La asistencia de hockey en la NBA: ¿más valiosa de lo que pensábamos?

La asistencia siempre ha sido la vara de medir con la que medimos a los grandes transeúntes de la NBA. Si alguien puede anotar mientras está «asistido» directamente por el pase de su compañero de equipo, es lógico pensar que un jugador con muchas asistencias es excelente para encontrar oportunidades de anotar para sus compañeros de equipo.

Y realmente, no hay nada de malo en esa afirmación. Nadie está diciendo que los líderes de asistencia de la liga no sean buenos para encontrar a sus compañeros de equipo para anotar, o incluso llevarlos a la oportunidad de anotar con el pase en sí. Llaman a Chris Paul el Dios del Punto por una razón bastante legítima. Sin embargo, las «asistencias» no tienen en cuenta todas y cada una de las formas de crear tiros con un pase.

Si perdonas el repentino cambio de tema, echemos un vistazo a la NHL. No tengo ni idea de si los Memphianos apoyan mucho a los Depredadores de Nashville (¡vamos Canucks!), pero en el maravilloso reino del hockey, el valor del pase se lleva a otro nivel. Debido a que los goles en el hockey son mucho más difíciles de crear que los puntos en el baloncesto, la ofensiva de un equipo en el hockey tiene que pasar creativamente para encontrar los huecos en la defensa de su oponente y sacudir los ojos del portero. Al igual que en el baloncesto, los pases no se usan solo para llegar al punto A al punto B, sino también para manipular y deformar la defensa. Simplemente tiende a ser más importante en el hockey, lo que se refleja en que las asistencias valen tanto como un gol al rastrear los puntos de un jugador (por ejemplo, Sidney Crosby tiene 12 goles y 18 asistencias, que se combinan para obtener 30 puntos líderes en la liga).

Otra peculiaridad interesante con la estadística de asistencia en hockey es que, en lugar de que solo se entregue una asistencia por cada gol, a menudo también se otorgará una segunda asistencia. Se necesitan varios pases para dirigir la atención de la defensa antes de golpear al hombre abierto para el gol, y aunque la segunda asistencia en un gol puede ser otorgada un poco generosamente a veces, puede ser crucial para crear la oportunidad de anotar.

En el segundo tiro/gol eventual aquí, Henrik Sedin (#33) pasa el disco a Daniel Sedin (#22) quien hace el pase extra a Jannik Hansen (#36) para el gol. El primer pase de Henrik le dio a Daniel el disco justo en la red, pero también dirigió la defensa hacia él. Con la defensa cayendo, esto le permitió a Daniel hacer el pase a un Hansen abierto en la ranura (el área entre los dos círculos rojos de cara a cara y una gran área de anotación), y con el portero distraído por Daniel justo frente a él, es un tiro y gol bellamente ejecutado para (por cierto, mi jugador favorito) Jannik Hansen.

¿Los aburrí con mi charla de hockey? Bueno, volvamos a ese otro deporte. Esta segunda asistencia también existe en baloncesto, aunque no era una estadística de seguimiento oficial antes de esta temporada. Hemos visto literalmente» asistencia de hockey » como una frase de baloncesto que describe informalmente un pase a una asistencia que creó la oportunidad de anotar para un jugador.

Bueno, con la integración de cámaras de Seguimiento de jugadores de SportVU en todos los estadios de la NBA esta temporada, las estadísticas de Seguimiento de jugadores ya están disponibles y esto incluye la estadística de asistencia de hockey de la que he estado hablando. Aparece como «asistencias secundarias por juego», y tiene su propia definición detallada:

Cantidad de pases realizados por un jugador a un jugador que ganó una asistencia en un tiro hecho. El asistente debe hacer un pase en 2 segundos y 1 regate para que el pasador gane una asistencia secundaria.

Si miras a los líderes de la liga en asistencias secundarias por partido, verás a dos Grizzlies entre los ocho primeros: Mike Conley y Marc Gasol. Conley empata el quinto puesto con 1,9 asistencias secundarias por partido, mientras que Gasol empata el séptimo con 1,8 por partido. También podemos contextualizar ese número con algunas de las otras estadísticas elegantes que nos proporciona SportVU. Las 1,9 asistencias secundarias de Conley representan el 2,8% de sus 67,1 pases por partido y equivaldrían al 34,5% de sus 5,5 asistencias por partido. Extrapolado a sus 10,8 oportunidades de asistencia por juego (lo que solo nos daría una estimación aproximada), Conley tiene aproximadamente 3,7 oportunidades de asistencia secundaria por juego. En cuanto a Marc, sus asistencias secundarias representan el 3,4% de sus 52,3 pases por partido (lo que significa que tiene más asistencias secundarias por pase que Conley) y equivaldría al 40,9% de sus 4,4 asistencias por partido. Extrapolado a sus 8,8 asistencias por partido, Gasol tiene aproximadamente 3,6 asistencias secundarias por partido.

