Visitar Hokkaido, Japón, en invierno

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¿Alguna vez has pensado en viajar a Japón en invierno? Le sugiero que considere la isla salvaje de Hokkaido. Recientemente tuve la oportunidad de regresar a Japón y explorar lo mejor del invierno japonés. ¿Lo disfruté? Me encantó!

Cómo comenzó Este viaje

ANA-All Nippon Airways-se puso en contacto conmigo para trabajar en una campaña de promoción de la aerolínea. Para experimentar el producto, tomaría un vuelo a Japón o a algún otro lugar donde vuelen en Asia.

Tengo que admitir que tuve la tentación de visitar un nuevo país asiático. Había elegido un nuevo país, probablemente habría sido Taiwán, y habría sido mi 75º país. (¡Qué hermosa y cálida escapada de invierno hubiera sido!)

Pero cuanto más lo pensaba, más anhelaba regresar a Japón. A menudo cito a Croacia, Italia, Tailandia, Japón y Sudáfrica como mis países favoritos, y he estado en Italia y Tailandia un millón de veces, en Sudáfrica tres veces, en Croacia dos veces, pero solo una vez en Japón.

Sí. Elegiría Japón.

Tabla de Contenidos

Sabía que para mi segundo viaje a Japón quería alejarme un poco de los caminos trillados, ir más allá del típico itinerario Tokio-Kioto-Osaka-Hiroshima que planean tantos turistas primerizos. Espero que esto me ayude a evadir a las hordas de turistas, a ver un lado del país más popular entre los turistas japoneses que entre los visitantes extranjeros y a crear contenido original para sus encantadores lectores.

Tenía dos opciones: Hokkaido, la isla más septentrional, y con base en Sapporo, o Kyushu, la isla más occidental, con base en Fukuoka. Ambas islas están llenas de grandes ciudades, maravillas naturales, sus propios estilos de ramen y pueblos onen.

Pero lo que quería era invierno. Real de invierno. Invierno nevado. Ir a Fukuoka en invierno sería como ir a Atlanta en invierno: toda la oscuridad, ninguna de las bonitas nieves.

Hokkaido fue claramente el ganador. (Y después de hablar con tres de mis amigos con sede en Japón, ¡Kyushu definitivamente será mi próximo viaje a Japón!)

Viajar a Hokkaido en invierno

Hokkaido es la isla más septentrional de Japón. Es el hogar de una gran cantidad de flora y fauna únicas y tiene mucho más en común ecológicamente con la isla rusa de Sajalín que con otras partes de Japón. Y lo más famoso, Hokkaido es el hogar de la ciudad de Sapporo y su cerveza homónima mundialmente famosa.

Si quieres experimentar un invierno japonés real, Hokkaido es el lugar. Tiene montañas y parques nacionales, pueblos onen llenos de actividad sulfúrica, estaciones de esquí de fama mundial, cangrejo fresco gigante sacado del mar, cuencos humeantes de ramen servidos con mantequilla y el propio festival de nieve de Sapporo.

De hecho, fue el Festival de Nieve de Sapporo lo que me atrajo en primer lugar.

Si eres un lector de larga data, sabes que no puedo resistirme a un festival menos conocido, ya sea el Campeonato Mundial de Guitarra Aérea en Oulu, Finlandia; los Días de Hemingway (y el concurso lookalike de Hemingway) en Key West; o bailar toda la noche con Vikingos en Up Helly Aa en Shetland. ¡Tuve que añadir este festival de nieve a mi repertorio!

Visitar el Festival de la Nieve de Sapporo se convirtió en el foco de mi viaje y ANA y yo trabajamos para organizar fechas que coincidieran con el festival a principios de febrero.

Sapporo

Sapporo, con una población de casi 2 millones de habitantes, es la ciudad más grande de Hokkaido. Es juvenil y poco sofisticado, pero fácil de recorrer y acogedor. Tan pronto como dejas el centro de la ciudad, se siente mucho más como los suburbios. Y con sus conexiones de transporte, este es probablemente el mejor lugar de base para visitar Hokkaido.

