La lettre du Collège de France

  • 1 F. Jacob, La Statue intérieure, (1970) Gallimard, 1990, pág. 78.

1François Jacob, nacido en junio de 1920, era el único hijo de Simon Jacob y Thérèse Franck, ambos de familias judías con creencias fuertes aunque sorprendentemente diferentes. François Jacob describió a su padre como alguien que combinaba la práctica religiosa con opiniones socialistas radicales, reconciliando «el gusto por la tradición con el gusto por la revolución»1.

© Institut Pasteur 1965

  • 2 Ibid., p. 35.
  • 3 Ibíd., p. 56
  • 4 Ibíd. , p. 82-83.
  • 5 Ibíd., p. 118.

2 Su madre, agnóstica, incluso atea, era políticamente mucho más conservadora. François creció con el afecto y la ternura de esta mujer, que murió en junio de 1940, «a tiempo», escribió, «para no experimentar el horror, flight el vuelo de la estrella amarilla»2. Pero» su ideal, su modelo», en sus propias palabras, era su abuelo materno en Dijon, Albert Franck, por quien afirmaba tener «algún tipo de adoración» 3. Albert Franck,» el general», como lo llamaba François Jacob, fue el primer judío en alcanzar el rango de teniente general. Hizo que François Jacob viera que «el cielo estaba vacío» y comprendiera que «había una Tierra que llenar»4. De niño, François Jacob lo admiraba para construirse «una representación coherente del mundo». Sus años escolares en el Liceo Carnot de París le dejaron un recuerdo de la escuela republicana como una institución preocupada no tanto por la enseñanza como por «someter a la juventud, estandarizarla, hacer que todos encajaran en el mismo molde» 5. Después de su bachillerato, atraído por la cirugía, comenzó a estudiar medicina, pero sus estudios pronto se vieron interrumpidos por la guerra.

  • 6 Ibíd., p. 138.
  • 7 Ibíd., p. 175

3 Cuando François Jacob cumplió 20 años el 17 de junio de 1940, estaba en la carretera huyendo de París con tres de sus amigos. Fue entonces cuando, viajando hacia el suroeste de Francia, escuchó a Pétain anunciar el armisticio, que el General había pedido -» con honor y dignidad » – en las palabras de su comunicado6. François Jacob se negó rotundamente a someterse. Decidido a luchar, se dirigió a San Juan de Luz y al día siguiente se fue a Inglaterra con un amigo. Allí, con unos pocos miles de hombres, se formó la Francia Libre. Su estrategia era entrar en la guerra confiando en las colonias africanas. François Jacob pidió ser nombrado para la artillería; fue obligado a unirse al servicio de salud. El 1 de septiembre de 1940 partió hacia Dakar, luego continuó hacia Brazzaville, Libreville, y luego hacia Fort-Archambault, donde fue nombrado regimiento de infantería senegalesa. Desde allí fue enviado a Mao, un gran pueblo aislado al norte del lago Chad, para servir como médico, una sanción por negarse a un nombramiento que lo habría sacado de las unidades de combate. No fue hasta el verano de 1942 que se le permitió unirse a las tropas que se dirigían hacia Libia: Fort-Lamy, luego el cruce del desierto a Fezzan y Trípoli- «una caminata hasta los confines de la tierra» para tres mil hombres» en un desierto imposible», escribió. 7 Finalmente, fue enviado al Sur de Túnez, donde sufrió días de incertidumbre y pesadillas en Ksar Rhilane, días decisivos para el curso de la guerra. Sus primeros combates fueron en Djebel Matleb, luego en Djebel Garci, donde fue herido en mayo de 1943. En abril de 1944 dejó Casablanca para ir a Inglaterra. El 1 de agosto, aterrizó en Normandía, en Utah Beach. Ocho días después, resultó gravemente herido durante un ataque aéreo. Fue evacuado a Cherburgo y luego al hospital Val de Grâce en París, donde pasó seis meses, y más tarde tuvo que ser hospitalizado de nuevo.

