Harry Potter se une al Canon

El 21 de julio, millones de niños y adultos probablemente experimentarán una mezcla de alegría y tristeza al adentrarse en HarryPotter y las Reliquias de la Muerte, la séptima y última entrega de la serie de J. K. Rowling. Es más que la expectativa de ventas récord (el sexto libro vendió 6,9 millones de copias en 24 horas después del lanzamiento) o regalías (la editorial británica Bloomsbury planea obtener más de 13 millones de dólares en ganancias) lo que distingue a este lanzamiento. Es la conciencia de que las aventuras están terminando, un hecho que es particularmente conmovedor para la generación de adultos jóvenes que ha crecido con estos personajes, siguiendo las aventuras de Harry en idiomas que van desde el afrikaans hasta el frisón Occidental.

A la luz de la ubicuidad de los libros de Potter, puede ser difícil imaginar un momento en que la literatura infantil era solo un género incipiente con una distribución limitada. Pero en 1888, Carol Marie Hewins, colaboradora de Atlantic, recordó una época en la que «no había libros para niños o pobres. Su pieza, «La historia de los libros para niños», narra el ascenso del género, desde» libros educativos de buenos modales » hasta historias escritas principalmente para entretener y deleitar. En el momento de la pieza de Hewins, «imágenes de colores realmente hermosas» eran un fenómeno nuevo en la literatura infantil, al igual que las traducciones de cuentos de hadas de los Hermanos Grimm y Hans Christian Andersen.

Junto con escribir sobre literatura infantil, Hewins personalmente hizo mucho para que estos libros estuvieran ampliamente disponibles para lectores jóvenes de todos los orígenes. En 1882, publicó Libros para Jóvenes: Una Guía para Padres e Hijos, la primera bibliografía de este tipo, y en 1900 ayudó a fundar la Sección de Niños de la American Library Association. También abrió una de las primeras bibliotecas públicas de la nación que tenía salas específicamente para niños lectores en 1904. El moderno sistema de bibliotecas auxiliares se debe en gran medida a sus reformas.

Uno de los libros más populares de la época de Hewins fue Tom Brown’s Schooldays, una creación del abogado y autor británico Thomas Hughes. Al inventar a Tom Brown, Hughes fue pionero en el subgénero de la literatura británica de internados y dio a los niños un carácter apelativamente falible con el que podían relacionarse. The Atlantic revisó el trabajo de Hughes en enero de 1860 y de nuevo en septiembre de 1861, haciendo especial nota de la mezcla realista de bondad y travesura del personaje:

Tiene una falta abundante de esas virtudes imposibles que disgustan a los niños y a los jóvenes con modelos establecidos como ejemplos para emular en libros y liberalmente morales y religiosos.

La influencia de Hughes en la literatura aún se siente hoy en día, con el eco de la premisa básica de muchas novelas de internados en las que un niño llega a una nueva escuela, hace buenos amigos y debe recurrir a la valentía y el ingenio para lidiar con los acosadores.

Más Historias

Cuando Mary Poppins se deslizó por la barandilla en 1934, la literatura infantil se había ganado un lugar bien establecido en los estantes de las bibliotecas, y las historias se estaban volviendo más inventivas. Con un montón de azúcar, P. L. Travers transportó a los niños a un mundo de bolsas mágicas y pinturas de tiza en las aceras. Encantada por thenanny,una revisión atlántica de 1944 del cuarto libro de la serie, MaryPoppins Abre la puerta, declaró,

Una de las cosas más encantadoras del mundo es comenzar una Mary Poppins. Es tan satisfactorio como el olor a tostadas recién hechas por la mañana temprano o un refresco con crema de manzana en un caluroso día de verano. Es un escape puro y alegre de un tipo y potencia muy especial.

Aunque Mary Poppins eventualmente se separó de Cherry Tree Lane forever, el personaje más tarde encontró nueva vida en la pantalla grande en una película de Walt Disney de 1964 y, más recientemente, en un exitoso musical de Broadway, llevando las historias de Travers a muchos más millones de niños.

