La lettre du Collège de France

  • 1 F. Jacob, La Statue intérieure, (1970) Gallimard, 1990, s. 78.

1françois Jacob, joka syntyi kesäkuussa 1920, oli Simon Jacobin ja Thérèse Franckin ainoa poika, molemmat juutalaisista perheistä, joilla oli vahvat, joskin yllättävän erilaiset uskomukset. François Jacob kuvaili isäänsä henkilöksi, joka yhdisti uskonnonharjoituksen radikaalisosialistisiin mielipiteisiin ja sovitti ”mieltymyksen perinteeseen ja maun vallankumoukseen”1.

© Institut Pasteur 1965

  • 2 Sama., s. 35.
  • 3 sama., S. 56
  • 4 sama., s. 82-83.
  • 5 Ibid., s. 118.

2His Äiti, agnostikko, jopa ateisti, oli poliittisesti paljon konservatiivisempi. François kasvoi tämän kesäkuussa 1940 kuolleen naisen hellyyden ja hellyyden kanssa ”aikanaan”, hän kirjoitti, ”Ei kokea kauhua, … pakoa keltaisesta tähdestä”2. Mutta ” hänen ihanteensa, hänen esikuvansa ”oli omien sanojensa mukaan hänen äidinpuoleinen isoisänsä Dijonissa Albert Franck, jota hän väitti”jonkinlaiseksi palvonnaksi” 3. Albert Franck, ”kenraali”, kuten François Jacob häntä kutsui, oli ensimmäinen Juutalainen, joka saavutti kenraaliluutnantin arvon. Hän sai François Jacobin sekä näkemään, että ”taivas oli tyhjä”, että ymmärtämään, että”oli maa täytettävänä” 4. Lapsena François Jacob ihaili häntä rakentaakseen itselleen ”johdonmukaisen maailman edustuksen”. Hänen kouluvuosiensa Lycée Carnot ’ ssa Pariisissa jätti hänelle muiston Tasavaltalaisesta koulusta instituutiona, joka ei ollut niinkään kiinnostunut opetuksesta kuin ”nuorten alistamisesta, standardoinnista, siitä, että he kaikki sopivat samaan muottiin”5. Ylioppilastutkintonsa jälkeen hän alkoi opiskella lääketiedettä, mutta sota keskeytti opinnot pian.

  • 6 sama., s. 138.
  • 7 sama., p. 175

3When François Jacob kääntyi 20 17 päivänä kesäkuuta 1940, hän oli tiellä pakenemassa Pariisista kolme hänen ystävänsä. Matkustaessaan Lounais-Ranskaa kohti hän kuuli Pétainin julistavan aselevon, jota kenraali oli pyytänyt – ”kunnialla ja arvokkuudella” – tiedonannossaan 6. François Jacob kieltäytyi suoralta kädeltä alistumasta. Päättäväisenä taistelusta hän suuntasi Saint-Jean-de-Luziin ja lähti seuraavana päivänä Englantiin ystävänsä kanssa. Siellä syntyi muutaman tuhannen miehen voimin Vapaa Ranska. Heidän strategiansa oli lähteä sotaan tukeutumalla Afrikan siirtomaihin. François Jacob pyysi saada tulla nimitetyksi tykistöön; hänet pantiin liittymään terveyspalveluun. Syyskuuta 1940 Dakariin, josta hän jatkoi Brazzavilleen Librevilleen ja sieltä edelleen Fort-Archambault ’ hun, jossa hänet nimitettiin Senegalin jalkaväkirykmenttiin. Sieltä hänet lähetettiin Maon suureen syrjäiseen kaupunkiin Tšadjärven pohjoispuolelle lääkäriksi-rangaistuksena siitä, että hän kieltäytyi ajanvarauksesta, joka olisi poistanut hänet taisteluyksiköistä. Vasta kesällä 1942 hänen sallittiin liittyä Libyaa kohti suuntaaviin joukkoihin: Fort-Lamy, sitten desert crossing Fezzan ja Tripoli – ”trek to the ends of the earth” for three thousand men ”in an impossible desert”, hän kirjoitti 7. Lopulta hänet lähetettiin Tunisian eteläosiin, jossa hän kesti Ksar Rhilanessa epävarmuuden ja painajaisten päiviä, jotka olivat sodan kulun kannalta ratkaisevia päiviä. Hänen ensimmäiset taistelunsa olivat Djebel Matlebissa ja sitten Djebel Garcissa, jossa hän haavoittui toukokuussa 1943. Huhtikuussa 1944 hän lähti Casablancasta Englantiin. Elokuuta Normandiaan Utahin rannalle. Kahdeksan päivää myöhemmin hän haavoittui vakavasti ilmahyökkäyksessä. Hänet evakuoitiin Cherbourgiin ja sieltä Val de Grâcen sairaalaan Pariisiin, jossa hän vietti puoli vuotta ja joutui myöhemmin uudelleen sairaalahoitoon.