Festival de la Nieve de Sapporo

El Festival de la Nieve de Sapporo, o Yuki Matsuri, se lleva a cabo durante una semana cada febrero. Verá de todo, desde esculturas de nieve hasta tallados en hielo, competiciones deportivas, conciertos de música y toneladas de deliciosa comida.

La Torre de TELEVISIÓN, en el fondo, es el mejor lugar para obtener una vista panorámica de Sapporo!

No estuve allí para el jurado del concurso de esculturas de nieve, que tiene lugar al final del festival, ¡pero pude ver esta magnífica escultura de dragón!

los Japoneses AMAN todas las cosas francesas. En Tokio verás a mujeres cargando macarons Ladurée y Pierre Hermé. Y este puesto de chocolate caliente muy francés ofrecía el regalo perfecto para calentar mis manos en una noche fría.

No se cuan famosa era esta artista, pero hizo enloquecer al público.

Finalmente, dejé los eventos del Parque Odori para ir al barrio de Susukino, famoso por su gastronomía y vida nocturna. Esculturas de hielo me saludaron en el camino, ¡incluida una escultura algo macabra con pescado congelado en su lugar!

Sapporo es una de Hokkaido, tres ramen ciudades! Sapporo se especializa en ramen de miso, pero con un toque: agregan mantequilla y maíz dulce. La mantequilla se debe a la producción de lácteos de Hokkaido; el maíz tiene raíces posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Confía en mí, está delicioso. La mantequilla lo hace suave y rico, no graso.

Y el mejor lugar para conseguir ramen es Ramen Alley, un pequeño camino en el barrio de Susukino lleno de tiendas de ramen a ambos lados. ¡Pase donde tenga un asiento abierto! Entrar en una pequeña tienda de ramen del frío, el vapor de la sopa empañando las ventanas y los empleados dándole la bienvenida con un guiño y un menú como cualquier otro local, es fabuloso.

Combínalo con un Clásico de Sapporo: este tipo de cerveza solo se vende en Hokkaido, ¡y es deliciosa!

Siempre estoy buscando buenos cafés locales, lo que puede ser un desafío en Japón, ya que muchos de ellos permiten fumar. Sin embargo, me recomendaron un pequeño lugar sin humo llamado Baristart Coffee que me encantó.

Puedes elegir entre tres tipos de leche local de Hokkaido para tu café con leche. El camarero me contó un poco sobre ellos y me hizo seleccionar el que era mejor para mí. Y estaba increíblemente delicioso.

Ese café con leche era tan bueno que compré una taza de café de viaje con su logotipo como recuerdo.

Como una de las cervezas más populares de Japón, el Museo de la Cerveza de Sapporo y el Biergarten son un destino por derecho propio. Está a 20 minutos a pie del centro de la ciudad; también se puede llegar en metro a 8 minutos a pie.

No sentí la necesidad de visitar el museo, pero visité el Biergarten justo al lado. La razón principal? ¡GENGHIS KHAN estaba en el menú!

Genghis Khan es una selección de cordero y verduras que cocinas en una parrilla frente a ti. Si bien hay muchos platos diferentes para elegir, la mayoría de la gente elige la espectacular cerveza Genghis Khan y Sapporo todo lo que pueda comer.

Conseguí una sola porción del Genghis Khan, pero a decir verdad could definitivamente podría haber comido más. Especialmente si no tenía que tomar un vuelo a Tokio en unas horas.

Un consejo: te dan bolsas de plástico para tus abrigos. ÚSALOS. ¡Toda la habitación huele a cordero ahumado y tu abrigo olerá así durante semanas si no lo envuelves!

Noboribetsu Onen

¡No puedes ir a Hokkaido y solo quedarte en las ciudades! El paisaje es lo que hace que esta región sea especial. Pero si disfruta de las comodidades (y la calidez) o de las áreas urbanas, le sugiero explorar la naturaleza en forma de un viaje de un día. Noboribetsu Onen, a solo una hora y 40 minutos de Sapporo, es una opción perfecta.

