Helen Tamiris

Helen Tamiris, nombre original Helen Becker, (nacida el 24 de abril de 1905, Nueva York, N. Y., EE. 4, 1966, Nueva York), coreógrafa estadounidense, bailarina moderna y profesora, una de las primeras en hacer uso del jazz, los espíritus afroamericanos y los temas de protesta social en su trabajo.

Helen Becker comenzó sus estudios de danza con Irene Lewisohn en movimiento de estilo libre. Más tarde, entrenada en ballet por Michel Fokine y en la Escuela de Ballet de la Ópera Metropolitana, bailó durante tres temporadas con la Compañía de Ballet de la Ópera Metropolitana. Para entonces había adoptado el nombre artístico de Tamiris. Más tarde realizó una gira por Sudamérica con una compañía italiana. Insatisfecha con la técnica de ballet tradicional, estudió brevemente en la Escuela Isadora Duncan en la ciudad de Nueva York, pero no le gustaba su énfasis en la expresión puramente personal y el movimiento lírico. Comenzó a desarrollar su propio enfoque y en 1927 hizo su debut en concierto. Viajó por Europa en 1928 y en 1930 fundó su propia compañía y escuela, que dirigió hasta 1945. También organizó el Teatro de Repertorio de Danza (1930-32), que produjo conciertos conjuntamente con coreógrafos de danza moderna como Martha Graham, Doris Humphrey y Charles Weidman. Promovió la inclusión de la danza en el Proyecto de Teatro Federal de la WPA y se desempeñó como coreógrafa principal de 1937 a 1939.

Tamiris, creyendo que cada danza debe crear sus propios medios expresivos, no desarrolló un estilo o técnica individual. Sus obras fueron descritas a menudo, sin embargo, como vigorosas y exuberantes, y con frecuencia hicieron uso de temas estadounidenses (como en Bayou Ballads y Liberty Song). Muchas de las aproximadamente 135 danzas que coreografió entre 1930 y 1945 reflejaron su preocupación por los problemas sociales y políticos. Su pieza de concierto más conocida, How Long Brethren (1937), representaba la desesperación de los negros del Sur desempleados y se bailaba al son de Lawrence Gellert «Canciones Negras de protesta» cantadas por un coro afroamericano.

Como coreógrafo de obras musicales (1945-57), Tamiris destacó en la creación de caracterizaciones inteligentes y evocando el espíritu de las regiones y períodos de los Estados Unidos. Annie Get Your Gun (1946), Touch and Go (1949), por la que ganó el Premio Antoinette Perry a la coreografía, y Plain and Fancy (1955) fueron algunas de las muchas obras musicales para las que creó los bailes. Regresó a la danza moderna de concierto con un uso adicional de temas estadounidenses, especialmente en Dance for Walt Whitman (1958), y en 1960 formó la Compañía de Danza Tamiris–Nagrin con su pareja y esposo, el bailarín Daniel Nagrin.

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