Fracking / Las fortunas de fracking de NC atrapadas en el limbo legal

La revolución del fracking de Carolina del Norte no puede programar una reunión rutinaria de oficina en este momento. Por favor, vuelva a llamar más tarde.

Se suponía que esta era la era de las torres de perforación que explotaban ricas vetas de gas natural bajo el condado de Lee, el cumplimiento de varios años combativos de maniobras legislativas y planificación burocrática. En cambio, cinco años después de que la legislatura votara por legalizar el fracking, no se ha perforado ni propuesto un solo pozo. Y algunos están convencidos de que el fracking sigue siendo una práctica legal que no se inicia, al igual que la práctica ha sido desde la década de 1940, cuando el estado prohibió la perforación horizontal de petróleo y gas bajo las tierras de un vecino.

Atrapada en un agujero negro legal, la Comisión de Gas de Petróleo & de Carolina del Norte aún no ha celebrado una reunión para discutir los permisos o regulaciones de perforación. Sus nueve comisionados, la mayoría nombrados el año pasado por el ex Gobernador republicano Pat McCrory y la legislatura republicana, no han prestado juramento. Esperan instrucciones del NC. Departamento de Calidad Ambiental, o DEQ, que ahora es supervisado por el Gobernador Roy Cooper, un demócrata que en el pasado ha expresado su preocupación por los riesgos que plantea el fracking y este mes declaró su oposición a la perforación en alta mar.

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La situación ha sembrado confusión y frustración en un estado que hace solo varios años había prometido convertirse en un modelo nacional de fracking seguro y responsable.

» Es raro porque no sabes lo que está pasando», dijo Charles Taylor, productor de gráficos del condado de Lee, comisionado de petróleo y gas nominado para un mandato de cuatro años por McCrory el pasado diciembre. 29, dos días antes de que McCrory dejara el cargo. «No he oído nada de nadie. Creo que alguien debería decirnos algo al final del día.»

Cooper adopta la posición de que la Comisión de Gas de Petróleo & no existe legalmente. La portavoz Noelle Talley dijo que la conclusión de Cooper se basa en el N. C. La decisión de la Corte Suprema en enero de 2016 de que la Comisión de Petróleo y Gas, junto con la Comisión de Cenizas de Carbón, son inconstitucionales. En ese caso, el entonces gobernador Pat McCrory había demandado a los líderes legislativos republicanos, alegando que solo el gobernador tenía la autoridad legal para nombrar comisionados.

La portavoz del líder del Senado Phil Berger, Amy Auth, dijo que Cooper está » equivocado.»Auth dijo seis meses después de que el N. C. La Corte Suprema declaró inconstitucional la Comisión de Gas de Petróleo &, la legislatura creó una nueva Comisión de Gas de Petróleo & dando representación mayoritaria a los designados por el Gobernador. Constituida en julio de 2016, la Comisión de Gas de Petróleo &, integrada por nueve miembros, tiene cinco candidatos a gobernador y cuatro candidatos legislativos.

Aparte de su opinión legal, Cooper filosóficamente no ve la necesidad de perforar gas de esquisto.

«Carolina del Norte tiene abundantes fuentes de energía, como el gas natural y la energía renovable», dijo Talley por correo electrónico. «El Gobernador Cooper cree que el fracking dentro de nuestro estado es innecesario a pesar de que la ley lo permite.»

El fracking galvanizó a los legisladores republicanos después de que tomaron el control de la legislatura estatal en 2011 y presionaron con entusiasmo por la producción de energía doméstica como medio para crear empleos durante la lenta recuperación de la recesión de 2008. Los opositores, que advirtieron sobre los derrames de productos químicos y la contaminación del agua potable, habían puesto sus esperanzas en crear las salvaguardias más fuertes posibles para evitar accidentes ambientales.

El resultado del choque político sobre la política energética fueron más de 100 normas de seguridad sobre cubiertas de pozos, derechos de propiedad, almacenamiento de agua y otros requisitos que se adoptaron en 2015. El fracking es un término abreviado para la fracturación hidráulica, un medio para perforar gas horizontalmente bajo tierra y romper formaciones rocosas de esquisto para liberar gas natural atrapado en el interior.

Más allá del puñado de cazadores salvajes de energía que olfatearon por aquí y siguieron adelante, ha habido poco interés en las solicitudes de permisos de perforación en el estado, y los desarrolladores de energía dicen que probablemente pasarán muchos años antes de que se hundan las primeras perforaciones en el marga Piamonte de Carolina del Norte. Los bajos precios mundiales de la energía hacen que sea muy poco probable que los especuladores de energía prueben suerte en el territorio virgen de Carolina del Norte, que se cree incluye al menos cuatro condados, cuando los operadores de perforación tienen algo seguro en las regiones probadas de gas de esquisto en Pensilvania, Texas, Luisiana y otros lugares.

