Recordando el Mercado Agrícola de Holden Brothers

A medida que las fresas comienzan a crecer y los frijoles de azúcar emergen de los brotes, es la primera vez en más de 40 años que el Mercado Agrícola de Holden Brother no abrirá sus puertas para compartir la generosidad de la primavera.

Durante décadas, David Holden y su hermano menor Kelly Holden trabajaron juntos para mantener su mercado de productos en la autopista US 17. Cada primavera, verano, otoño e incluso en invierno, los clientes acudían al negocio en terrenos familiares alquilados a pocos kilómetros al oeste del centro de Shallotte, Carolina del Norte.

Cualquiera que esté familiarizado con el condado de Brunswick conocía a Holden Brothers como uno de los mejores lugares para productos frescos de granja y los clientes casi daban por sentado sus propias fresas maduras de sus campos cada primavera. Luego estaban el maíz, las sandías y los tomates de cosecha propia en el verano y las calabazas cosechadas en el campo en el otoño. El invierno trajo berzas y otras golosinas como sus mermeladas caseras, cacahuetes hervidos. Tenían Blenheim Ginger Ale disponible la mayoría de las temporadas.

Sin embargo, a principios de este año, el hito conocido como Holden Brothers Produce llegó a una parada repentina y notable. La granja y el mercado han cerrado, se han retirado todas las señales y parece que este mercado tradicional no volverá esta primavera.

Las cosas comenzaron a cambiar el año pasado poco después de que uno de los dos Hermanos Holden falleciera.

El 13 de marzo, David Holden murió a los 77 años después de luchar contra una enfermedad terminal, dejando a su hermano Kelly a cargo de las operaciones en el negocio de propiedad y operación conjunta de los hermanos que habían comenzado juntos en la década de 1980 como un pequeño puesto de productos en el lado opuesto de la carretera por la carretera de entrada a Ocean Isle Beach. Esto fue cuando la autopista 17 de los Estados Unidos todavía era una autopista de dos carriles algo tranquila en lugar de los cuatro carriles de tráfico ocupado que la autopista. 17 es hoy.

El paso de David Holden dejó un enorme vacío. Durante muchos años, era un espectáculo familiar, ya que manejaba las operaciones diarias del mercado, mientras que Kelly administraba las operaciones en los campos.

Así es como los dos hermanos decidieron hace mucho tiempo que las cosas se manejarían en el negocio que construyeron y alquilaron en tierras ancestrales de fideicomiso familiar heredadas por sus padres, Paul y Minnie Holden.

Durante varios meses después de la muerte de David, todo parecía ir como de costumbre, mientras que el mercado continuó operando durante la mayor parte de 2019.

Desafortunadamente, los desacuerdos familiares se acumulaban entre bastidores. Los herederos de David no estaban de acuerdo con su tío. Kelly, que cumplió 70 años a principios de este año, sintió que no tenía más remedio que cerrar el negocio.

Los productos de Holden Brothers ya se echan de menos como un gran lugar para todo tipo de productos frescos y locales, pero también como un hito local.

Aquí hay un artículo de un número anterior de Island Life NC Magazine Mientras Holden Brothers Permanecía Abierto:

Los hermanos Kelly y David Holden son legendarios en el área sureste de Carolina del Norte conocida como Islas Brunswick de Carolina del Norte. Los puede encontrar justo en «The Four Mile Road» de Ocean Isle Beach en la cercana autopista 17 en Holden Brothers Farm Market, ¡una granja familiar transmitida de generación en generación desde 1756!

La granja del hermano se originó de una concesión de tierras a sus antepasados, la Familia Brooks, del rey Jorge II en 1756.

Los Holden, y sus antepasados, han cultivado esta tierra durante más de doscientos años, ganándose la distinción de ser una Granja Bicentenaria. Es la novena granja más antigua de Carolina del Norte que ha permanecido en la misma familia.

