Here ’s why a hero shrew has the sturdienest spine of any nisäkäs

ensisilmäyksellä,hero shrews don’ t seem to live to their name. Mutta nämä pörröiset, molelikeeliöt ovat äkäpussimaailman Clark Kentejä, joilla on supervoimat piilossa vaatimattomissa ulkoilmissaan. Niiden selkärangat ovat kuin mikään muu eläinkunnassa: nikamat lukittuvat toisiinsa, mikä tekee selkärangasta erittäin vahvan ja jäykän, kun se tiivistyy.

nyt 3D-analyysi luuston rakenteesta paljastaa, että nikamat ovat poikkeuksellisen tiheät, ja niissä on siististi vahvistavia tukia, jotka antavat myös sitkeyttä. Tämä rakenne voi antaa käsityksen siitä, miten nämä ainutlaatuiset selkäruodot voivat hyödyttää eläimiä luonnossa, tutkijat raportoivat 28.huhtikuuta Proceedings of the Royal Society B: ssä.

Kongon demokraattisen tasavallan palmumetsistä löytyy kaksi sankarisärkylajia(Scutisorex). Niiden voima hämmästytti amerikkalaisia ja eurooppalaisia tutkimusmatkailijoita 1910 — luvulla, kun Kongon paikallisen Mangbetu — kansan kerrotaan osoittaneen, että aikuinen mies voi astua eläimen päälle-vain korttipakan Kopan-aiheuttamatta mitään vahinkoa.

”tuo tarina ei ehkä ole apokryfinen”, sanoo stephaniesmith, selkärankaisten funktionaalinen morfologi Field Museum of Natural History inchicagossa. Tätä nimenomaista esittelyä ” ei todellakaan ole toistettu.”

sankaripäästäisen (Scutisorex somereni) selkärangassa on lomittuneet nikamat (oik.), toisin kuin Tyypillisemmässä Afrikan jättiläispäästäisen (Crocidura olivieri) selkärangassa (vas.).S. Smith

päästäisen selkäranka on päältä ja alta tasainen, ja siinä on leveät laipat, joissa on paljon sormimaisia ulokkeita. Smith ja museokollega Kenneth Angielczyk tutkivat 3D-Röntgentekniikalla nikamien sisäisen rakenteen 20 luurankomuseon näytteestä. Luurangot olivat sekä sankaripäästäiseltä että goljatinpäästäiseltä (”Crocidura goliath”), joka on kooltaan samanlainen kuin sankaripäästäinen, mutta normaalimpi selkäranka. Tutkijat toivoivat, että luiden sienimäisissä sisäosissa olevien reikien ja tukirakenteiden tiheyden ja suunnan tutkiminen paljastaisi niiden voimien suuruuden ja suunnan, joita eläimet ovat saattaneet kokea elämänsä aikana.

verrattuna goljatinpäästäisiin sankaripäästäisillä oli enemmän ja leveämpiä nikamia. Sisäsyntyisissä päästäisnikamissa oli myös monia tankomaisia lujiterakenteita, jotka tekivät sienimäisestä luusta hyvin tiheän. Nämä tukirakenteet olivat enimmäkseen suunnattuja päästä häntään-suuntaan, kun taas Goljat-päästäisten tukirakenteet olivat vähemmän linjassa minkä tahansa suunnan kanssa, ryhmä raportoi.

tilaa viimeisimmät tiedeuutiset

otsikot ja tiivistelmät uusimmista Tiedeuutisista, jotka toimitetaan sähköpostiisi

Smith vertaa heroshrewsin selkärankaa limsatölkkien riviin, jotka on aseteltu päästä päähän ja joiden sivuprojektit ovat kuin kahden kamman hampaat. Lihakset voivat supistua selkärangan ja lukita segmentit paikoilleen.

”se tekee yksiköstä enemmän yhden luupalikan kuin tavalliset nikamat, jotka ovat enemmän luunkappaleita”, Smith sanoo. Nämä yksityiskohdat viittaavat siihen, että sankaripäästäiset kestävät voimakeinoja, jotka ovat voimakkaampia ja mahdollisesti yleisempiä kuin goljatshrewien kokemat.

on epäselvää, miten tämä muokattu selkäranka on voinut kehittyä, osittain siksi, että eläimiä on vaikea löytää ja tutkia luonnossa. Niiden piikit ovat myös niin ainutlaatuisia,ettei niitä voi verrata muihin eläimiin. Vahvat selkärangat voivat auttaa sankaripäästäisiä kiilautumaan seisovien runkojen tyveen kiinnittyneiden kuolleiden lehtien väliin etsimään hyönteisiä tai toukkia, Smith arvelee, vaikka hän huomauttaakin, ettei tällaista käytöstä ole koskaan havaittu.

sankaripään kuudennen lannenikaman poikkileikkaus, joka on otettu kohtisuoraan selkärangan poikki, paljastaa nikaman vasemman ja oikean puolen monet ulokkeet (jotka näkyvät pieninä soikioina), jotka voivat puristuksen yhteydessä liittyä vierekkäisten nikamien ulokkeisiin. Tämä tekee selkärangasta sitkeän, jäykän yksikön eikä taipuvien segmenttien joukon.S. Smith

”on pitkään arveltu, että sankarisärkät tekisivät jotain, joka laittaa selät isojen puristusvoimien alle”, sanoo Harvardin yliopiston evoluutiobiologi KatrinaJones. ”Tämä on tärkeä askel tämän sopeutumisen ymmärtämisessä, koska niiden käyttäytymisen tarkkailu luonnossa on osoittautunut niin haastavaksi.”

Smith haluaa etsiä yhtäläisyyksiä sankarisärkäleen selkärangasta useampien päästäislajien selkärankaan sekä xenarthraneihin, eläinten superjärjestöön, johon kuuluu vyötiäisiä ja laiskiaisia. Joillakuilla xenarthraneilla on nikamat, jotka kiinnittyvät toisiinsa, tosin erilaisella mekanismilla, eikä sankaripäästäisillä. Samankaltaiset paineet ovat saattaneet olla sekä xenarthranien että sankarisärkien piikkien kehityksen taustalla.

”selkärangat ovat tärkeä osa sitä, miten eläimet liikkuvat, mutta ymmärrämme niistä yllättävän vähän”, Jones sanoo. ”Sankaripäästäinen on hieno esimerkki siitä, kuinka monimuotoisia ja erikoistuneita selkärangat voivat olla, mutta se myös havainnollistaa, kuinka paljon olemme vielä oppineet elävien eläinten ekologiasta.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.