Recursos Globales de fracturación hidráulica

Mapa de Ohio que indica áreas de petróleo y gas recuperables

Descripción general

El juego de esquisto de Utica cubre el centro, noreste y este de Ohio, incluidas las ciudades de Columbus y Cleveland; el juego de esquisto de Marcellus cubre la frontera oriental de Ohio y se extiende York. estadounidense. El Servicio Geológico ha estimado que el esquisto de Utica contiene 117 billones de pies cúbicos de gas natural recuperable, mientras que el esquisto de Marcellus puede contener 97 billones de pies cúbicos. La Asociación de Petróleo y Gas de Ohio estimó que los pozos horizontales en el estado produjeron 24.9 millones de barriles de petróleo y 2,882 bcf de gas en 2019. En 2018, los pozos horizontales en Ohio produjeron 19,8 millones de barriles de petróleo y 2.355 bcf de gas.

Marco Legal y Regulatorio

La autoridad reguladora principal sobre el desarrollo de petróleo y gas en Ohio es el Departamento de Recursos Naturales de Ohio (ODNR), División de Gestión de Recursos de Petróleo y Gas (DOGRM), que emite reglas para la ubicación, el diseño, la construcción y la operación de pozos. En 2012, la legislatura de Ohio aprobó la SB 315, que modificó la estructura regulatoria de Ohio aplicable a las operaciones de petróleo y gas para abordar mejor las operaciones de fracking.

La ley requiere que los operadores de pozos revelen a FracFocus.org el nombre comercial, el proveedor y la cantidad total de cada producto, fluido, sustancia o aditivo utilizado para facilitar la perforación de pozos, y una breve descripción de su propósito. Los operadores de pozos también deben incluir una lista de todos los productos químicos agregados a esos productos, fluidos, sustancias y aditivos, incluidos sus números de Servicio de Resúmenes Químicos y concentraciones máximas. Si un operador designa un producto, fluido o sustancia como secreto comercial, el operador podrá no revelar su identidad, cantidad, concentración y propósito. Estas protecciones de secretos comerciales no se aplican cuando un profesional médico necesita la información para ayudar al diagnóstico o tratamiento de una persona afectada por un incidente asociado con las operaciones de producción de un pozo.

S. B. 315 también aumenta los requisitos de seguro de responsabilidad civil para los operadores de pozos y requiere que los operadores de pozos realicen un muestreo de calidad de agua de referencia previo a la perforación de todos los pozos de agua dentro de los 1,500 pies de un pozo horizontal propuesto de acuerdo con las «Mejores Prácticas de Manejo Para el Muestreo de Agua Previo a la Perforación» de DOGRM, revelando los resultados (o prueba de denegación de acceso a los pozos) en las solicitudes de permisos.

En abril de 2014, la División de Control de la Contaminación del Aire (DAPC) de la EPA de Ohio emitió Modelos revisados de Permisos Generales para sitios de pozos de petróleo y gas. Bajo las revisiones, el DAPC ofrece dos tipos de Permisos Generales (GPs) para operaciones de producción en pozos de petróleo y gas, GP 12.1 y GP 12.2. La dirección GPs, entre otras cosas, el tamaño de la llamarada de un sitio y la potencia total de sus motores de gas natural. El GP 12.1 limita la llamarada de un sitio a 10 MMBtu/h y sus motores de gas natural a 1.800 caballos de fuerza totales. El GP 12.2, creado por las revisiones de abril de 2014, limita la llamarada de un sitio a 32 MMBtu/h y sus motores de gas natural a 1.000 caballos de fuerza totales.

Cuando DAPC revisó el GPs, también cambió su programa de detección y control de fugas. En primer lugar, los operadores de pozos deben verificar si hay fugas trimestralmente, en lugar de anualmente. Si se encuentran muy pocas fugas, el DAPC puede permitir a los operadores verificar si hay fugas semestralmente o anualmente. En segundo lugar, el GPs revisado permite a los operadores utilizar cámaras infrarrojas o instrumentos de muestreo portátiles para detectar fugas. En tercer lugar, el GPS requiere que los operadores primero intenten reparar las fugas detectadas dentro de los cinco días posteriores a la detección y completar la reparación del equipo dentro de los 30 días. En cuarto lugar, el GPs integra porciones de EE. Nuevas Normas de Rendimiento de Fuentes de la EPA para la Producción, Transmisión y Distribución de Petróleo Crudo y Gas Natural, que la EPA enmendó en septiembre de 2013 (40 CFR, Parte 60, Subparte OOOO).

En julio de 2015, DOGRM implementó normas relativas a la construcción de sitios de relleno de pozos horizontales. Las regulaciones requieren que los operadores presenten planos detallados del sitio de la almohadilla de pozo horizontal a DOGRM para su revisión antes de la construcción de la almohadilla de pozo. Esos planes deben incluir un informe geotécnico, un plan de control de sedimentos y erosión, un mapa de transporte de liberación de emergencia y dibujos detallados de las características de las plataformas de pozos. Los operadores no pueden comenzar la construcción de un sitio de pozo sin un permiso, no pueden modificar materialmente una solicitud sin enviar un formulario de resumen de modificación a DOGRM, y no pueden modificar materialmente un sitio de pozo sin la aprobación previa de DOGRM.

