Wald, Florence Sophie

Florence Wald (nacida en 1917) se le atribuye el inicio del movimiento de hospicio en los Estados Unidos. El modelo de Wald para el cuidado de hospicio ha servido de base para el tratamiento de pacientes moribundos y sus familias.

Enfermera y Decana de Yale

Florence Wald nació como Florence Sophie Schorske el 19 de abril de 1917, en la ciudad de Nueva York. Sus padres fueron Theodore Alexander Schorske y Gertrude Gold-schmidt Schorske. Wald tenía un hermano mayor, pero poco más se sabe de su infancia. Wald se crió y educó en Scarsdale, Nueva York, y se graduó de Mt. Holyoke College en 1938. Recibió una maestría en enfermería de la Universidad de Yale en 1941.

El primer trabajo de enfermería de Wald fue como enfermera de personal en el Hospital Infantil de Boston en 1941 y 1942. Durante los siguientes 15 años, trabajó en varios trabajos de enfermería en Nueva York. Trabajó en el Henry Street Visiting Nurse Service y ocupó puestos de investigación en el laboratorio de investigación de córnea del Banco de Ojos de la Ciudad de Nueva York y en la Unidad de Metabolismo Quirúrgico del Colegio de Médicos y Cirujanos. Durante las etapas finales de la Segunda Guerra Mundial, Wald sirvió en la rama de enfermería del Cuerpo de Ejército de Mujeres.

Wald comenzó a enseñar en la Escuela de Enfermería de la Universidad Rutgers en Nueva Jersey en 1955. En 1957, se convirtió en profesora asistente de enfermería psiquiátrica en la Escuela de Enfermería de la Universidad de Yale. Un año más tarde, fue nombrada decana en funciones de la escuela de enfermería y en 1959 se convirtió en decana permanente de Yale. Ocupó el cargo hasta 1967. Wald se casó con Henry Wald, un planificador de instalaciones de salud, en 1959. La pareja tuvo dos hijos: Joel David Wald y Shari Johanna Wald.

Durante el mandato de Wald como decana, inició muchos cambios en el currículo de enfermería, guiando el programa hacia un enfoque más académico. Una de sus preocupaciones al desarrollar el nuevo plan de estudios fue la participación del paciente, su familia y el personal de enfermería en el cuidado del paciente. Normalmente en esta época, los médicos tomaban todas las decisiones médicas y su autoridad no era cuestionada.

Conoció al Defensor de Hospicios inglés

En 1963, Wald conoció a la Dra. Cicely Saunders, una médica inglesa pionera en el campo de los hospicios. Saunders, que había sido entrenada como enfermera y médica, visitó los Estados Unidos para compartir sus ideas sobre el cuidado de hospicio. Saunders había trabajado durante dos años en ensayos clínicos de cuidados paliativos en el Hospicio de St. Joseph en Londres antes de establecer su propio centro de hospicio, St.Christopher’s, en Londres.

Saunders habló con estudiantes de medicina de Yale sobre su enfoque para tratar a pacientes de cáncer terminales. Abogó por aliviar el dolor y el sufrimiento en las etapas finales de la vida para que los pacientes y sus familias pudieran concentrarse en sus relaciones y prepararse para la muerte. El objetivo de Saunders era que los pacientes descubrieran lo que querían, no ceder a las decisiones de los médicos de prolongar la vida el mayor tiempo posible. Los medicamentos para aliviar el dolor eran una parte esencial del cuidado de hospicio.

Wald describió su reacción a Saunders en el ensayo «The Emergence of Hospice Care in the United States» en el libro Facing Death: Where Culture, Religion, and Medicine Meet. Escribió :» Me dejó una impresión indeleble, porque hasta entonces había pensado que las enfermeras eran las únicas personas preocupadas por cómo se trataba una enfermedad terminal. En la Escuela de Enfermería de la Universidad de Yale, donde yo era decana, los profesores y los estudiantes se habían encontrado con propósitos cruzados con los médicos cuando los pacientes hacían preguntas sobre su enfermedad.»

Wald explicó que los médicos eludían las preguntas sobre tratamientos que fallaban y rechazaban a las enfermeras que intentaban intervenir en nombre de los pacientes. Las enfermeras estaban empezando a darse cuenta de la importancia de que los pacientes expresaran sus pensamientos y sentimientos sobre el tratamiento y se involucraran en la toma de decisiones. Pero en la profesión médica dominada por los hombres, las enfermeras podían hacer poco más que quedarse de brazos cruzados mientras los pacientes sufrían tratamientos interminables que no funcionaban.

Como decano de la escuela de enfermería, Wald buscó renovar la educación de enfermería para enfocarse en los pacientes y sus familias e involucrarlos en su atención médica. Afortunadamente, era el momento adecuado para el cambio. Durante el decenio de 1960, entre otros movimientos sociales, las mujeres exigían la igualdad de derechos y oportunidades, y en general se cuestionaba la autoridad institucional.

El movimiento de mujeres afectó la forma en que los médicos y las enfermeras se relacionaban. Wald explicó: «the el movimiento de mujeres prometió que se reduciría la barrera de género entre los médicos (predominantemente hombres) y las enfermeras (predominantemente mujeres), que los médicos escucharían lo que decían las enfermeras y que las enfermeras desafiarían a los médicos. La jerarquía de la atención de la salud se sacudió. Las enfermeras se volvieron más capaces de expresarse y comenzaron a esperar reconocimiento.»

Saunders regresó a los Estados Unidos en los siguientes años, y el movimiento de hospicio atrajo cada vez más atención. Saunders y Elizabeth Kubler-Ross, una experta en la muerte y el morir, viajaron por todo el país dando conferencias sobre el movimiento de los hospicios.

