Formaldehído en Madera Contrachapada – Lo que debe saber

Cuando se trata de la fabricación de madera contrachapada, pocos materiales de construcción son tan populares y notorios como el formaldehído. Las empresas utilizan principalmente el compuesto para fabricar productos de madera prensada, como madera contrachapada, MDF y tableros de partículas.

Sin embargo, múltiples estudios científicos han mostrado un vínculo potencial entre el uso de formaldehído y ciertos cánceres. Esto llevó a la Organización Mundial de la Salud a reclasificar el compuesto como carcinógeno.

¿Es el formaldehído un compuesto realmente peligroso? ¿Debería preocuparse por el compuesto que encontró su madera contrachapada? Echemos un vistazo más de cerca al tema.

El formaldehído es un producto químico bastante común. Está presente en varios productos dentro de nuestros hogares. Nuestros papeles pintados, textiles, vinilo e incluso pasta de dientes contienen formaldehído. La madera contrachapada que compone sus techos, paredes y gabinetes también contiene formaldehído, ya que los productos de madera contrachapada se unen mediante adhesivos que contienen el producto químico.

¿Qué es el formaldehído?

Una botella de compuesto de formaldehído
El formaldehído es un compuesto orgánico volátil de origen natural que se encuentra en el aire.

El formaldehído es un compuesto orgánico volátil (COV) incoloro y de olor fuerte que se encuentra en el aire. Se encuentra naturalmente en árboles, plantas, frutas y verduras.

Curiosamente, los humanos y los animales también producen cantidades muy pequeñas de formaldehído. Usamos aproximadamente 1.5 onzas del compuesto al día para ayudar a sintetizar ciertos aminoácidos.

Normalmente, el formaldehído que se encuentra en la naturaleza solo asciende a 0,03 ppm. Este nivel es demasiado bajo para afectar la salud de las personas.

Sin embargo, las concentraciones de formaldehído aumentan en las zonas urbanas debido a factores ambientales. Estos incluyen la contaminación industrial, los gases de escape de los vehículos y el smog.

Lamentablemente, puede encontrar los niveles más altos de formaldehído en hogares, oficinas y escuelas. Estas áreas a menudo tienen materiales de construcción que contienen el VOC.

El contrachapado es un ejemplo común de un producto a base de formaldehído. Los fabricantes utilizan un adhesivo conocido como formaldehído fenólico para agregar durabilidad estructural y de humedad a los productos de madera contrachapada. Puede detectar fácilmente el adhesivo como una línea negra distintiva entre las capas de capas.

Fuentes comunes de formaldehído

Estanterías de madera
Las empresas de muebles utilizan productos de madera manufacturados con niveles seguros de formaldehído para hacer camas, escritorios, gabinetes de cocina y estanterías.

Aparte de la madera contrachapada, también puede encontrar formaldehído en otros productos de madera manufacturados, como MDF, OSB y tableros de partículas.

Los fabricantes utilizaron estos materiales de construcción para fabricar otros artículos, como:

  • Camas
  • Escritorios
  • Gabinetes de cocina
  • Estanterías

Otros productos industriales populares con formaldehído incluyen resinas, pinturas, recubrimientos, colas y otros adhesivos. También puede ver el compuesto en algunos productos comerciales, como ropa, cosméticos, artículos de cuero y productos de plástico.

Efectos de la Exposición al Formaldehído en la salud

El hombre que sufre de problemas respiratorios tos
La exposición prolongada a niveles bajos de formaldehído puede provocar síntomas respiratorios similares al asma.

El formaldehído es una sustancia natural, pero aún puede causar efectos adversos en la salud humana.

Inhalar entre 0,4 y 3 ppm de vapor de formaldehído puede causar irritación de leve a moderada en los ojos, la nariz y la garganta. Esto a menudo produce ojos llorosos, secreción nasal y sensaciones de picazón o escozor.

La exposición prolongada incluso a niveles bajos de vapor de formaldehído también puede desencadenar síntomas respiratorios.

Mientras tanto, el contacto directo con soluciones de formaldehído puede causar irritación de la piel y los ojos. Incluso en concentraciones relativamente bajas, el compuesto todavía puede desencadenar una respuesta alérgica de la piel en ciertas personas. La exposición a concentraciones más altas de formaldehído puede provocar quemaduras en la piel.

En algunos casos, las personas que tuvieron exposición prolongada al compuesto desarrollaron cáncer.