En enero de 2017, el Gobernador Kasich promulgó la ley H. B. 463, que requería que una junta electoral o el Secretario de Estado invalidaran una petición de iniciativa local si la junta o el Secretario determinaban que la petición o cualquier parte de ella no entraba dentro del alcance de la autoridad constitucional del gobierno local para promulgar ordenanzas o no satisfacía los requisitos legales para colocar el asunto en la boleta electoral. El efecto práctico de H. B. 463 es que proporciona una base sobre la cual las Juntas Electorales del condado y el Secretario de Estado de Ohio pueden mantener ciertas peticiones de iniciativas locales, como las dirigidas a restringir la actividad de fracturación hidráulica, fuera de la boleta electoral; de hecho, un patrocinador del proyecto de ley indicó que tenía la intención de abordar las peticiones locales contra el fracking.

Noticias y desarrollos recientes

Prohibiciones locales

Algunas ciudades y condados de Ohio han prohibido o intentado prohibir el fracking. Youngstown, por ejemplo, ha rechazado las prohibiciones de fracking siete veces, la más reciente en mayo de 2018, cuando la Junta Electoral del Condado de Franklin rechazó una iniciativa de votación que habría sido el tercer intento de prohibir el fracking en el condado de Franklin. En abril de 2018, la Corte Suprema de Ohio permitió que la enmienda al estatuto de Youngstown procediera a la votación después de que la Junta Electoral del Condado votara para excluir la enmienda de la votación de mayo.

Gates Mills y Kent, otras dos ciudades del noreste de Ohio, rechazaron cuestiones similares en noviembre de 2014. Bowling Green rechazó una medida similar en noviembre de 2013. Las ciudades de Oberlin, Mansfield, Atenas y Yellow Springs, por otro lado, votaron para prohibir cualquier tipo de desarrollo de petróleo y gas, incluido el fracking.

En febrero de 2015, la Corte Suprema de Ohio dictaminó que la ciudad de Munroe Falls carecía del poder para hacer cumplir un esquema de permisos municipales, que habría restringido las operaciones de petróleo y gas, en la cima del sistema estatal. Una opinión concurrente en esa decisión hizo hincapié en que la explotación se limitaba a las ordenanzas municipales en cuestión.

En marzo de 2015, los tribunales del Condado de Cuyahoga anularon la prohibición de fracturación hidráulica en el suburbio de Broadview Heights, en Akron, dictaminando que la ley estatal se adelantaba a ella. Los tribunales del condado de Cuyahoga también desestimaron una demanda privada relacionada en julio de 2015. Esas decisiones se basaron en parte en la decisión de febrero de 2015 de la Corte Suprema de Ohio con respecto a Munroe Falls.

En el otoño de 2015, los residentes de los condados de Athens, Medina y Fulton propusieron enmiendas a las cartas de los condados que habrían prohibido el desarrollo de petróleo y gas o gasoductos. En septiembre de 2015, la Corte Suprema de Ohio se negó a permitir que los residentes del condado votaran sobre las enmiendas propuestas porque, según la corte, no buscaban un cambio de buena fe en el gobierno del condado. La decisión confirmó una orden emitida por el Secretario de Estado Jon Husted en agosto de 2015, que afirmaba que los gobiernos locales de Ohio no pueden controlar el desarrollo energético y, como resultado, las enmiendas propuestas no eran válidas.

En 2016, un grupo de interés público con sede en Pensilvania presentó de nuevo nuevas enmiendas a los estatutos en tres condados de Ohio que, de aprobarse, habrían prohibido varios aspectos del desarrollo de petróleo y gas. En agosto de 2016, el Secretario Husted rechazó de nuevo los esfuerzos para que estas medidas aparecieran en las papeletas de votación en noviembre, argumentando que, a pesar de haber reunido las firmas necesarias, las propuestas eran inválidas porque «no proporcionan el desempeño de todas las funciones impuestas a los funcionarios del condado por la ley general como lo requiere la Constitución de Ohio.»La Corte Suprema de Ohio emitió una opinión en septiembre de 2016 en la que estaba de acuerdo con el razonamiento del Secretario Husted y se negaba a exigirle que incluyera las enmiendas al estatuto en la boleta electoral.

En septiembre de 2017, por tercer año consecutivo, la Corte Suprema de Ohio rechazó una propuesta de carta del Condado de Athens contra el fracking alegando que no cumplía con los requisitos legales para una carta del condado.

Comisión de Arrendamiento de Petróleo y Gas de Ohio

En relación con esto, el presupuesto de Ohio para 2017 incluyó una enmienda que permitió a los legisladores estatales controlar los nombramientos a la Comisión de Arrendamiento de Petróleo y Gas de Ohio, que aprueba la perforación horizontal y la fracturación hidráulica en tierras públicas. Antes de la enmienda al presupuesto, el Gobernador Kasich no había nombrado a ningún miembro de la comisión de cuatro miembros desde que firmó el proyecto de ley que la creó en 2011, deteniendo efectivamente la actividad de fracturación hidráulica en tales tierras. La Comisión de Arrendamiento de Petróleo y Gas de Ohio celebró su primera reunión en marzo de 2018. En noviembre de 2019, la Comisión recomendó cambios a la ley estatal que rige el fracking en terrenos públicos, así como al tamaño y las operaciones de la Comisión, incluida la adición de un lenguaje aclaratorio para permitir que las agencias estatales hagan estipulaciones de arrendamiento, agreguen miembros de la Comisión para representar a otros interesados, como universidades e intereses recreativos, y aseguren que los miembros de la Comisión no tengan conflictos de intereses.

Última actualización en octubre de 2020.

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