  • 8 Ibíd., p. 236.
  • 9 Ibíd., p. 269.
  • 10 Ibíd., p. 280-281.
  • 11 F. Jacob, Les Bactéries lysogènes et la notion de provirus, Masson, 1954; prefacio de André Lwoff, (…)

4Como una «gloriosa víctima», como se llamaba a sí mismo, 8 le esperaba otra travesía por el desierto. Las consecuencias de sus lesiones acabaron con sus esperanzas de convertirse en cirujano. ¿Qué iba a hacer? Terminar sus estudios de medicina «lo más rápido posible», escribió9. Claro, ¿pero luego qué? Estaba a la deriva, atrapado en la amargura, la soledad y las dudas sobre sí mismo y su futuro. En 1947, durante una estancia en el centro de Cabanel creado por el ejército para producir antibióticos, escribió una tesis médica sobre uno de ellos, la tirotricina. El centro cerró posteriormente y pasaron los años. François Jacob desarrolló gradualmente un interés por la investigación en biología. Percibió una «promesa de efervescencia por venir», «en la interfaz entre genética, bacteriología y química»10. Se puso en contacto con los pocos centros de investigación que probablemente lo acogerían, sin éxito. Como último recurso, se dirigió al director del Instituto Pasteur, el profesor Tréfouël, quien le dio la bienvenida y le ofreció una beca de investigación. Sólo tenía que encontrar un laboratorio que lo hospedara. François Jacob estaba decidido, y nada podía cambiarlo: quería unirse al laboratorio dirigido por André Lwoff, donde ya trabajaba Jacques Monod. Las sucesivas negativas de André Lwoff no hicieron nada para sacudir su determinación. François Jacob insistió, y André Lwoff finalmente lo aceptó en su laboratorio. Escribió sobre el reclutamiento de François Jacob que, si bien su «preparación para la investigación fue ciertamente clásica», «la energía, la decisión, el espíritu de sacrificio y empresa, el rechazo a la derrota y la tenacidad son cualidades vitales para un investigador» 11. El repentino cambio de opinión de André Lwoff se debió al descubrimiento que acababa de hacer. Después de años de esfuerzo, había inducido con éxito una profecía en bacterias lisogénicas. Se abrió un campo de investigación, y welcome ¡un nuevo estudiante de doctorado fue bienvenido! Después de recibir formación científica del Gran Curso del Instituto Pasteur y dos títulos de ciencias, François Jacob finalmente estaba listo para comenzar a trabajar. Esto fue en octubre de 1950. Quince años más tarde, abrió su discurso del Premio Nobel con estas palabras: «Tuve la suerte de llegar al lugar correcto en el momento adecuado. En el lugar correcto, porque allí, en los áticos del Instituto Pasteur, estaba surgiendo una nueva disciplina en un ambiente de entusiasmo, crítica lúcida, inconformismo y amistad. En el momento adecuado, debido a que la biología estaba prosperando, estaba cambiando sus formas de pensar, descubriendo material nuevo y simple en microorganismos y avanzando hacia la física y la química. Era un momento raro en el que la ignorancia podía convertirse en una virtud». André Lwoff abrazó las teorías darwinianas y mendelianas, a diferencia de muchos biólogos franceses, que estaban más inclinados hacia la heterodoxia. En cuanto a la microbiología, todavía no se había establecido en la educación superior de la tierra de Pasteur. François Jacob comenzó con un estudio riguroso y sistemático de bacterias lisogénicas. Su enfoque era doble: definir las condiciones de inducción de la producción de los virus, bacteriófagos, que albergan en forma de provirus, llamados profagos; y comprender la naturaleza y las propiedades de estos últimos, así como la base de la inmunidad que su presencia confería a las bacterias lisogénicas. De este modo, aclaró el fenómeno de la lisogenia, cuya naturaleza voluble incluso hizo que los científicos dudaran de su existencia por un tiempo. Lo convirtió en un tema de estudio mucho más amplio (la naturaleza de las relaciones entre las bacterias y sus virus), y trató de extender sus conclusiones a los virus de organismos vegetales y animales complejos. Su visión unitaria de las formas de vida, que guió toda su reflexión, ya se podía encontrar en la monografía Les bactéries lysogènes et la notion de provirus , una recopilación de su trabajo de doctorado, publicada en 1954. En el prefacio de este trabajo, André Lwoff destacó su «excepcional predisposición a la investigación»; «En dos semanas, sabíamos que habíamos reclutado a alguien genial», dijo su colega Georges Cohen. «Un buen amigo», añadió ,» al que le gustaba llevarse bien con la gente». Sentía curiosidad por el trabajo realizado por los investigadores que lo rodeaban, en particular Jacques Monod, y pronto comenzó a colaborar con varios colegas.

