La Búsqueda de la Felicidad Parte 2: La Ilusión de Focusing

El sesgo de la Ilusión de Focusing y cómo impacta en nuestro juicio de la felicidad y el bienestar percibidos en la vida.

En la segunda parte de nuestra exploración continua de la naturaleza y la sustancia de la felicidad, exploramos lo que el psicólogo cognitivo Daniel Kahneman llamó La Ilusión de Focusing. La Ilusión de Focusing sugiere que estas cosas que pensamos y creemos son tan importantes, solo lo son porque estamos pensando en ellas. Sean percibidos como buenos o malos, influyen en nuestra felicidad en la medida en que lo permitimos. Ahora, al pie de la letra, esto puede parecer absurdo. La alegría de casarse o el dolor asociado con el fallecimiento de un ser querido son grandes en nuestra conciencia y son importantes. Sin embargo, en el siguiente artículo exploraremos la ciencia y el razonamiento detrás de esta verdad aparente. Veremos por qué, en la autoevaluación de nuestras vidas, a menudo no vemos el panorama general.

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El aumento & La Caída de la Satisfacción con la vida

Mi esposa quiere un auto nuevo, un Peugeot 3008. Está enamorada de él, irradia felicidad cuando habla de la posibilidad de tenerlo. Ya tenemos un coche familiar. El modelo anterior 2008, aparte de algunos golpes y moretones, está en gran nic. El kilometraje es muy bajo y funciona perfecto. Es de buen tamaño, los asientos son más altos fuera de la carretera que los coches normales, y nunca ha dado ningún problema. Excepto por el momento en que «alguien» dejó que se quedara sin jugo y luego aplanó la batería tratando de arrancarla.

No hay ninguna razón práctica en el mundo por la que debamos comprarlo. Y además, significa solicitar un préstamo para hacerlo. Como si el buen estado de nuestro motor existente no fuera razón suficiente, comprar el nuevo vagón significa agregar un costo innecesario a nuestros gastos mensuales. No obstante, lo quiere. Al igual que todos los demás, está convencida de que su vida será mejor por tener esta cosa. Mi trabajo es llevar a la conversación, la consecuencia inevitable de la disminución de los retornos emocionales.

No me excluyo del impacto de esta aflicción; la ilusión de que nuestras vidas serán mejores por tener cosas, estatus y la admiración de otras personas. Podría decirse que es lo que motiva e impulsa el comportamiento humano. Cada uno de nosotros, en nuestro grado individual y la elección del objeto de amor, caemos aves de corral al marketing inteligente. Creemos que el futuro será mejor que el presente o que nuestras vidas son mejores o peores de lo que realmente son. A pesar de todo, esta ilusión parece consistente en su extraña habilidad para decepcionarnos.

La Ilusión de Focusing

Es la sensación que tienes cuando renuevas tu casa, compras zapatos nuevos, comes una barra de chocolate o cuando encuentras dinero en la calle. Sientes un aumento medido en tu estado de emoción positiva, tanto en el período previo al momento en que la tienes en la mano, como en el período inmediatamente posterior. Estos eventos positivos se destacan para nosotros, y según el ganador del Premio Nobel Daniel Kahneman en su libro Thinking Fast & Slow1, influyen en nuestra percepción de la felicidad subjetiva. No solo esto, sino que nublan nuestra capacidad de medir nuestras vidas con precisión.

En el capítulo final de su libro, Kahneman cita un estudio del Panel Socioeconómico alemán 2, en el que se preguntó a los participantes sobre su satisfacción con la vida durante un período determinado de años. Entre las preguntas que los investigadores plantearon se encontraban las relacionadas con eventos importantes de la vida, como el matrimonio, en el año anterior.

Matrimonio & Satisfacción con la vida

Los siguientes gráficos ilustran los sentimientos de hombres y mujeres encuestados sobre la vida reportados en los años cercanos a cuando se casaron.

 Estudio del Grupo Socioeconómico alemán Clark, A. E., Diener, E., Georgellis, Y., Lucas, R. E. (2008). Lags and leads in life satisfaction: A test of the baseline hypothesis (en inglés). The Economic Journal-Gráfico de satisfacción con la vida The Focusing Illusion
Las mujeres informaron satisfacción con la vida
Estudio del Grupo Socioeconómico alemán Clark, A. E., Diener, E., Georgellis, Y., Lucas, R. E. (2008). Lags and leads in life satisfaction: A test of the baseline hypothesis (en inglés). The Economic Journal-Gráfico de satisfacción con la vida Hombres The Focusing Illusion
Hombres informaron satisfacción con la vida

Podemos ver en los gráficos anteriores que informaron que la satisfacción con la vida aumenta hasta el hermoso día, pero luego disminuye en los años siguientes. La aparente novedad parece desaparecer a medida que la realidad de la vida y todos sus desafíos se afianzan. Kahneman sugiere que tal vez nos casemos con la esperanza de que el futuro sea mejor que hoy, o que podamos mantener el dichoso status quo. Cita la investigación de Daniel Gilbert y Timothy Wilson y pregunta si nos hemos convertido en víctimas del «error masivo» de la predicción afectiva3, que explica el error en la predicción de nuestros sentimientos futuros sobre la vida.

Por ejemplo, queremos ser capaces de predecir si nos casaremos y tendremos hijos, porque creemos que estos eventos de la vida son determinantes cruciales de la felicidad. En los resultados del estudio sobre el matrimonio, Kahneman dice que el día en que una pareja se casa, pueden saber que las tasas de divorcio y separación son altas, pero no apliquen esto, aplíquense esto a sí mismos. Dice que podemos, por supuesto, explicar estos datos como que representan un ajuste normal a la vida.