Antes de 1984, la tierra se utilizaba predominantemente para cultivar tabaco. Sintiendo que los tiempos estaban cambiando, los Hermanos Holden decidieron comenzar a cultivar productos.

El primer mercado agrícola fue un mercado abierto en la esquina de Ocean Isle Beach Road (4 Mile Road) y la autopista 17.

Holden Brothers Farm Market

En 1991, los hermanos construyeron un mercado cerrado, que se ha convertido en un hito de la zona, en su ubicación actual cerca del marcador de milla 10 de la autopista 17.

 Mercado Agrícola de Holden Brothers

El mercado agrícola de Holden Brothers especializado en productos cultivados localmente. La mayoría de sus frutas y verduras se cultivan en 250 acres de tierra de los Holdens, fuera de la carretera 17.

Con el fin de ofrecer variedad a sus clientes, los Hermanos Holden complementaron sus existencias con frutas y verduras fuera de temporada de otras granjas en Carolina del Norte y Carolina del Sur.

La compra de productos cultivados localmente fue un impulso para la economía local y una opción respetuosa con el medio ambiente, ya que hubo menos consumo de gasolina y menos embalaje involucrados. Dado que no tenía que viajar cientos de millas antes de llegar a sus consumidores, los productos cultivados localmente eran significativamente más frescos y de mejor sabor que los comprados en la tienda de comestibles de su vecindario.

Era una empresa de gran tamaño con toda la agricultura que hacer y luego estaba el funcionamiento de la tienda, por lo que los hermanos Kelly y David Holden, repartieron las tareas:

La granja:

Kelly Holden era responsable de administrar la producción de cultivos en la granja. La producción de cultivos exitosa implica numerosas habilidades complejas, así como un amplio conocimiento de biología y agronomía.

El proceso comienza con la preparación del suelo; la tierra tiene que ser labrada y desmalezada antes de la siembra. Una vez plantados, los cultivos deben recibir una nutrición adecuada y protección contra las plagas durante todo su ciclo de vida.

Un sistema complejo de riego y drenaje es esencial para producir una cosecha exitosa. Mantener los cultivos sanos es un equilibrio delicado, demasiado o muy poco de cualquiera de los componentes puede hacer que los cultivos fallen rápidamente.

Los hermanos cultivaban 250 acres de tierra, todos supervisados por Kelly.

El Mercado:

El hermano de Kelly, David, fue responsable de administrar la operación de mercado y el lado de servicio al cliente del negocio, que no es una tarea pequeña.

Dirigió sus operaciones al por mayor y al por menor con énfasis en la hospitalidad sureña y el encanto de una pequeña ciudad. Mientras que la mayoría de sus productos se cultivaban en su propia granja, David complementó su stock con productos frescos de otras granjas en Carolina del Norte y Carolina del Sur.

Esto garantizó que a los clientes se les ofreciera una amplia variedad de frutas y verduras sin tener que hacer paradas adicionales.

 Mercado Agrícola de Holden Brothers

En el mercado Agrícola de Holden Brothers, los clientes obtuvieron productos deliciosos, frescos y nunca congelados de granjas locales.

Holden Brothers Farm Store ofreció una gran selección de verduras y frutas durante toda la temporada.

En la primavera, Holden Brothers Farm Market ofreció una amplia selección de verduras de hoja verde, guisantes ingleses y fresas de cosecha propia.

Durante los meses de verano, la gente disfrutó de los favoritos del país, como calabaza, maíz, sandías, melones, pimientos y pepinos.

El otoño trajo selecciones coloridas con calabazas, uvas Scuppernong y Muscadine, calabazas, maíz indio y tomates pick-your-own. La lista de cosechas era extensa, e incluso llevaban flores frescas y productos decorativos para acentuar las casas y los platos durante las fiestas.

En el mercado agrícola Holden Brothers, puede ser parte de un pasatiempo tradicional donde las familias han llevado a sus hijos a recoger fresas maduras y jugosas.

El mercado agrícola Holden Brothers ya es muy extrañado por los lugareños y visitantes por igual.

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