NASDAQ:BPY), y el equipo de gestión de marca Authentic Brands Group compró sus operaciones minoristas por 81 millones de dólares.

Anteriormente, el trío adquirió Aeropostale en bancarrota por 2 243 millones más deuda para evitar que liquidara sus tiendas, y ahora se informa que están en conversaciones para comprar a J.C. Penney, que se ha declarado en bancarrota.

La razón de esta juerga de compras de minoristas dañados se asemeja a la muy criticada «teoría de ventanas rotas» de la aplicación de la ley, que postula que permitir que pequeños signos de crimen y desorden civil no se arreglen creates las ventanas rotas proverbiales creates crea un entorno que fomenta más crimen en un círculo vicioso. En este caso, los operadores de los centros comerciales claramente están preocupados de que permitir demasiados signos de disminución, las vacantes, causará que menos consumidores visiten los centros comerciales, lo que causará que los minoristas más centrados en los centros comerciales se hundan, lo que se sumará al problema de las vacantes y, finalmente, aumentará el número de cierres de centros comerciales.

Comprar cadenas fallidas, sin embargo, es una propuesta arriesgada, incluso si se pueden adquirir a precios de venta a precio de mercado. Los operadores de centros comerciales seguirán enfrentándose a los mismos problemas de vacantes que los minoristas exitosos cierran voluntariamente sus tiendas para buscar espacios más cercanos al consumidor.

Un tipo diferente de riesgo

Sin embargo, las ubicaciones fuera del centro comercial no son la panacea y conllevan sus propios riesgos. Nueva Jersey, por ejemplo, tiene más centros comerciales per cápita que cualquier otro estado y ahora alberga el tercer centro comercial más grande de América del Norte, el complejo American Dream, recientemente completado, en Meadowlands. Se había programado que las tiendas abrieran sus puertas en ese centro comercial el 19 de marzo until hasta que se declarara la pandemia.

Tal densidad de centros comerciales, incluidos los miles de centros comerciales que bordean las carreteras del estado, también hacen de Nueva Jersey uno de los estados más congestionados de la nación en términos de venta minorista. Las ubicaciones fuera del centro comercial no necesariamente van a ser mejores lugares para comprar allí.

Por supuesto, no todos los lugares son como Nueva Jersey, y tener una presencia reducida en los centros comerciales ha ayudado a Kohl’s a evitar el destino de J.C. Penney, incluso si se ha visto perjudicado por el estado en declive general de las tiendas físicas.

Afortunadamente, Foot Locker también está invirtiendo mucho en su canal digital con el objetivo de convertirlo en un componente significativamente mayor de las ventas generales.

Tratar directamente con los clientes

En los últimos años, Foot Locker ha invertido mucho en sus capacidades digitales y logísticas, lo que le permite aumentar sus canales directos al cliente y de redes sociales para impulsar las ventas. El último trimestre, se procesan casi 200.000 pedidos en un solo día.

«Este enfoque solo digital ha acelerado nuestra evolución como minorista omnicanal, ha mejorado las conexiones con nuestros clientes y continuará beneficiándonos en el futuro», dijo el presidente y CEO Dick Johnson a los analistas en la llamada de ganancias del primer trimestre de la compañía.

Aún así, el negocio directo al cliente de Foot Locker tiene un margen más bajo, y fue parcialmente responsable de la disminución en los márgenes brutos y los márgenes de mercancía que reportó. También se encontró necesario ser más promocional en el canal de lo que sería de otra manera.

Listo para funcionar

Aunque las acciones de Foot Locker ahora se cotizan un 60% por encima del punto bajo que tocó en marzo, se mantiene en un 25% hasta la fecha, y casi un 40% por debajo del máximo que alcanzó en noviembre pasado.

Acelerar su salida de la escena del centro comercial que se desvanece permitirá que Foot Locker se centre en el «comercio minorista nómada» para aumentar las ventas. Operando a menos de 9 veces las estimaciones de ganancias y a solo una fracción de sus ventas, la transformación de este minorista lo convierte en una acción atractiva que los inversores deben examinar más de cerca.

Este artículo representa la opinión del escritor, que puede estar en desacuerdo con la posición de recomendación «oficial» de un servicio de asesoramiento premium abigarrado. ¡Somos abigarrados! Cuestionar una tesis de inversión, incluso una de las nuestras, nos ayuda a todos a pensar críticamente sobre la inversión y a tomar decisiones que nos ayudan a ser más inteligentes, felices y ricos.

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