Los estudios epidemiológicos han encontrado una posible relación entre la exposición al formaldehído y el cáncer de nasofaringe. Otros estudios también mostraron una posible conexión entre la exposición al formaldehído en el lugar de trabajo y el cáncer de cavidad nasal y seno paranasal.

Puede leer más sobre los posibles efectos para la salud de la exposición al formaldehído aquí.

Por qué no debe preocuparse por el formaldehído en madera contrachapada

Los productos de contrachapado
Las emisiones de formaldehído de la madera contrachapada son sustancialmente más bajas cuando llegan a los proveedores de madera contrachapada.

Con tantos riesgos para la salud asociados con el uso de formaldehído, es comprensible que las personas no quieran exponerse a él. Sin embargo, es importante poner los peligros del compuesto en el contexto correcto.

El formaldehído es una parte integral en la fabricación de madera contrachapada. Dado que ply es uno de los materiales de construcción más populares, sería difícil evitar usarlo.

Las emisiones de formaldehído de la madera contrachapada tienden a alcanzar su máximo inmediatamente después del proceso de fabricación. Esto es cuando las láminas de madera se unen utilizando adhesivo de formaldehído de fenol.

Sin embargo, las emisiones de formaldehído finalmente disminuyen después de unas semanas. Los fabricantes también aplican revestimiento fenólico a la madera contrachapada para ayudar a reducir aún más los niveles de emisión.

En el momento en que el producto llegue a su proveedor de madera contrachapada, sus emisiones de formaldehído se habrán vuelto casi insignificantes.

Los estudios han mostrado una posible conexión entre el uso de formaldehído y el desarrollo del cáncer. Pero tenemos que recordar que los efectos causantes de cáncer aparecen principalmente después de la exposición a altos niveles del compuesto.

Los productos de capas normalmente emiten solo niveles muy bajos de formaldehído. De hecho, los reguladores de los Estados Unidos y Europa consideran que las emisiones son demasiado bajas para tener un impacto significativo.

¿Qué pasa con el formaldehído en la madera contrachapada australiana?

Pilas de láminas de contrachapado
Los fabricantes de contrachapados australianos siguen normas estrictas para limitar las emisiones de formaldehído de sus productos.

En Australia, los fabricantes de capas siguen dos estándares cuando se trata de usar formaldehído en sus productos. Estos son:

  • AS / NZS 1859.1: 2004: Paneles reconstituidos a base de madera-Especificaciones – Tablero de partículas
  • AS/NZS 1859.2: 2004: Paneles a base de madera reconstituida-Especificaciones-Tableros de fibra procesados en seco

De acuerdo con estos estándares, las empresas de capas solo pueden producir productos de madera prensada que tengan niveles de formaldehído de 1 ppm. Los reguladores pueden categorizar estos productos como artículos de baja emisión de formaldehído.

Muchos fabricantes de capas australianos ya siguen estos estándares. Gracias a sus esfuerzos, la mayoría de los tableros de partículas secas y tableros de fibra procesados en seco fabricados en el país son productos de baja emisión de formaldehído.

Pruebas y etiquetado de formaldehído EWPAA

Inspección de tableros de madera contrachapada
La Asociación de Productos de Madera de Ingeniería de Australasia (EWPAA) garantiza que todos los productos de madera contrachapada vendidos en Australia sean seguros de usar.

La Asociación de Productos de Madera de Ingeniería de Australasia (EWPAA) desempeña un papel clave en la industria local de contrachapado. El grupo ayuda a asegurarse de que todos los productos de madera prensada tengan bajas emisiones de formaldehído.

La EWPAA lidera los programas de pruebas y etiquetado de formaldehído en toda Australia. Requiere que todas las fábricas certificadas por EWPAA envíen muestras regularmente a su laboratorio nacional para pruebas de emisión de formaldehído.

Cada producto se etiquetará con la clase de emisión de formaldehído adecuada, dependiendo de los resultados.

Puede obtener más información sobre la Asociación de Productos de Madera de Ingeniería de Australasia visitando su sitio web aquí.

En resumen, es natural preocuparse por los posibles efectos para la salud de los productos que usamos. El uso de formaldehído en madera contrachapada no es tan peligroso como muchas personas podrían pensar. Siempre y cuando compre su madera contrachapada de un proveedor confiable de madera contrachapada australiana, puede estar seguro de recibir un producto seguro y de calidad.

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