François Jacob en 2012

5De 1953, comenzó a trabajar con Elie Wollman, en una rara relación de confianza y amistad. Juntos, estudiaron la conjugación bacteriana, y muy pronto comprendieron que este fenómeno estaba relacionado con el del ciclo fago. El material genético, el factor F, determina el tipo de apareamiento de la bacteria Escherichia coli. Pero este factor existe bajo dos formas: una es libre y la otra está integrada en el cromosoma bacteriano. François Jacob y Elie Wollman descubrieron que este fenómeno podría usarse para mapear los genes de las bacterias. Su orden y distancia en el cromosoma bacteriano podrían deducirse de la transferencia orientada del cromosoma, a una velocidad constante, de una bacteria donante masculina a una bacteria receptora femenina, operada desde una de las extremidades del factor F integrado. Todos los criterios genéticos transferidos de una bacteria a otra estaban vinculados: por lo tanto, el cromosoma bacteriano era circular. Elie Wollman voló a los Estados Unidos.

  • 12 F. Jacob, Travaux scientifiques de François Jacob, Nadine Peyriéras and Michel Morange (eds), Odile (…)

6 La colaboración de François Jacob con Jacques Monod, que más tarde llamó «la gran colaboración», comenzó en 195812.Jacques era diez años mayor que él. Agnès Ullmann, testigo contemporáneo, comentó sobre la » complementariedad total entre ellos: François dominaba la genética, Jacques bioquímica Jacques Jacques Monod confió mucho, François Jacob poco. Se dirigieron el uno al otro con el «vous» formal. François Jacob era un madrugador, Jacques Monod no tanto. Ambos silbaban muy bien, Brahms o Mozart para François, Bach para Jacques: sabíamos quién caminaba por el pasillo No nunca se proyectó sombra sobre su inmensa connivencia científica. Se provocaban constantemente y, con una emoción casi inimaginable, siempre expresaban la necesidad incontenible de comparar sus ideas varias veces al día. Compartían el deseo implacable de comprender y el miedo a los errores were Eran tan diferentes y, sin embargo, tan similares», «resistentes desde fuera, resistentes desde dentro», con la incomprensión mutua a la que conducían estas dos formas de compromiso.

7 Juntos, diseñaron el experimento «PaJaMo»: «Pa «para Pardee, un investigador estadounidense en un año sabático,» Ja «para Jacob y» Mo » para Monod. Pronto rebautizado como «PY JA MA», se convertiría en uno de los experimentos más famosos de la biología. El objetivo fue analizar las funciones respectivas de los productos genéticos del sistema de degradación de lactosa de la bacteria Escherichia coli, utilizando la herramienta de mapeo por conjugación que se había desarrollado y los numerosos mutantes aislados para cada uno de estos genes. El interés de Jacques Monod en el sistema de lactosa se debió a su naturaleza inducible, en realidad común a varios sistemas de síntesis enzimática bacteriana. La enzima de degradación de la lactosa, la beta-galactosidasa, no se encuentra en las bacterias, pero se expresa rápidamente después de agregar lactosa al medio de cultivo. Durante mucho tiempo, Jacques Monod había tratado de entender este mecanismo de inducción. El poder heurístico del experimento PY JA MA, notablemente bien construido y bellamente estético, fue considerable. Sus resultados anularon ideas establecidas al explicar una inducción enzimática a través de un mecanismo basado en la represión: un material citoplasmático codificado por un gen que era independiente del de la beta-galactosidasa inhibía la expresión de esta última, y este represor era a su vez inhibido por la lactosa. Este fue un descubrimiento sorprendente, que reveló la existencia de dos tipos de genes, uno codificando proteínas estructurales como la beta-galactosidasa, y el otro controlando la expresión del primero. Además, este experimento reveló la existencia de una región operadora aguas arriba de los genes así regulados, a la que el represor tenía que adherirse. Durante todo este período, François Jacob demostró ser «un estratega increíble en el diseño de experimentos», como dijo François Gros. A una velocidad notable y con un juicio confiable, reuniría las herramientas necesarias y definiría las condiciones experimentales para probar las hipótesis formuladas.