Sin embargo, como cuestión de política y cuestión científica, la exploración de gas de esquisto sigue en proceso de filtración. Hace dos años, el NC. El Servicio Geológico tomó muestras de suelo a 1,477 pies de profundidad en el condado de Stokes y confirmó la existencia de otro depósito de gas de esquisto en el estado, este en la cuenca del río Dan, a unas 110 millas al oeste de Raleigh. El informe de octubre de 2015 del Servicio Geológico dice que la muestra de suelo subterráneo » confirmó un sistema total de petróleo.»

«Hemos demostrado que es más rico de lo que pensábamos», dijo el geólogo estatal Kenneth Taylor en una entrevista. «Si trabajara para una compañía petrolera, esto es lo que se mantendría internamente como propiedad intelectual.»

Mientras tanto, los condados de Chatham y Lee, considerados el epicentro de la zona de gas de esquisto del estado, han aprobado moratorias sobre la perforación de gas de esquisto. Justo este mes, los funcionarios de Chatham extendieron su moratoria hasta agosto de 2018, mientras que la moratoria de Lee expirará en diciembre, a menos que también se renueve.

Los defensores del fracking cuestionan la legalidad de las moratorias locales y dicen que tales leyes crean obstáculos para la exploración de energía aquí. Un miembro de la Comisión de Gas Oil &, Jim Womack, dijo que una de las funciones de la comisión es escuchar quejas de los ciudadanos sobre moratorias y otras ordenanzas locales. La Comisión de Gas Oil & también revisaría periódicamente las normas de seguridad de la fracturación hidráulica a la luz de los recientes avances tecnológicos.

» DEQ no está haciendo su debida diligencia al convocar a la comisión para que pueda hacer su trabajo», dijo Womack, ex comisionado del Condado de Lee y oficial de inteligencia retirado del Ejército de los Estados Unidos que fue nominado a la Comisión de Gas de Petróleo & en octubre de 2015 por el líder del Senado estatal Phil Berger. «Ese es el primer y principal problema: DEQ no está motivado políticamente para llamar a la Comisión de Gas de Petróleo & a la acción.»

La secretaria de prensa adjunta de Berger, Shelly Carver, se hizo eco de la impaciencia de Womack.

«No hay razón por la que esta junta no deba reunirse y hacer el trabajo para el que fueron designados», dijo Carver por correo electrónico. «El Senador Berger ha apoyado durante mucho tiempo la exploración de gas de esquisto como una alternativa viable para reducir los costos de energía, atraer empleos en el sector energético y avanzar hacia la independencia energética a largo plazo.»

La legislatura creó la Comisión de Petróleo y Gas para reemplazar un día a la Comisión de Energía de Minería &, el panel que había pasado más de dos años creando las reglas de seguridad de fracking del estado. La Comisión de Energía de Minería & siempre tuvo la intención de disolverse, pero el panel fue marginado en 2015 por el Juez de la Corte Superior del Condado de Wake, Donald Stephens, porque era una junta del poder ejecutivo con la mayoría de sus miembros nombrados por la legislatura, en violación de la cláusula de separación de poderes de la constitución estatal. Stephens prohibió a la Comisión de Energía Minera & aceptar solicitudes de permisos hasta que la Corte Suprema de Carolina del Norte se pronunciara sobre la demanda de McCrory contra la legislatura.

Mary Maclean Asbill, abogada principal del Southern Environmental Law Center, sostiene además que las reglas de fracking de la Comisión de Energía de Minería & no son legales porque fueron creadas por un organismo que fue considerado inconstitucional por un tribunal estatal.

En este contexto se encuentra el maderero de Southern Pines y el inversor inmobiliario J. Daniel Butler. Posee los derechos minerales para explorar y extraer gas de esquisto debajo de unos 3,200 acres en el condado de Lee. Las propiedades de Butler incluyen dos pozos de prueba perforados en 1998 que golpearon gas natural y fueron tapados bajo presión, lo que proporciona evidencia de que el gas de esquisto se encuentra debajo. Lo que Butler no sabe es la extensión del recurso energético, una pregunta que solo se puede responder con más pruebas.

Butler dijo que está ansioso por reunir un equipo de inversores, geólogos e ingenieros para perforar entre tres y cinco pozos de prueba para determinar la extensión del gas natural atrapado debajo del condado de Lee. Pero no puede proceder sin una Comisión de Gas Oil & para revisar su solicitud.

» No podemos hacer perforaciones exploratorias sin un permiso», dijo Butler. «En el pasado intentamos solicitar un permiso y nos dijeron que no sería aceptado.»

«Como contribuyente, pago impuestos por esto», dijo. «Y tengo impuestos sin la capacidad de producir algo de mi propiedad.»

John Murawski: 919-829-8932, @ johnmurawski

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