Katso Harley-Davidsonin Nova-projektin salainen historia

Jun 05, 2020 klo 16.08 ET

Zac Kurylyk
esittäjä: Zac Kurylyk

tämä skunk works-projekti saattoi mullistaa H-D: n 1980-luvulla.

vaihtoehtoinen historiankirjoitus voi olla kiinnostavaa. Entä jos JFK: ta ei olisi salamurhattu? Entä jos Napoleon olisi voittanut Waterloossa? Entä jos Harley-Davidson olisi rakentanut Project Novan Evolution-alustan sijaan? Jos et ole koskaan kuullut Project Novasta, tämä Harley-Davidsonin ”Off the Shelf” – YouTube-sarjan installaatio antaa nopean yleiskuvan kunnianhimoisista, enimmäkseen unohdetuista ennen Evoa valmistelluista Harley-konsepteista.

ensin jonkin verran Harleyn historiaa ja taustoja. 1970-luvun lopulla ja 1980-luvun alussa Harley-Davidson oli vaikeuksissa. Manufacturing monialakonserni American Machine and Foundry (AMF) oli omistanut yhtiön noin vuosikymmenen ajan, mutta halusi myydä sen sijoittaakseen muualle. Tuolloin Harley-Davidsonin kokoonpano perustui Ironhead-ja Shovelhead-moottoreiden ympärille. Molemmilla oli huono maine luotettavuudesta, ja made-in-Japan-kilpailu teki sen seurauksena jalansijaa risteilijämarkkinoilla.

Harley-Davidson-pomot tiesivät, että heidän oli parannettava tuotteitaan pitääkseen ostajat kiinnostuneina. Uudistaakseen brändiään H-D alkoi kehittää Evolution-moottoreita ja alkoi myös työstää Project Novaa.

Project Nova oli aggressiivinen suunnitelma, joka olisi mullistanut Harley-Davidsonin. Se oli osittain Harley-Davidson-imagon muodonmuutos, jossa kokoonpanon tähtinä olivat sportbike ja huipputekninen touring-kone. Se oli myös merkittävä tekninen nuorennusliike; projektissa oli suunnitelmia uudesta vesijäähdytteisestä V-twin-moottorista, V4: stä ja V6: sta, jotka kehitettiin yhdessä Porschen kanssa. Yksin tätä olisi pidetty 1980-luvun alussa huippumallina—v4-moottorit olivat vasta pääsemässä kuluttajapyöriin Hondan VfR-malliston myötä. Kukaan muu ei edes rakentanut V6-moottoripyörää tuohon aikaan.

Project Nova-projektissa ei kuitenkaan ollut kyse pelkästään jännittävien uusien moottoreiden rakentamisesta. Videolla näet Harley-Davidsonin sporttipyörän etujarrun. Tämä idea säilyi Buellin kokoonpanossa, ja mielipiteet sen toimivuudesta jakautuivat. Oli miten oli, se oli erittäin innovatiivinen projekti Novan elinaikana.

sporttipyörän stailaus ei näytä nykyään kovin aggressiiviselta, mutta tuolloin kyseessä olisi ollut aikakauden suurikokoisten superbike-linjojen muskelimies klassisella Harley roadster-DNA: lla.

touring-pyörään mahtui myös hurjia lähtöjä Harley-Davidson-kuosista. Toki se näytti enemmän tai vähemmän tavalliselta HD-moottoritiekoneelta, mutta hei—katso noita 4-into-2-pakokaasuja, jotka tulevat noista V4-päistä! Istuimen alla on jopa vaakasuoraan asennettu jäähdytin; v4: ssä oli nestejäähdytyksen etu, mutta se näytti silti ilmajäähdytteiseltä moottorilta, joka oli tärkeä ominaisuus monille vanhan koulukunnan Harley-Davidson-ajajille.

tuollainen kikkailu levisi muuhun pyörään. Esimerkiksi bensatankki ei ollut bensatankki lainkaan, vaan se oli ilmalaatikon ja elektroniikan kansi. Polttokenno oli keskitetty pyörään, ja bensakorkki oli matkustajan istuimen takana, mikä oli uusi ominaisuus ajalle.

lopulta R&D-varat loppuivat. Suunnittelijat halusivat neliventtiiliset päät, mutta budjetti loppui, joten V4: ssä oli kaksiventtiiliset päät, jotka heikensivät suorituskykyä. Se enteili projekti Novan pettymystä.

lopulta Harley-Davidson jätti Project Novan ja siirtyi Big Twin-ja Sportster-versioiden kanssa Evolution-malliin. Kuulette erilaisia selityksiä sille; jotkut sanovat, että yhtiön johtajat ja ostajakunta eivät halunneet niin mullistavaa muutosta. Muiden sisäpiiriläisten mukaan kyse oli vain rahoituksesta.: pankkiirit eivät lainanneet Harley-Davidsonille tarpeeksi rahaa Evolution-ja Nova-moottoreihin, joten H-D valitsi varmimman vaihtoehdon.

vuosien ajan se näytti oikealta päätökseltä. Evolution-Moottorin katsotaan pelastaneen Harley-Davidsonin; Big Twin-versiossa käytettiin tourereita, Dynoja ja Pehmopurjeita vuoteen 1999/2000 asti. Moottorin Sportster-versio on edelleen tuotannossa, ja monet pitävät sitä luotettavimpana moottorina, jonka Harley-Davidson on koskaan rakentanut.

kuten projekti Nova—vaikka koneet eivät koskaan päässeet tuotantoon, Harley-Davidson käytti uudelleen farmaripyörän prototyypin fairing-ja satulalaukkuja ja pulttasi ne FXRT-malliin vuonna 1984. V4 oli umpikuja, mutta Harley liittoutui Porschen kanssa jälleen 1990-luvulla kehittäen Revolution-Moottorin, Harley-Davidsonin ensimmäisen nestejäähdytteisen Moottorin, jota käytettiin V-Rod-mallistossa. Muuten, jos haluat nähdä Project Nova, sinun täytyy suunnata alas Harley-Davidson museum nähdä prototyyppejä, tai tarkistaa ne YouTuben kautta. Katsellessasi heitä ihmettelet: Jos Harley-Davidson olisi lyönyt vetoa Novan puolesta, missä yhtiö olisi nyt?

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.