  • 13 La Statue intérieure, ibíd., p. 398.
  • 14 (14) Ibíd., p. 397.

8 Se produjo una ola de intuiciones y descubrimientos. A finales de julio de 1958, François Jacob estaba en el cine, viendo «una película de poco interés. Las sombras se movían por la pantalla», cuando de repente, «era como si una línea de fuego atravesara la oscuridad», era» el resplandor de la evidencia», en sus propias palabras 13: los dos modelos experimentales que estaba estudiando, la lisogenia y el sistema de lactosa, siguen el mismo mecanismo molecular. Un gen sintetiza un represor, que bloquea la expresión de otros genes. Esta fue una intuición deslumbrante y genial, que más tarde se expresó a través de la elegante metáfora de «ciencia nocturna» y su compañera «ciencia diurna»14, el taller de la posibilidad en el caso de la primera y el tamizado de la racionalidad en la segunda. François Jacob nunca se cansó de jugar con las palabras. Su imaginación fue alimentada por el poder de la evocación verbal y el significado, que expresó metafóricamente. Al situar los sujetos de reflexión a distancia, al cambiar su significado, las metáforas proporcionaron a la sorprendente intuición del biólogo las condiciones para la elaboración de nuevas posibilidades.

9François Jacob convenció fácilmente a Jacques Monod de este hecho obvio, que había descubierto mientras preparaba la Conferencia Harvey que debía dar en septiembre de ese año. Sin embargo, la interpretación de los dos sistemas se detuvo por una pieza faltante, un intermediario inestable entre el ADN y la síntesis de proteínas, una sustancia citoplasmática llamada «X». Durante una reunión entre François Jacob, Sydney Brenner y Francis Crick, los dos últimos concluyeron que esta sustancia X solo podía ser un ARN. Sydney Brenner y François Jacob demostraron esto de forma independiente en el laboratorio de Matthew Meselson, al igual que François Gros y Walter Gilbert en el laboratorio de Jim Watson. Este ARN se convierte en mensajero. El modelo estaba así completo: genes reguladores que sintetizaban un represor aún enigmático, genes de estructura, un sitio de operador al que se unía el represor, ARNm, un operón, etc. Toda esta orquestación molecular se completó en la víspera de Navidad de 1960, solo diez años después de que François Jacob entrara en el laboratorio de André Lwoff.

10Siete años después de que se revelara la estructura del ADN, este descubrimiento fue un verdadero avance conceptual, que además era imprevisto. Iba a enriquecer toda la biología, tanto en sus formas de pensar como en sus métodos, a través del desarrollo de la biología molecular. El artículo que presenta el modelo indica el alcance esperado de estos avances. Terminó sugiriendo que el concepto se extendiera a los mamíferos, argumentando que los genes reguladores estaban detrás de la diferenciación celular, que permitían que el genoma expresara solo una parte de sus potencialidades, y que también podían explicar los trastornos celulares de la carcinogénesis.

