Vea La Historia Secreta Del Proyecto Nova De Harley-Davidson

05 de junio de 2020 a las 4: 08 pm ET

Zac Kurylyk
Por: Zac Kurylyk

Este proyecto de skunk works podría haber revolucionado el H-D en la década de 1980.

La ficción de historia alternativa puede ser interesante. ¿Y si JFK no hubiera sido asesinado? ¿Y si Napoleón hubiera ganado en Waterloo? ¿Y si Harley-Davidson hubiera construido el Proyecto Nova, en lugar de ir con la plataforma Evolution? Si nunca has oído hablar de Project Nova, esta entrega de la serie de YouTube «Lista para usar» de Harley-Davidson ofrece una visión general rápida de los ambiciosos conceptos de Harley pre-EVO, en su mayoría olvidados.

Primero, algo de historia y antecedentes de Harley. A finales de la década de 1970 y principios de la de 1980, Harley-Davidson estaba en problemas. El conglomerado de fabricación American Machine and Foundry (AMF) había sido propietario de la compañía durante aproximadamente una década, pero quería venderla para invertir en otro lugar. En ese momento, la alineación de Harley-Davidson se basaba en los motores Ironhead y Shovelhead. Ambos tenían mala reputación por su fiabilidad, y la competencia made-in-Japan estaba haciendo incursiones en el mercado de cruceros como resultado.

Los jefes de Harley-Davidson sabían que tenían que mejorar sus productos para mantener interesados a los compradores. Para reconstruir su marca, H-D comenzó a desarrollar los motores Evolution, y también comenzó a trabajar en el Proyecto Nova.

El Proyecto Nova era un plan agresivo, que habría revolucionado a Harley-Davidson. Fue en parte un cambio de imagen de la imagen de Harley-Davidson, con una moto deportiva y una máquina de turismo de alta tecnología como las estrellas de la alineación. También fue un importante rejuvenecimiento tecnológico; el proyecto tenía planes para un nuevo motor V-twin refrigerado por agua, un V4 y un V6, desarrollados en conjunto con Porsche. Por sí solo, esto se habría considerado de vanguardia a principios de la década de 1980: los motores V4 estaban empezando a llegar a las bicicletas de consumo, con la línea VFR de Honda. Nadie más estaba construyendo una motocicleta V6 en ese momento.

Sin embargo, el proyecto Nova no se trataba solo de construir nuevos motores emocionantes. En el video, se puede ver el freno delantero perimetral en la bicicleta deportiva de Harley-Davidson. Esta idea sobrevivió en la alineación de Buell, con opiniones divididas sobre lo bien que funcionó. De cualquier manera, fue altamente innovador durante la vida útil del Proyecto Nova.

El estilo de la bicicleta deportiva no parece tan agresivo hoy en día, pero en ese momento, habría sido una mezcla musculosa de las líneas de superbike de gran calibre de la época con ADN clásico de Harley roadster.

La bicicleta de turismo también estaba repleta de salidas salvajes del patrón Harley-Davidson. Claro, se parecía más o menos a una máquina de carretera H-D estándar, pero ¡miren el escape 4 en 2 que proviene de esas cabezas V4! Incluso hay un radiador montado horizontalmente debajo del asiento; el V4 tenía el beneficio de la refrigeración líquida, pero aún parecía un motor refrigerado por aire, una característica importante para muchos pilotos de Harley-Davidson de la vieja escuela.

Ese tipo de truco se extendió por el resto de la bicicleta. Por ejemplo, el tanque de gasolina no era un tanque de gasolina en absoluto, era una cubierta para la caja de aire y la electrónica. La pila de combustible estaba centralizada en la bicicleta, con la tapa de gas detrás del asiento del pasajero, una característica novedosa para la época.

Finalmente, los fondos de R& D se agotaron. Los diseñadores querían cabezales de cuatro válvulas, pero se quedaron sin presupuesto, por lo que el V4 estaba cargado con cabezales de dos válvulas que reducían el rendimiento. Fue un presagio del final decepcionante del Proyecto Nova.

En última instancia, Harley-Davidson abandonó el Proyecto Nova, y optó por las versiones Big Twin y Sportster del diseño Evolution. Escucharás diferentes explicaciones para eso; algunas personas dicen que los ejecutivos de la compañía y la base de compradores no querían un cambio tan revolucionario. Otros expertos dicen que se redujo a una simple cuestión de financiación: los banqueros no le prestaron a Harley-Davidson suficiente dinero para construir los motores Evolution y Nova, así que H-D apostó por lo más seguro.

Durante años, parecía la decisión correcta. El motor Evolution se acredita con el ahorro de Harley-Davidson; la versión Big Twin powered tourers, Dynas y Softails hasta 1999/2000. La versión Sportster del motor todavía está en producción hoy en día, y muchos lo consideran el motor más confiable que Harley-Davidson haya construido jamás.

En cuanto al Proyecto Nova, aunque las máquinas nunca llegaron a la producción, Harley-Davidson reutilizó el carenado y las alforjas del prototipo de bicicleta de turismo, atornillándolas en el modelo FXRT en 1984. El V4 fue un callejón sin salida, pero Harley hizo equipo con Porsche de nuevo en la década de 1990, desarrollando el motor Revolution, el primer motor refrigerado por líquido de Harley-Davidson, como se usa en la línea de V-Rod. De lo contrario, si quieres ver el Proyecto Nova, tendrás que dirigirte al museo Harley-Davidson para ver los prototipos, o consultarlos a través de YouTube. Mientras los miras, te preguntas: Si Harley-Davidson hubiera apostado por el Nova, ¿dónde estaría la compañía ahora?

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