  • 8 sama., s. 236.
  • 9 Sama., s. 269.
  • 10 sama., s. 280-281.
  • 11 F. Jacob, Les Bactéries lysogènes et la notion de provirus, Masson, 1954 ; André Lwoffin esipuhe, (…)

4As ”kunniakas uhri”, kuten hän itseään kutsui, 8, Toinen autiomaan ylitys odotti häntä. Hänen vammojensa seuraukset lopettivat hänen toiveensa tulla kirurgiksi. Mitä hänen piti tehdä? Viimeistele lääketieteen opintonsa ”niin nopeasti kuin mahdollista”, hän kirjoitti 9. Toki, mutta mitä sitten? Hän oli tuuliajolla, katkeruuden, yksinäisyyden ja epäilysten vallassa itsestään ja tulevaisuudestaan. Vuonna 1947, aikana työjakso Cabanel centre luotu armeijan tuottaa antibiootteja, hän kirjoitti lääketieteellisen opinnäytetyön yksi niistä, tirotrisiini. Sittemmin keskus suljettiin ja vuodet vierivät. François Jacob alkoi vähitellen kiinnostua biologian tutkimuksesta. Hän aisti” lupauksen poreilusta tulevan”,”genetiikan, bakteriologian ja kemian rajapinnassa” 10. Hän otti turhaan yhteyttä niihin harvoihin tutkimuskeskuksiin, jotka todennäköisesti isännöivät häntä. Viimeisenä keinona hän kääntyi Institut Pasteurin johtajan, professori Tréfouëlin puoleen, joka toivotti hänet tervetulleeksi ja tarjosi hänelle tutkimusapurahaa. Hänen piti löytää laboratorio, jossa hän voisi toimia. François Jacob teki päätöksensä, eikä mikään voinut muuttaa sitä: hän halusi liittyä André Lwoffin johtamaan laboratorioon, jossa Jacques Monod jo työskenteli. André Lwoffin peräkkäiset kieltäytymiset eivät horjuttaneet hänen päättäväisyyttään. François Jacob vaati, ja André Lwoff hyväksyi hänet lopulta laboratorioonsa. Hän kirjoitti François Jacobin värväyksestä, että vaikka hänen ”valmistautumisensa tutkimukseen oli varmasti klassista”, ”energia, päättäväisyys, uhrautumisen ja yritteliäisyyden henki, tappiosta kieltäytyminen ja sitkeys ovat tutkijalle elintärkeitä ominaisuuksia” 11. André Lwoffin äkillinen mielenmuutos johtui hänen juuri tekemästään löydöstä. Vuosien ponnistelujen jälkeen hän oli onnistunut luomaan ennustuksen lysogeenisistä bakteereista. Tutkimusala avattiin, ja … uusi Tohtorikoulutettava oli tervetullut! Saatuaan tieteellistä koulutusta Institut Pasteurin Grand Coursilta ja kaksi luonnontieteiden tutkintoa François Jacob oli vihdoin valmis aloittamaan työnsä. Lokakuuta 1950. Viisitoista vuotta myöhemmin hän aloitti Nobel-puheensa seuraavin sanoin: ”olin onnekas, kun saavuin oikeaan paikkaan oikeaan aikaan. Oikeassa paikassa, koska siellä Institut Pasteurin ullakoilla syntyi uusi tieteenala innostuksen, selvän kritiikin, epäsovinnaisuuden ja ystävyyden ilmapiirissä. Oikeaan aikaan, koska biologia kukoisti, se muutti ajattelutapojaan, löysi uutta ja yksinkertaista materiaalia mikro-organismeista ja siirtyi kohti fysiikkaa ja kemiaa. Se oli harvinainen hetki, jolloin tietämättömyydestä saattoi tulla hyve”. André Lwoff omaksui Darwinin ja Mendelin teoriat, toisin kuin monet ranskalaiset biologit, jotka olivat taipuvaisempia heterodoksiaan. Mikrobiologian osalta se ei ollut vielä vakiintunut Pasteurin maan korkeakoulutuksessa. François Jacob aloitti tiukan ja systemaattisen lysogeenisten bakteerien tutkimuksen. Hänen huomionsa oli kaksijakoinen: määritellään virusten, bakteriofagien tuotannon induktioedellytykset, joita ne isännöivät provirusten muodossa, joita kutsutaan profageiksi; ja jälkimmäisen luonteen ja ominaisuuksien ymmärtäminen sekä sen immuniteetin perusta, jonka niiden läsnäolo antoi lysogeenisille bakteereille. Näin hän selvensi lysogeny-ilmiötä, jonka ailahteleva luonne sai tutkijat jopa epäilemään sen olemassaoloa jonkin aikaa. Hän teki siitä paljon laajemman tutkimuskohteen (bakteerien ja niiden virusten välisten suhteiden luonteen) ja pyrki laajentamaan johtopäätöksensä monimutkaisten kasvi-ja eläinorganismien viruksiin. Hänen unitaarinen näkemyksensä elämänmuodoista, joka ohjasi kaikkea hänen pohdintaansa, oli jo löydettävissä hänen vuonna 1954 julkaistusta Väitöskirjatyöstään koostuneesta monografiasta Les bactéries lysogènes et la notion de provirus. Teoksen esipuheessa André Lwoff korosti ”poikkeuksellista taipumustaan tutkimukseen”; ”Kahden viikon sisällä tiesimme, että olimme värvänneet jonkun mahtavan”, sanoi hänen kollegansa Georges Cohen. ”Hyvä kaveri”, hän lisäsi,”joka tykkäsi tulla toimeen ihmisten kanssa”. Hän oli utelias hänen ympärillään olevien tutkijoiden, erityisesti Jacques Monodin, tekemästä työstä, ja alkoi pian tehdä yhteistyötä useiden kollegoiden kanssa.