11En diciembre de 1965, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina fue otorgado a François Jacob, André Lwoff y Jacques Monod, «por sus descubrimientos sobre el control genético de la síntesis de enzimas y virus». Seis meses antes, François Jacob se había convertido en profesor en el Collège de France, donde ocupaba la Cátedra de Genética Celular. Durante un cuarto de siglo, su mente crítica iluminó el trabajo de la biología «en ciernes». Sus conferencias fueron el fruto de una larga preparación en el loft de su casa Mouans-Sarthoux cerca de Niza. Todos ellos fueron escritos en su totalidad.

12François Jacob continuó su investigación en el campo microbiano hasta finales de la década de 1960. Estudió la replicación de los episomas, particularmente del factor F, y el del fago lambda, así como la división de la célula bacteriana. Se interesó cada vez más en las membranas celulares, que ahora eran centrales para su reflexión. El dúo Jacques-François comenzó a distanciarse, y ninguno de ellos mostró mucho entusiasmo por el trabajo del otro. Según sus colegas, » A François Jacob no le gustaba Le hasard et la nécessité «, escrito por Jacques Monod. «No compartía la visión del judeocristianismo que allí se desarrollaba, y la idea de que la ciencia por sí sola podía definir la ética». En cuanto a Jacques Monod, apenas le interesaba La logique du vivant: une histoire de l’hérédité de François Jacob . No obstante, siguieron encontrando puntos en común en algunas cuestiones sociales y políticas.

13En la década de 1970, muchos pioneros de la biología molecular se sintieron atraídos por el estudio de organismos superiores. Una vez más, François Jacob percibió un campo de investigación en ciernes, el del desarrollo embrionario temprano. Convencido de que los principios del funcionamiento del genoma bacteriano deben aplicarse a organismos superiores y dar cuenta de su desarrollo y diferenciación celular, renunció a su preciosa colección de cientos de mutantes bacterianos de Escherichia coli. Dudó sobre el modelo animal para estudiar, plenamente consciente de lo crítica que era esa elección. Por un momento consideró el nematodo, pero Sydney Brenner se le adelantó. Finalmente, optó por el ratón, un modelo que, a sus ojos, combinaba muchas ventajas. Se podrían cultivar líneas celulares de teratocarcinoma, tumores de línea germinal capaces de diferenciarse en una variedad de tipos celulares. Ofrecían la posibilidad de identificar marcadores de varias etapas del proceso de diferenciación, cuya pertinencia podría probarse en embriones de ratones; permitían un enfoque bioquímico.

14El componente genético crucial para el proyecto también estaba presente: se habían descrito ratones mutantes afectados en su desarrollo embrionario temprano. François Jacob propuso la creación de un instituto de ratones, una idea que no fue bien recibida por sus colegas biólogos. El proyecto nunca se materializó, pero este nuevo objetivo científico fue, sin embargo, emocionante. Sin embargo, a François Jacob le costó mucho coraje volver a empezar de cero, con material biológico que le era totalmente ajeno. Si bien los desafíos nunca asustaron a este hombre de un impulso tremendo y una impaciencia inquieta por los resultados experimentales, el cambio en el calendario de los experimentos, del ritmo rápido de la genética bacteriana al lento del ratón, fue una prueba dura. Los años de 1970 a 1980 fueron particularmente difíciles, ya que las herramientas de ingeniería genética para aislar genes se desarrollaron para mamíferos solo en 1979. El modelo propuesto por François Jacob para explicar el desarrollo postula una expresión génica secuencial en etapas, cuyo despliegue depende de las señales que se originan en las membranas celulares. Se descubrieron varias proteínas interesantes, incluida la uvomorulina, que desde entonces se ha convertido en cadherina epitelial o E-cadherina. Por otro lado, algunas vías exploradas, como el complejo T del ratón, resultaron decepcionantes.