Noboribetsu es el nombre de la ciudad, fácilmente ubicada en la línea de tren; desde allí, toma un viaje en autobús de 10 minutos a Noboribetsu Noben, la humeante y sulfurosa ciudad de onen. Los japoneses vienen aquí por dos cosas: para ir de excursión a Jigokudani, o «Valle del Infierno», y para absorber sus preocupaciones en un onen.

Con el jet lag despertándome a las 3: 30 AM, recibí un tren temprano a Noboribetsu (tenga en cuenta que el autobús de Noboribetsu a Noboribetsu Noben no comienza a funcionar hasta las 9:00 AM y tendrás que pagar un taxi-pagué 1700 yenes, o 1 16).

Mi taxista me dejó en el Jigokudani para que pudiera caminar de inmediato. Resulta que hay otros dos «Jigokudanis» más famosos en Japón. Uno está en Nagano, el otro en Beppu; ambos son el hogar de monos de nieve que se bañan en las aguas termales. Sin embargo, en Noboribetsu Onen puedes disfrutar de un paisaje increíble.

Senderismo esto fue duro! Como en todas partes que visité en Hokkaido, había una capa dura de nieve en todos los caminos y aceras, lo que significaba que tenía que aferrarme firmemente a las barandillas. Y, por supuesto, siempre tienes a esa persona que se viste de manera completamente inapropiada para una excursión de invierno…

¡Pobre chica!

Después de esa caminata, necesitaba un baño caliente y me dirigí a Onen Tengoku («Paraíso de aguas Termales»), un baño público con una colección de piscinas. Esta fue una de las mejores recomendaciones de mi Lonely Planet Japan, que guardé como PDF en mi teléfono, ¡y estoy muy contenta de haber ido!

Este lugar es verdaderamente celestial. Hay muchos tipos de piscinas y saunas, incluida una piscina al aire libre rodeada de nieve. Fui por el lado temprano, a las 10: 30 AM, y solo había cinco mujeres más o menos allí. Lo mejor de todo? La piscina más caliente tiene una vista con vistas a los excursionistas en la distancia que luchan por escalar los senderos mientras se aferran a las barandillas. Viendo que al sumergirse en un baño? Tan increíblemente gratificante!

(Nota: querrás investigar la etiqueta onen antes de visitar uno, ya que hay reglas culturales estrictas de las que no debes desviarte. Esta es una buena guía. Los Onen están segregados por sexo, debe estar completamente desnudo y se requiere un lavado extenso antes de ingresar a las piscinas. Algunos onen más tradicionales no permiten a las personas con tatuajes debido a su asociación con el crimen organizado. Si tus tatuajes están en el lado más pequeño, es posible que quieras cubrirlos, al menos mientras te registras. Tengo un pequeño tatuaje en la espalda y nadie se dio cuenta ni se preocupó.)

Después de eso, llegó el momento de un chirashi don sorprendentemente fresco (consejo: ¿se supone que debes comer el pescado más ligero primero, el pescado más gordo/pesado segundo, y el huevo último porque es «postre»?) y un viaje en tren de regreso a Sapporo.

Otaru

Otaru está a solo 30 minutos de Sapporo en tren y es una excursión popular de un día. Esta ciudad originalmente se hizo popular debido a sus edificios de estilo occidental a lo largo del canal, que en ese momento eran raros en Japón. ¡Es el equivalente a ver un pueblo adoquinado en los Estados Unidos!

Cuando visité Otaru, fue una tormenta de nieve todo el tiempo, lo que puso un poco de freno a mi visita. Pero eso no me impidió comprar helado.

Si hay algún lugar donde debes detenerte en Otaru, es Kita-no Aisukurimu-ya-san (fácil de localizar en Google Maps, y la puerta se muestra en la foto de arriba). Esta heladería se especializa en sabores inusuales de Hokkaido. Si te sientes atrevido, elige tinta de calamar o uni (erizo de mar). Ambos sabores son ligeros, delicados y no tienen nada de pescado. También hay batata morada, melón, melocotón blanco, té negro, vino y cerveza, entre otros.