Es en parte un subproducto de la falta de un anotador de referencia y tener que pasar para crear oportunidades de puntuación en lugar de simplemente darle la pelota a una «primera opción», y el tamaño de la muestra es, por supuesto, un factor en esta etapa temprana de la temporada. Al igual que en el hockey, también hay situaciones en las que una asistencia secundaria puede ser simplemente un pase hecho a un jugador que rápidamente ve a un compañero de equipo en movimiento y hace esa conexión; el primer pasador puede no estar configurando conscientemente la oportunidad. Cada estadística necesita ser contextualizada.

En palabras más simples, son excelentes para crear «oportunidades de asistencia» para compañeros de equipo.

Incluso antes de esta temporada, sin embargo, Conley y Gasol han demostrado que ambos están entre los mejores de la liga en usar su pase para crear una oportunidad de lanzamiento para un jugador que no sea el que están pasando. En palabras simples, son geniales para crear «oportunidades de asistencia» para compañeros de equipo. Como distribuidor desde el poste alto, Gasol siempre ha sido excelente para leer el movimiento fuera de la pelota y colocar la pelota en el lugar correcto. A veces, esto significa que recibe una ayuda. Sin embargo, también puede predecir lo que hará una defensa para evitar un disparo después de su pase, y hacer ese pase para liberar a alguien más o abrir un carril de paso a un cortador.

Es lo mismo con Conley, cuya velocidad y cambio en el pick-and-roll a menudo obliga a unos segundos adicionales de atención del defensor de ayuda. Eso permite que su pase vaya a alguien con la opción de hacer un pase extra a medida que la defensa gira hacia él, y deja a alguien más abierto. Definitivamente hemos visto que el pick-and-roll de Conley-Gasol se descompuso en Conley pasando a Marc pasando a Zach Randolph o Tony Allen.

Esta jugada es un aspecto bastante básico de cómo se puede hacer un pase para forzar a la defensa a reaccionar de una manera que pueda liberar a alguien más. Marc Gasol está bajando la pelota en el descanso rápido (y es un lujo absoluto tener un gran hombre que pueda hacer eso), con Tayshaun Prince y Zach Randolph llenando el carril y dentro del rango de pase.

Con Z-Bo a su derecha y Prince corriendo por el centro del carril, Marc hace el pase a TP. Esto podría parecer una decisión extraña si Marc estaba buscando la asistencia, porque TP está justo en medio de Will Bynum, Chauncey Billups y Josh Smith. Por otro lado, Z-Bo podría estar buscando un tiro de salto abierto o una oportunidad en el aro contra Billups. Pero, mira lo que el pase de Gasol a TP le hace a la defensa.

El triángulo rojo muestra que TP está literalmente justo en el medio de los tres defensores de los Pistones, y aunque es un poco borroso, todos los ojos de la defensa están puestos en él. Debido al pase de Marc a Prince, Z-Bo se queda con un carril abierto hasta el borde y TP hace el pase de inmediato para permitir que Randolph obtenga la bandeja fácil contra un Chauncey Billups demasiado pequeño y demasiado tarde. Puedes ver la obra en tiempo real aquí.

Algo similar en esta obra, ya que Mike Conley y Jon Leuer trabajan un pick-and-roll lateral en el lado derecho de la cancha. Los Pelícanos atrapan a Conley high, y en muchas situaciones típicas de pick-and-roll, Conley simplemente habría pasado la pelota a Leuer rodando hasta el borde. En este caso, sin embargo, no había posibilidad de que Leuer llegara al aro antes de una rotación de uno de los tres chicos en el lado débil del pick-and-roll. El pase extra para uno de esos chicos tampoco era una opción atractiva, debido a la sobrecarga en esa área.

Así que en su lugar, Conley usa Gasol como repartidor. El defensor de los Pelícanos (creo que es Eric Gordon?) comenzar a ayudar hacia el centro en realidad se remonta a Quincy Pondexter en la esquina para evitar que el pase de Gasol vaya allí. Sin embargo, eso solo le da a Leuer una inmersión abierta que sale del pick-and-roll original de Conley.