Pero Kahneman dice que necesitamos examinar «la heurística del juicio». O, ¿cómo es que llegamos a respuestas a preguntas como: «¿Cuán satisfecho estás con tu vida? y » ¿Qué tan feliz estás en estos días?»Dice que estas preguntas no son tan sencillas como las de «¿cuál es tu número de teléfono?»pero los encuestados a menudo obtienen respuestas a todas estas preguntas en solo unos segundos. Kahneman dice que las personas tienden a tener respuestas ya hechas, o respuestas que los eventos recientes nos influencian. Dice que esto representa el Sistema de acción rápida 1 que salta a la velocidad con poco control consciente o deliberación de nuestra parte.

La Ilusión de Focusing: Tomar la Felicidad Con Una Pizca de Sal

Cualquier evento aparente o serie de eventos puede influir en nuestra percepción de satisfacción y felicidad en la vida. Son los resultados percibidos de lo que Kahneman llama La Ilusión de Focusing. Más a menudo, dice, ni siquiera somos conscientes de que nuestras mentes se han apoderado de nosotros. El sistema 1 sustituye nuestras interpretaciones de eventos de la vida más simples por evaluaciones globales de la vida. Un ejemplo de esto proviene de un estudio de Norbert Schwarz en su examen de cebado y comunicación4 de 1988.

Schwarz y sus colegas realizaron experimentos que examinaron la forma en que las personas usan la información al hacer juicios globales. En particular, exploraron la forma en que una pregunta sobre un componente específico de la satisfacción vital influyó en un juicio posterior de la satisfacción vital general. Antes de completar el cuestionario, se pidió a los participantes que fotocopiaran un documento como favor. Percibiendo que no era parte del estudio, se obligaron. La mitad de los participantes encontraron monedas en la fotocopiadora plantada por Schwarz, y los resultados mostraron posteriormente que los afortunados eran más satisfechos con la vida.

Por supuesto, los eventos fortuitos de buena o mala fortuna no son las únicas influencias en nuestra percepción de la felicidad de la vida global. La historia reciente, como se muestra en los datos de matrimonio anteriores, las tragedias de la vida, la salud, el éxito profesional, las circunstancias familiares y financieras, las influencias de los grupos de compañeros y los eventos globales, todos tienen un peso importante en nuestra percepción de la felicidad. Sin embargo, Kahneman advierte que nuestra evaluación de la felicidad general probablemente se reduzca a una pequeña muestra de conceptos disponibles en lugar de una evaluación medida. Por lo tanto, sería mejor tomar estas evaluaciones instantáneas con, como sugiere, una pizca de sal.

Incluso los recién casados que tienen la suerte de disfrutar de un estado de preocupación feliz con su amor, eventualmente regresarán a la tierra, y su bienestar experimentado dependerá nuevamente, como lo hace para el resto de nosotros, del entorno y las actividades del momento presente

Daniel Kahneman / Psicólogo Cognitivo

Atención: La clave de la Felicidad

Según Kahneman, la atención es la clave de la cuestión de la felicidad en la vida y sugiere que son los eventos del ahora los que realmente importan. Cuando consideramos nuestra felicidad sobre la vida, estamos obligados a ser influenciados por eventos recientes, y los gráficos matrimoniales refuerzan esta idea. Los estudios de Kahneman han demostrado que al medir la velocidad de las respuestas de los participantes, la evaluación considerada de la felicidad en la vida generalmente está ausente.

Cuando se trata de la ilusión de focusing, nada en la vida es tan importante como crees que es cuando lo estás pensando, dice Kahneman. La base de la ilusión de focusing, continúa, es «lo que ves es todo lo que hay». O, estás dando demasiado peso a un solo factor como determinante del bienestar y la felicidad.

¿Cuál es el resultado final?

Parece una forma redonda de decir, si quieres felicidad, baja de tu cabeza y entra en el momento presente. Me parece que en toda investigación psicológica, llegamos a la misma respuesta inevitable. Es decir, la felicidad está disponible ahora. A medida que permitimos que nuestra mente se desvíe hacia nociones fantasiosas del futuro, quitamos la vista del suelo y perdemos los agujeros en el camino. Lo mismo vale para lamentar el pasado: no estamos presentes.

¿Dónde está nuestra atención? ¿A qué estamos dando nuestro enfoque y tiempo?

Parecemos siempre necesitados de escapar del único momento en que ocurre la vida. El coche me hará feliz, o a la esposa o al marido. El nuevo trabajo me hará feliz, la televisión o el cine o algún aparato u otro. Labios nuevos o tetas nuevas, un paquete de seis duros como una roca o piel bronceada. Sea lo que sea que me haga feliz, plena y completa, no está aquí. Está en algún lugar por ahí.

Así que seguimos buscando, mientras tanto creando grandes ilusiones para alejarnos de nosotros mismos.

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Referencias de artículos

  1. Kahneman, D. (2011). Pensar, rápido y lento. Macmillan.
  2. Clark, A. E., Diener, E., Georgellis, Y., & Lucas, R. E. (2008). Lags and leads in life satisfaction: A test of the baseline hypothesis (en inglés). The Economic Journal, 118 (529), F222-F243.
  3. Wilson, T. D., & Gilbert, D. T. (2003). Predicción afectiva.
  4. Strack, F., Martin, L. L., & Schwarz, N. (1988). Cebado y comunicación: Determinantes sociales del uso de la información en juicios de satisfacción con la vida. European journal of social psychology, 18 (5), págs. 429 a 442.

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