Otaru también alberga varios museos pequeños y varias tiendas de regalos. Un vistazo rápido de este último y no tenía ganas de quedarme en la ventisca.

A dónde más ir en Hokkaido

Solo probé brevemente Hokkaido en mi viaje, pero me encantaría ver más. Aquí hay algunos otros lugares que vale la pena visitar en el salvaje norte de Japón:

Niseko

¿Quieres esquiar en Japón? Niseko es uno de los mejores resorts en Japón! No soy esquiador, pero escuché a varios esquiadores hablar poéticamente de las pistas de Niseko. Y es un viaje fácil desde Sapporo y el nuevo aeropuerto de Chitose.

Un caballero que conocí en un bar de Sapporo me dijo que le encanta Niseko porque la nieve es muy intensa. Entre la proximidad al océano y las corrientes frías que bajan de Siberia, las nevadas de Niseko llegan en octubre y alcanzan los 11 metros de nieve al año. Eso es más que Whistler, Chamonix o Aspen. Además, me dijo, Niseko obtiene copos grandes, esponjosos pero secos que son un placer para esquiar. (Niseko pic: MIKI Yoshihito.)

Hakodate

Hakodate es otra de las principales ciudades de Hokkaido, enclavada en la esquina suroeste de la isla. Está a cinco horas en tren desde Sapporo, por lo que definitivamente no es un viaje de un día, pero es famoso por su ambiente discreto, uno de los mercados de pescado más grandes de Japón y una geografía inusual que lo hace sentir como San Francisco. (Foto de Hakodate: Jackie.Asqueroso.)

Parque Nacional de Shiretoko

Si realmente quieres salir de los caminos trillados en Hokkaido, dirígete al Parque Nacional de Shiretoko, en el extremo noreste de la isla. Este parque nacional es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, debido en parte a su vida silvestre única. Ven aquí a montar en un bote rompehielos, ver animales adorables y sentirte lo más alejado posible de la civilización. (Foto de Shiretoko: Hajime NAKANO.)

Cómo llegué a Hokkaido: Volar con ANA

La mejor y más conveniente manera de llegar a Hokkaido es volar. Para este viaje, ANA me llevó desde JFK a Narita, y luego al Nuevo aeropuerto de Chitose. Hay una estación de tren justo en el aeropuerto y los trenes te llevan a Sapporo en 35 minutos.

Volé en clase business, que para mí fue un placer, ¡casi nunca vuelo larga distancia en clase business! Me gustó cómo los asientos tenían tanta privacidad, más que otras aerolíneas. Mi asiento era un asiento de ventana y pasillo.

Y la comida? Fácilmente la mejor comida que he tenido en un avión. En realidad, hay un menú de cuatro platos servido en cada vuelo, y puede elegir japonés o internacional. Hice japonés en el camino y disfruté de platos de aperitivos japoneses seguidos por el salmón marinado más maravilloso.

Además, me picaba la garganta y las azafatas me trajeron té verde con miel, ¡a pesar de que ningún japonés que se precie bebe té verde con miel de todas las cosas! ¡Y hasta me dibujaron un lindo personaje de chibi!

La gran pregunta, sin embargo – ¿fui capaz de dormir? Sí. La clase ejecutiva de ANA tiene asientos recostados, que son casi la única forma en que puedo dormir en un avión en estos días. De hecho, increíblemente, esta vez pude casi borrar el jet lag en ambos viajes (!!) gracias a ir a la cama en el momento de mi destino.

lo más notable, sin embargo? Después de mi tiempo en Hokkaido, volé a Tokio y me asenté fuera de allí durante aproximadamente una semana antes de volar a casa a Nueva York. Mi vuelo directo a casa fue desde Haneda, el aeropuerto más pequeño mucho más cercano a Tokio que Narita. Haneda alberga principalmente vuelos domésticos, pero ANA opera algunos vuelos internacionales desde allí, incluso a JFK. Por eso, fui de puerta en puerta, desde el Park Hyatt Tokyo en Shinjuku hasta mi apartamento en Manhattan, en menos de diecisiete horas.