Este es un caso en el que Conley tomó la decisión de darle a Leuer un mejor carril para cortar al borde haciendo el pase a un jugador diferente. Un simple pase a Leuer habría llevado a Greg Stiemsma o Eric Gordon (?) ayudar a la rotación, pero ir a Marc eliminó esa rotación por completo. Y, probablemente le habría llevado a Conley el mismo tiempo lanzar un pase a Leuer sobre los defensores de pick-and-roll que a él y a Gasol hacer dos pases rápidos para el mejor tiro.

También puede haber una distinción bastante importante entre la asistencia secundaria y el «pase extra», que a menudo contará como asistencia secundaria. Pases adicionales a menudo implican que un tiro decente se pasó por uno aún mejor. Imagina un pick-and-roll que saca a un defensor de un tirador en el ala y lo mete en la pintura, y la pelota se pasa a ese tirador mirando hacia arriba. Ese tirador tiene una buena mirada abierta a un tres, pero el jugador que defiende a su compañero de equipo en la esquina está haciendo una rotación tardía hacia él, por lo que hace el pase extra a su compañero de equipo en la esquina para una mirada aún mejor. En ninguna de las dos jugadas anteriores, el jugador con el balón después del primer pase tuvo un tiro particularmente bueno, pero el pasador original nunca estuvo buscando su propia asistencia. Ese desinterés es un activo muy tangible.

En ambas jugadas, se puede ver cómo el jugador galardonado con la asistencia (Tayshaun Prince y Marc Gasol respectivamente) no tuvo que tomar una gran decisión con el balón. Cogieron el balón y luego hicieron un pase que debió ser casi una reacción natural para ellos al ver que la defensa se alejaba del cúter. El jugador que hizo la asistencia secundaria (Gasol y Conley, respectivamente) fue en realidad el responsable de obtener el mejor tiro con su decisión de encontrar un intermediario para el balón. Bueno, podría no haber habido una buena oportunidad en absoluto si Gasol y Conley fueron directamente al anotador para mejorar sus propias estadísticas en el proceso.

SportVU nos ha permitido ver qué jugadores acumulan la mayor cantidad de asistencias secundarias, lo que agrega una nueva dimensión al análisis de las buenas jugadas en la NBA

Este tipo de jugadas de pases de tick-tack recuerdan mucho al juego de hockey de antes, ¿no? Si bien sigue siendo una habilidad más valiosa en el hockey debido a la escasez de goles y el diferente estilo de juego, ser capaz de manipular la defensa con un pase significa poder abrir oportunidades fáciles desde áreas ideales de anotación en el baloncesto también. Leer la defensa e identificar qué proceso de pases (y pueden ser mucho más complejos que en las jugadas anteriores) puede llevar al mejor tiro para tu equipo es una habilidad invaluable.

Esa habilidad es una que nunca se habría rastreado a través de asistencias por sí sola. SportVU nos ha permitido ver qué jugadores acumulan la mayor cantidad de asistencias secundarias, lo que agrega una nueva dimensión al análisis del buen juego en la NBA. Incluso si requieren compañeros de equipo que sean transeúntes dispuestos y puedan hacer juicios rápidos con el balón, los chicos que lideran la liga en asistencias secundarias pueden ser algunos de los transeúntes con más visión de futuro de la NBA. Por ahora, el tamaño de la muestra nos impide llegar a una conclusión confiable, pero el hecho de que el novato Nate Wolters de los Bucks de Milwaukee esté promediando 2.0 asistencias secundarias por juego podrían hablar de una cualidad aún no completamente desenterrada que sus 4,4 asistencias por juego no indicarían.

Con los Grizzlies, su propia ofensiva pasajera en realidad podría dar un paso atrás si Marc Gasol está fuera por un período prolongado de tiempo con un rumor (¡pero actualmente no confirmado!) LCM izquierdo desgarrado. No solo se le impediría crear oportunidades de asistencia para sus compañeros de equipo, sino que también está fuera como un pasador intermedio para que alguien como Conley lo aproveche. Ed Davis ha mostrado una visión de corte decente y Kosta Koufos ha operado en el poste alto antes, pero ninguno de ellos está al nivel de Gasol. Sacar de la ecuación a un transeúnte con visión de futuro como Gasol puede desbaratar el pase de todo el equipo.

Veremos qué pasa con Gasol y nuestro equipo. También veremos qué pasa con el valor de la asistencia secundaria en la NBA. Marc podría no estar por aquí para mostrar sus propias habilidades en esa área por un tiempo, pero ahora que es una estadística tangible, la asistencia de hockey debería ser un término que surgirá cada vez más repetidamente pronto.

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