Harry J. Elam Jr.(1957- )

El 1 de julio de 2020, Harry Elam Jr.se convirtió en el 16º Presidente de Occidental College en Los Ángeles, California, una de las mejores universidades de artes liberales del país. Elam nació en el barrio de Roxbury de Boston, Massachusetts y es el hermano mayor de Guru (1968-2010), fundador del grupo de rap Gang Starr. Su padre, Harry Elam Sr., se desempeñó como el primer Presidente de Justicia negro en la Corte Municipal de Boston, y su madre, Barbara, fue codirectora de bibliotecas en el sistema de Escuelas Públicas de Boston. Elam se graduó de Noble and Greenough School (Massachusetts) en 1973. Mientras estaba en la escuela secundaria, Elam, junto con su hermano, creó un grupo de teatro negro llamado «La Familia» y usó los ingresos de la actuación para becas para estudiantes necesitados. Luego asistió a la Universidad de Harvard, obteniendo su licenciatura en 1978, y su Doctorado en Artes Dramáticas de la Universidad de California, Berkeley en 1984. Mientras escribía su tesis, Elam aceptó un puesto de profesor en la Universidad de Maryland.

Elam se unió a la facultad de Stanford en 1990, después de aceptar un puesto de visitante en el Departamento de Teatro en 1989. Se convirtió en Profesor Asociado, trabajando en el Departamento de Estudios de Teatro y Performance. Durante su mandato, creó el Instituto para la Diversidad en las Artes, inició un programa de puente de verano para estudiantes de primer año y diseñó un programa para aumentar el número de estudiantes de color que buscan títulos de posgrado en campos STEM.

Elam se convirtió en Vicerrector de Educación de Pregrado de Freeman-Thornton en Stanford en 2000 y ha sido responsable de casi todos los programas y políticas relacionados con los 7,200 estudiantes de pregrado en la universidad. Elam comenzó a trabajar como primer Vicepresidente de Arte de Stanford en 2017, donde supervisó el Museo de Arte Cantor, la Sala de Conciertos Bing, el Centro Haas de Servicio Público y se desempeñó como Vicerrector Superior de Educación.

Durante más de veinte años, Elam ha dirigido obras que han sido aclamadas por la crítica. Su producción de Blues for an Alabama Sky de Pearl Cleage fue nominada a nueve premios de la Crítica de Bay Circle y fue ganadora de los Premios DramLogue a la Mejor Producción, Diseño, reparto y dirección. También dirigió varias de las obras de August Wilson, incluyendo «Fences», que ganó ocho Premios de Elección del Área de la Bahía. Elam es autor y editor de siete libros, y coeditor de cuatro libros. Su libro El pasado y el presente en el Drama de August Wilson, recibió el Premio Errol Hill, por su destacada beca en teatro afroamericano y actuación de la Sociedad Americana de Investigación Teatral en 2005.

Elam ha recibido cinco de los premios más altos para la enseñanza de Stanford y otras sociedades, así como varias distinciones nacionales. Además de sus otras funciones, fue Profesor Olive H. Palmer en Humanidades (Emérito) y Becario de la Universidad Robert y Ruth Halpern para Educación de Pregrado en Stanford. Su esposa, Michele Elam, es Profesora William Robertson Coe en Humanidades en Stanford y Directora Asociada del Instituto de Inteligencia Artificial Centrada en el Ser Humano. La pareja tiene una hija, Claire Patterson. Actualmente, Elam es miembro de la Junta Directiva de Castilleja School, ubicada en Palo Alto, California.

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