Quiste sebáceo

Los quistes sebáceos emergen en la capa más exterior de la piel, llamada epidermis. Esta es la razón por la que un quiste sebáceo también se conoce como quiste epidérmico. La piel contiene algunas glándulas que producen aceite, llamadas glándulas sebáceas. Cuando se bloquean, se forma un quiste sebáceo, que es un saco lleno de una sustancia grasa amarilla.

Los quistes sebáceos aparecen por varias razones. Pueden estar presentes desde el nacimiento, pero generalmente se forman debido a folículos pilosos bloqueados, daño en la piel o aumento de los niveles de testosterona. Estos tipos de quistes son muy comunes, no evolucionan a cáncer y no son un problema de salud grave. Parecen nódulos o bultos debajo de la piel, por lo general indoloros.

Estos quistes muy comunes pueden aparecer en cualquier área de la piel del cuerpo. Se encuentran con mayor frecuencia en el torso, el tronco, la cabeza, detrás de las orejas o en el cuello.

Los quistes sebáceos tienen una consistencia suave y se encuentran inmediatamente debajo de la piel. Crecen lentamente con el tiempo y son indoloros, por lo general se pueden mover cuando se tocan. A veces, un punctum central, o un agujero visible, se encuentra en su centro.

Si los quistes se inflaman y explotan, la sustancia cursi del interior sale. Esto se llama queratina, un compuesto pastoso que a veces huele mal.

Los quistes sebáceos normalmente son indoloros y su tamaño puede permanecer igual en el tiempo. Sin embargo, si el quiste se inflama, puede doler o comenzar a ser molesto, especialmente si crece de tamaño. Eliminar la queratina dentro de los quistes no es una buena idea, ya que presionarla o tocar los quistes con demasiada frecuencia puede causar infecciones. Sin embargo, a veces la queratina puede estallar por sí sola.

Un quiste sebáceo puede infectarse si el área se pone roja o sensible. Otro síntoma de infección es el aumento de la temperatura de la piel en el área del quiste, con una sensación de calor.

Causas de quistes sebáceos

Las glándulas sebáceas ubicadas en la piel tienen el papel de producir sebo, que es una sustancia grasa necesaria para el mantenimiento de la piel y el cabello. Los quistes sebáceos aparecen cuando el conducto de salida de la glándula se bloquea y el sebo no puede salir. Esto sucede normalmente debido a daños en el área, aunque también existen otras razones para los bloques.

El daño cutáneo puede tener cualquier causa, como cirugía o heridas. Las afecciones locales, como el acné, también pueden bloquear los conductos. Dado que los quistes tienen una tasa de crecimiento lenta, pueden aparecer varios meses después de un trauma.

Muchas otras causas de quistes son posibles. A veces, la piel se daña durante la cirugía o los conductos pueden deformarse o estar en mal estado desde el principio. Los quistes sebáceos también pueden ser causados por enfermedades genéticas, como el síndrome del nevo de células basales o el síndrome de Gardner.

Síntomas de quiste sebáceo

Los quistes sebáceos no son dolorosos y no causan ningún problema si son de tamaño pequeño. Sin embargo, los grandes se vuelven incómodos y pueden ser muy dolorosos. Pueden ser muy difíciles de manejar si se localizan en la cara o el cuello.

La sustancia dentro de los quistes en realidad está hecha de escamas de queratina, el componente principal de las uñas y la piel. La queratina suele ser dura, pero los quistes tienden a ser blandos cuando se tocan.

Los quistes sebáceos se pueden encontrar en todas las áreas del cuerpo. Los lugares más comunes donde emergen son la cara, el cuello, la espalda y el cuero cabelludo.

La mayoría de los quistes son inofensivos y pueden ignorarse. Sin embargo, hay una serie de signos de que uno de ellos es peligroso y posiblemente canceroso. Es inusual que un bulto se reforme muy rápido después de ser extirpado. La formación de pus, dolor o enrojecimiento son síntomas de infección. Si un quiste tiene un diámetro mayor de 5 cm, es otro signo preocupante.

Opciones de tratamiento

En la mayoría de las situaciones, los quistes sebáceos no son dañinos y se curan por sí solos sin ningún tratamiento. Sin embargo, es posible que se inflamen, lo que hace que la piel a su alrededor sea muy sensible.

Los quistes sebáceos de gran tamaño pueden convertirse en un problema y obstaculizar el movimiento. En tal caso, se pueden quitar. Por lo general, esto se realiza a través de una cirugía, hay varios procedimientos disponibles en el consultorio de un médico u hospital.

Inyectar esteroides en un quiste sebáceo reduce su tamaño y el dolor asociado. Este es a menudo el procedimiento elegido para los quistes inflamados. Si uno se infecta, es posible que se requiera una incisión quirúrgica para drenar el pus dentro de él. Los quistes sebáceos infectados a veces son muy dolorosos, por lo que se debe inyectar un anestésico local para adormecer el área que los rodea. Después, el quiste se puede drenar de forma segura.

Es importante tratar los quistes sebáceos para evitar complicaciones. Si se ignora, la infección puede expandirse a través de las capas de la piel. Esta afección se conoce como celulitis y es una forma más extendida de infección que requiere incisión, drenaje y una cura con antibióticos orales.

Los quistes sebáceos también se pueden eliminar por completo, extrayendo no solo su contenido, sino también las paredes. Para disminuir el riesgo de que un quiste se vuelva a desarrollar en el mismo lugar, los médicos generalmente realizan este procedimiento solo cuando no hay infección o inflamación presente.

Si un quiste sebáceo no se extirpa mediante cirugía y solo se drena, hay una alta probabilidad de que vuelva a crecer. Algunos pacientes lo rechazan porque se pueden desarrollar cicatrices, pero la cirugía es, con mucho, la mejor opción clínica de tratamiento para esta afección. Sin embargo, dado que los quistes sebáceos no son un problema de salud grave, los médicos generalmente permiten que sus pacientes elijan entre las opciones de tratamiento disponibles.

La forma más común de extirpar un quiste sebáceo es la llamada escisión amplia, un procedimiento quirúrgico clásico. Esto es muy efectivo, pero una cicatriz larga visible puede permanecer en el área. Una escisión más limitada deja una pequeña cicatriz, pero el riesgo de recurrencia de quistes es mayor. Una opción de tratamiento moderna es la escisión por biopsia con sacabocados realizada con láser. El haz de luz enfocado crea un agujero que se usa para drenar el núcleo del quiste, mientras que las paredes se eliminan después de aproximadamente un mes.

Los médicos a veces prescriben la aplicación de un producto externo con antibióticos para disminuir el riesgo de infección en el área. Después de que la herida esté completamente curada, no hay necesidad de antibióticos. Las cremas para cicatrices pueden reducir el riesgo de cicatrices postquirúrgicas.

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