15En 1984, se descubrieron los primeros genes que regulan el desarrollo embrionario temprano en la drosophila, los genes homeóticos que determinan el plan corporal del animal. François Jacob siguió de cerca estos descubrimientos y buscó los genes correspondientes en ratones. El laboratorio que dirigió fue pionero en la inactivación de genes en este animal. Desde la drosófila hasta el ser humano, incluido el ratón, se descubrió que los genes homeóticos tienen una organización colineal en los cromosomas, mapeada a la de los segmentos del cuerpo cuyo desarrollo controlan. Uno no podría imaginar una demostración más clara de la conservación de los genes reguladores a lo largo de la evolución. El hecho de que estos genes se hubieran descubierto en la drosophila, lo que permitió experimentos mucho más rápidos que en los mamíferos, ciertamente no restó valor a la naturaleza visionaria del enfoque experimental implementado por François Jacob. De hecho, desde los años ochenta, la mayor parte de los esfuerzos de la comunidad internacional para comprender el desarrollo embrionario de los vertebrados se han centrado en el ratón. En cuanto a las células de teratocarcinoma, son similares a las células madre, cuyo estudio ha impulsado un profundo renacimiento de la biología en los últimos quince años.

16François Jacob disfrutó de discusiones íntimas en grupos de dos o tres. Cuando el grupo era más grande, a menudo permanecía en silencio. Si bien esperaba conversaciones de calidad, quizás era aún más exigente cuando se trataba de la calidad de las personas. No le gustaban los aduladores ni los individuos demasiado confiados, y podía ponerlos de nuevo en su lugar con solo una palabra o un gesto de impaciencia. A la inversa, dio la bienvenida a algunos con un placer visible. Las conversaciones, independientemente del tema, siempre comenzaban con una pregunta sobre el progreso de la investigación de la otra persona. Ansioso por obtener nuevos resultados, hizo preguntas y sugirió correlaciones con otros procesos. En cualquier momento, podía exclamar » ¡lo que estás haciendo es fantástico!», expresando un entusiasmo generoso. A François Jacob le gustaba discutir. «Buscaba gente que pudiera dar una pelea justa y realmente la necesitaba», en palabras de Michel Morange. La conversación se convirtió entonces en un juego: le gustaba ser desafiado y, más aún, ser sorprendido por una idea. El diálogo tenía una forma peculiar. François Jacob podría mirar a la otra persona, luego de pronunciar un par de frases, y de repente un comentario sería que podría arrojar luz sobre el debate desde un punto de vista totalmente diferente, como si hubiera sido obvio desde el principio. De ninguna manera trató de bloquear el curso de la discusión, pero conversar con él requería una rara presencia mental. Habló con total libertad, sin preocuparse de si sus palabras eran bien recibidas o no, y no se cargó con ninguna consideración que no considerara útil seduc sedujo a uno.

17François Jacob odiaba el dogmatismo. Según una de sus colegas, Nadine Peyriéras, «nunca usó argumentos de autoridad con sus colegas científicos». A pesar de que llevaron a cabo su investigación libremente, de acuerdo con aquellos que se dedicaron al estudio del desarrollo embrionario con él en la década de 1980, claramente esperaba resultados. Siempre listo para entusiasmarse con un nuevo dato, se apresuraba al laboratorio para evaluar por sí mismo lo que se podía esperar de él. Fue meticuloso en su escritura científica, y alentó y aceptó todas las sugerencias. Aunque apoyaba plenamente sus responsabilidades, no le gustaban las comisiones ni los «comités redundantes», y tenía una verdadera aversión a cualquier cosa relacionada con la administración.

18François Jacob rara vez hablaba de sí mismo, nunca hablaba del dolor que todavía experimentaba después de sus heridas de guerra. Un día, sin embargo, en la atmósfera de libertad de expresión que reinaba en la década de 1970, alguien reprochó públicamente a personalidades científicas que ocuparan la primera fila de la sala de conferencias durante los seminarios, a lo que respondió sin rodeos: «Necesito estirar la pierna».

  • 15 F. Jacob, La Logique du vivant: une histoire de l’hérédité, Gallimard, 1970; Le Jeu des possibles: (…)
  • 16 Le Jeu des possibles, ibíd., p. 48.
  • 17 Ibíd., p. 72.