Quince años después del debut de Mary Poppins, C. S. Lewis expandió la literatura infantil con la primera serie infantil que llamó la atención del mundo literario para adultos. Las Crónicas de Narnia le debían mucho a Mary Poppins y a los Tom Brownnovels. Pero su gran premisa, una batalla del bien contra el mal por parte de los niños en un mundo mágico, establece la fantasía de los niños en un nuevo curso. Los temas maduros de Lewis distinguían las Crónicas de las historias infantiles más simples, pero también hacían que algunos críticos desconfiaran del mensaje de Lewis. En un artículo de 2001, «En defensa de C. S. Lewis», Gregg Easterbrook, editor colaborador de Atlantic, hizo un balance de las recientes acusaciones de que «the Chronicles»… son racistas, sexistas y autoritarios con respecto a la religión.»Concluyó que C. S. Lewis no era de hecho un fanático y que estos libros no eran más dañinos para los niños que las obras de Twain o Darwin, cuyo lenguaje y temas también habían sido considerados ofensivos por algunos lectores modernos.

Aslan que los detalles de la religión no importan: la virtud es lo importante, y el paraíso espera a cualquiera de buena voluntad.Esto parece un mensaje actualizado, y una razón por la que los libros de Narnia deberían ser exactamente como son.

El público, en su mayor parte, parecía estar de acuerdo; Las Crónicas de Narnia sigue siendo una de las series de fantasía para niños más vendidas de todos los tiempos. Con 65 millones de copias impresas, el éxito comercial de los libros solo se ha visto eclipsado últimamente, con la popularidad sin precedentes de Harry Potter.

A medida que la serie de Potter llega a su fin, la pregunta de 2005 de John Sellers, colaborador de Atlantic, «¿Qué personaje de Harry Potter es golpeado?», está una vez más en la mente de muchos. En esta pieza ligera, escrita en la víspera de la quinta entrega de J. K. Rowling, los vendedores clasificaron las posibilidades de supervivencia de cada personaje de Harry Potter. Las probabilidades a favor de la muerte de Harry serán mucho mayores en este último libro que en los 16:1 vendedores de proporción establecidos en la época de HarryPotter y el Príncipe Mestizo. Pero ya sea que Harry viva o muera, Rowling ha dejado claro que Harry Potter y las Reliquias de la Muerte serán el final de la serie.

Algunos argumentan que la popularidad de los libros se desvanecerá. En una entrevista en 2003 en Atlantic Online, el crítico Harold Bloomdiscuso un artículo de opinión que había escrito recientemente para el Wall Street Journal que había «indignado a miles de Harry Potterfans al expresar un desdén inequívoco por el niño mago.En la entrevista, Bloom defendió enfáticamente su juicio despectivo de ese miserable Harry Potter.»Mientras dirigía la serie, dijo:» No podía creer lo que tenía delante … Fue un cliché tras otro. Continuó prediciendo que la serie no se transmitiría a las generaciones futuras: «Como toda la basura», declaró, «eventualmente se frotará. El tiempo lo borrará.»

La crítica de Bloom no necesariamente significa la perdición para la longevidad de la serie, sin embargo. En 1935, la crítica de Atlantic Frederica Weeks presentó quejas similares contra Mary Poppins, insistiendo en que la escritura carecía de «subleza» y «belleza».»Weeks contrastó a Mary Poppins con otros clásicos infantiles como Alicein Wonderland y El Viento en los sauces y concluyó que la historia de la niñera mágica no se paraba con esas otras obras en «la primera fila» de la literatura. Pero a diferencia de Bloom, Weeks reconoció que los defectos estilísticos de un libro no tienen por qué restarle atractivo. A pesar de sus fallas, escribió,

El libro merece el éxito que está disfrutando; lo hará, estoy seguro de que vivirá para ser lanzado sobre nuestros nietos como » uno de los libros que adoraba cuando tenía tu edad.»

Esta distinción resulta sabia; hoy Mary Poppins sigue siendo la gobernancia más reconocible y querida en la historia literaria. A medida que la serie de J. K. Rowling llega a su fin, parece probable que Harry también logre la inmortalidad. Los millones de fans que se reúnen a medianoche en las librerías de todo el mundo para el lanzamiento de Harry Potter parecen decididos a desafiar las predicciones pesimistas de Bloom, después de haber agregado a Harry Potter al canon de la literatura infantil favorita.

—Melissa Giaimo

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