Dedicado al Cuidado de Hospicio

Wald renunció como decano en 1967 y comenzó a trabajar con otros que querían introducir el concepto de hospicio en los Estados Unidos. Aunque ya no era dean, Wald continuó trabajando en Yale. Fue investigadora asociada de 1969 a 1970 y profesora asociada clínica de 1970 a 1980.

En 1969, Wald sirvió una pasantía de un mes en St. El Hospicio de Christopher en Londres, el hospicio fundado por Saunders. Cuando regresó a los Estados Unidos, formó un equipo interdisciplinario de médicos, clérigos y enfermeras para estudiar las necesidades de los pacientes moribundos. El proyecto fue patrocinado por las Escuelas de Enfermería y Medicina de la Universidad de Yale. La financiación provino de la División de Enfermería del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos y de la Fundación Americana de Enfermeras.

Saunders sirvió como mentor del grupo de 1969 a 1971. El equipo incluía a Wald; otra enfermera, Katherine Klaus; los médicos Dr. Ira Goldenbert y Dr. Morris Wessel; Los padres Don McNeil y Robert Canney, y el Pastor Fred Auman. El grupo trabajó con pacientes terminales en hospitales, hogares y residencias de ancianos. Wald y Klaus proporcionaron cuidados de enfermería y mantuvieron diarios de observaciones, conversaciones y sentimientos de los pacientes y sus familias. La investigación les ayudó a comprender las necesidades de los pacientes y sus familias y dónde la industria del cuidado de la salud no logró satisfacer esas necesidades. Estudiaron el manejo del dolor y aprendieron que era un componente muy importante y poco comprendido del cuidado de hospicio.

El interés en el hospicio entre los profesionales y el público fue «imparable», dijo Wald. En 1974, el equipo interdisciplinario, junto con Henry Wald, fundó el primer hospicio del país, Connecticut Hospice en Branford, Connecticut. Inicialmente, el hospicio solo proporcionaba atención en el hogar; en 1980 se agregó un centro para pacientes hospitalizados.

En los años siguientes, se abrieron muchos hospicios en todo el país utilizando el modelo que Wald creó. Exigía una atención holística y humanística para los pacientes y requería que los cuidadores comprendieran la muerte y las necesidades de la persona moribunda y de su familia. Yale School of Nursing News citó a Wald, «Desde el punto de vista de la enfermera, el cuidado de hospicio es el epítome de una buena enfermería. Permite al paciente superar el final de la vida en sus propios términos. Es un enfoque holístico, mirando al paciente como un individuo, un ser humano. El papel espiritual que desempeñan las enfermeras en el proceso del final de la vida es esencial tanto para los pacientes como para las familias.»

Recibió muchos Premios

Wald fue reconocida por sus esfuerzos pioneros en el cuidado de hospicio. Recibió títulos honoríficos de Yale, University of Bridgeport y Mt. Universidad Holyoke. Fue ampliamente publicada y obtuvo muchos honores. Recibió un Premio a los Fundadores de la Asociación Nacional de Hospicios. Recibió el Premio Leyenda Viviente de la Academia Americana de Enfermería en 2001. La Asociación de Enfermeras de Connecticut estableció el Premio Florence S. Wald para contribuciones sobresalientes a la práctica de enfermería en su honor. En 1996, Wald fue incluido en el Salón de la Fama de la Asociación Americana de Enfermeras. Dos años más tarde, fue incluida en el Salón de la Fama Nacional de la Mujer y en 1999 en el Salón de la Fama de Connecticut. En abril de 2004 recibió el Connecticut Treasure Award.

Durante la década de 1990, cuando Wald tenía 80 años, se involucró en programas de hospicio en prisiones. En una entrevista en JAMA: Journal of the American Medical Association, explicó que las necesidades de los presos moribundos son diferentes porque enfrentan la muerte sabiendo que no han tenido vidas exitosas. Descubrió que los reclusos que servían como voluntarios del hospital ganaban confianza de la situación. «Muestra que incluso en esta terrible situación, algo bueno puede suceder, surge una sensación de posibilidad.

Durante la década de 1990, Wald expresó sus creencias sobre la atención médica en Estados Unidos y declaró su apoyo al suicidio asistido por un médico. «Hay casos en los que el dolor o la debilidad que está experimentando el paciente es más de lo que se puede soportar, ya sea económica, física, emocional o socialmente. Por esta razón, creo que el paciente debe tener a su disposición una gama de opciones, y esto debe incluir el suicidio asistido.»

En JAMA, Wald comentó sobre el papel del cuidado de hospicio y su futuro. Ella creía que la familia, los médicos y las enfermeras deberían ser cuidadores y que el mantenimiento de la salud debería involucrar a los centros de maternidad, las escuelas, las organizaciones de mantenimiento de la salud, los centros para el envejecimiento y los hospicios.

» El cuidado de hospicio para enfermos terminales es la pieza final de cómo cuidar a los pacientes desde el nacimiento. Es un enfoque de atención de la salud basado en el paciente y la familia que pertenece a la comunidad con el parto natural, la atención de la salud basada en la escuela, la atención de la salud mental y la atención para adultos…», escribió. «A medida que más y más personas, familias de pacientes de hospicio y voluntarios de hospicio, se exponen a este nuevo modelo de cómo abordar la atención al final de la vida, estamos tomando lo que era esencialmente una escena oculta, la muerte, lo desconocido, y haciéndolo realidad. Estamos mostrando a la gente que hay maneras significativas de hacer frente a esta situación tan difícil.»

Books

Women in World History: A Biographical Encyclopedia, Anne Commire, editora, Yorkin Publications, 1999.

Publicaciones periódicas

JAMA: Journal of the American Medical Association, 12 de mayo de 1999.

M2 Presswire, 6 de abril de 2004.

En línea

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.