19 La investigación científica de François Jacob fue de la mano de la reflexión epistemológica, que presentó en tres libros: La Logique du vivant: une histoire de l’hérédité (1970), Le Jeu des possibles: essai sur la diversité du vivant (1981) , y La Souris, la mouche et l’homme (1997) 15. Algunos elementos de esta reflexión también se pueden encontrar en su magnífica autobiografía: La Statue intérieure (1987) [La estatua interior: Una autobiografía, 1988]. Desde La Logique du vivant hasta Le Jeu des possibles, François Jacob evolucionó hacia una visión de la ciencia que desafiaba la idea de que podía proporcionar un conocimiento integral de la realidad. Por otro lado, esta visión enfatizaba el hecho de que, al igual que el mito, la ciencia satisface la incontenible «necesidad de unidad y coherencia»del ser humano 16. Podemos ver aquí la influencia de Claude Lévi-Strauss, a quien tenía en alta estima. François Jacob describió la ciencia como un constructo, como una creación de la realidad, no como su revelación. Le aplicó las conclusiones de su reflexión sobre la evolución. Al igual que la evolución, el enfoque científico está sujeto a la gama de posibilidades, pero también a la contingencia, que, para la ciencia, corresponde a las formas de pensar de sus actores que están vinculadas a su época. Desarrolló la idea de que la unidad y la diversidad de las formas de vida van de la mano, ya que, en sus propios términos metafóricos mecanicistas, «la evolución procede como un bricoleur que, a lo largo de millones y millones de años, altera lentamente su trabajo, constantemente haciendo ajustes, cortando esta parte, alargando la otra, encontrando todas las oportunidades para ajustarse, transformarse y crear»17. De hecho, François Jacob vio la investigación científica en sí como bricolaje de científicos-bricoleros. ¿Es esta concepción relativista o, por el contrario, habla de una exigencia intelectual de identificar los límites del conocimiento para superarlos?

20con frases cortas y pulidas y las palabras correctas chocando, la escritura de François Jacob era a la vez precisa, llena de imágenes, alerta y poderosa. Es difícil creer que, en sus propias palabras, luchara por escribir. Para concluir, nos gustaría transmitir la expresión de sus convicciones en un breve extracto de su libro La Statue intérieure:

  • 18 La Statue intérieure, ibíd., p. 256-257.

21Man exuda proyectos. Rezuma planes. Apesta a intención. No tolera contingencias. No acepta que la evolución de las especies sea aleatoria, ni que la historia de los seres humanos obedezca ninguna ley secreta. Algunos afirman que esta historia está dirigida por la conciencia de una meta. Otros por muerte ciega. Pero ya sea que los humanos crean que son conscientes de una meta o no, ya sea que se consideren activos o forzados a cumplir tareas de las que no entienden la razón última, todos quieren ver la historia fluyendo inexorablemente en una sola dirección. Lo que los humanos buscan hasta el punto de la angustia en sus dioses, su arte, su ciencia, es el significado. No pueden soportar el vacío. Vierten significado en eventos como la sal en los alimentos. Se niegan a que la vida vuelva a despegar al azar, en el transcurso de los acontecimientos, con ruido y furia. Siempre quieren que se dirija, alcanzando una meta, como una arrow18.

  • 19 Le Jeu des possibles, ibíd., p. 131.
  • 20 Este texto se basa en Georges Cohen, François Gros, Michel Morange, Nadine Peyriéras y Agnès Ullmann (…)

22como eco de esa obra, concluyó Le Jeu des possibles con estas palabras:»Es la esperanza la que da sentido a la vida hope la esperanza de un día poder transformar el mundo actual en un mundo posible, que parece mejor» 19. François Jacob fue un «Compañero de la Liberación», la más alta distinción de la Segunda Guerra Mundial, galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, y miembro de la Académie française. Hizo historia, la de la Francia Libre y la de la biología molecular. Llenó su vida de significado e iluminó lo que quizás es nuestra humanidad. Era un científico tremendo y un humanista 20.

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