Deja que eso se hunda. Pasé de desayunar en el Park Hyatt Tokyo a sentarme en mi sofá morado en casa en MENOS DE DIECISIETE HORAS. Eso incluye un viaje en autobús de una hora de duración desde el hotel hasta el aeropuerto de Haneda, llegar exactamente dos horas antes de mi vuelo, el vuelo de 12,5 horas, y tomar un Uber de una hora de duración desde JFK a Harlem a través del tráfico matutino de hora punta.

Debido a eso, siento que Japón está mucho más cerca de lo que pensaba. Tengo que volver pronto, ¡espero que a Kyushu la próxima vez!

Hokkaido en Invierno: La comida para llevar

Las decisiones de viaje a menudo son una apuesta para mí. A veces lo golpeo fuera del parque; a veces termino decepcionado. Estoy feliz de que Hokkaido fuera el primero. ¡Todo salió tan bien!

Hokkaido fue absolutamente la decisión correcta para mi viaje de invierno a Japón, ¡y solo desearía haber asignado más tiempo!

No tengo casi nada negativo que decir sobre Hokkaido, pero debo hacerle saber que nieva tan a menudo que las aceras están cubiertas de capas de nieve con costras, lo que hace que las botas de nieve de invierno sean VITALES. Sus botas de moda de cuero no lo cortarán aquí, obtenga algo fuerte e impermeable.

Mis amigos con un bebé me preguntaron si Hokkaido sería un buen destino para la familia, y creo que sería fantástico, pero hay una advertencia: si vienes en invierno, navegar por esas aceras con un cochecito sería un desafío. En cualquier otra época del año, no veo desventajas para las familias.

Además, las estaciones de tren de Japón no tienen calefacción una vez que pasas por los torniquetes, lo cual no es gran cosa en las ciudades japonesas más suaves, pero era extremadamente frío e incómodo en Sapporo. No pases los torniquetes demasiado temprano para tu tren si no es necesario. Si cometes ese error, como hice yo, saca algunas latas de café calientes de una máquina expendedora, mételas en los bolsillos y úsalas como calentadores de manos.

Pero esos son dos inconvenientes muy pequeños en el gran esquema de las cosas. No importa en qué época del año visite Japón, recomiendo encarecidamente alejarse de los caminos trillados. Hokkaido es un lugar fantástico para hacerlo.

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Información Esencial: Volé a Hokkaido en ANA desde el aeropuerto JFK de Nueva York. Volé a través de Tokio Narita en el camino hacia allí, luego volé a Tokio Haneda durante una semana en Honshu antes de volar de regreso de Haneda.

En Sapporo me alojé en el Sapporo MyStays Aspen Hotel, un hotel de cuatro estrellas muy cómodo a dos cuadras de la estación de tren. Disfruté de mi estancia aquí y lo recomendaría, especialmente si planea hacer excursiones de un día en tren. Está a unos 15 minutos a pie o a un corto trayecto en metro hasta el barrio de Susukino. Encuentra aquí ofertas de hoteles en Sapporo

El Festival de la Nieve de Sapporo se celebra alrededor de la primera semana de febrero de cada año y es gratuito. Puede encontrar más información aquí. Puede subir a la Torre de TELEVISIÓN de Sapporo durante todo el año por 720 yenes ($7) para adultos y 100-600 yenes (1 1-6) para niños.

En Noboribetsu Onen, es gratis caminar por el Jigokudani. Onen tengoku ofrece pases de un día por 2.000 yenes ($19) para adultos y 1.000 yenes (9 9) para niños.

aunque Japón es un país muy seguro, asegúrese de comprar un seguro de viaje antes de su viaje. Utilizo y recomiendo World Nomads para viajes a Japón.

Esta campaña fue presentada por ANA-All Nippon Airways, que también cubrió los gastos de mi tiempo en Hokkaido y dos días adicionales en Tokio. Extendí mi tiempo en Japón cinco días adicionales a mi costa. Todas las opiniones, como siempre, son mías.

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