François Jacob in 2012

5From 1953, hän alkoi työskennellä Elie Wollman, harvinainen suhde luottamus ja ystävyys. Yhdessä he tutkivat bakteerien konjugaatiota ja ymmärsivät hyvin pian, että ilmiö liittyi faagikiertoon. Geneettinen materiaali, F-tekijä, määrittää Escherichia coli-bakteerin parittelutyypin. Mutta tämä tekijä on olemassa kahdessa muodossa: toinen on vapaa ja toinen integroitu bakteerien kromosomiin. François Jacob ja Elie Wollman keksivät, että ilmiötä voitaisiin käyttää bakteerien geenien kartoittamiseen. Niiden järjestys ja etäisyys bakteerin kromosomissa voitiin päätellä kromosomin suuntaisesta siirrosta tasaisella nopeudella miespuoliselta luovuttajabakteerilta naispuoliselle vastaanottajabakteerille, jota operoitiin yhdeltä integroidun F-tekijän ääripäistä. Kaikki bakteerista toiseen siirtyneet geneettiset kriteerit liittyivät toisiinsa: bakteerin kromosomi oli siis Pyöreä. Elie Wollman lensi Yhdysvaltoihin.

  • 12 F. Jacob, Travaux scientifiques de François Jacob, Nadine Peyriéras ja Michel Morange (toim…)

6François Jacobin yhteistyö Jacques Monodin kanssa, jota hän myöhemmin kutsui ”suureksi yhteistyöksi”, alkoi vuonna 195812.Jacques oli kymmenen vuotta häntä vanhempi. Aikalaistodistaja Agnès Ullmann kommentoi ” täydellistä täydentävyyttä heidän välillään: François hallitsi genetiikan, Jacques biokemian … Jacques Monod uskoutui paljon, François Jacob vähän. He puhuttelivat toisiaan muodollisilla ”vous” – lauseilla. François Jacob oli aamuvirkku, Jacques Monod ei niinkään. Molemmat viheltivät hyvin, Brahms tai Mozart François ’lle, Bach Jacques’ lle: tiesimme, kuka käveli käytävässä, – heidän suunnattoman tieteellisen juonittelunsa varjoon ei koskaan langetettu. He provosoivat jatkuvasti toisiaan ja lähes käsittämättömällä jännityksellä ilmaisivat aina lannistumattoman tarpeen vertailla ideoitaan useita kertoja päivässä. He jakoivat leppymättömän ymmärryksen halun ja virheiden pelon … he olivat niin erilaisia ja kuitenkin niin samanlaisia” – ”vastustuskykyisiä ulkopuolelta, vastustuskykyisiä sisältä”, ja molemminpuolisen ymmärtämättömyyden, johon nämä kaksi sitoutumisen muotoa johtivat.

7 he suunnittelivat ”Pajamon” kokeen: ”Pa” sapattivapaalla olevalle yhdysvaltalaiselle tutkijalle Pardeelle, ”Ja” Jacobille ja ”Mo” Monodille. Pian nimettiin ”PY ja MA”, se oli tulossa yksi tunnetuimmista kokeista biologian. Tarkoituksena oli analysoida Escherichia coli-bakteerin laktoosin hajoamisjärjestelmän geenituotteiden rooleja käyttäen kehitettyä kartoitusta konjugaatiovälineellä ja kullekin geenille eristettyjä lukuisia mutantteja. Jacques Monodin kiinnostus laktoosijärjestelmää kohtaan johtui sen indusoituvasta luonteesta, joka on itse asiassa yhteinen useille bakteerien entsymaattisille synteesijärjestelmille. Laktoosia hajottavaa entsyymiä, beeta-galaktosidaasia, ei esiinny bakteereissa, mutta se ilmenee nopeasti laktoosin lisäämisen jälkeen viljelyaineeseen. Jacques Monod oli pitkään pyrkinyt ymmärtämään tätä induktiomekanismia. Py ja MA-kokeen heuristinen voima, sekä huomattavan hyvin rakennettu että kauniisti esteettinen, oli huomattava. Sen tulokset kumosivat vakiintuneet ajatukset selittämällä entsyymi-induktion tukahduttamiseen perustuvalla mekanismilla: sytoplasmainen aine, jota koodaa beeta-galaktosidaasista riippumaton geeni, esti jälkimmäisen ilmentymisen, ja laktoosi itse esti tämän repressorin. Tämä oli hätkähdyttävä löytö, joka paljasti kahdentyyppisen geenin olemassaolon: toinen koodaa rakenneproteiineja, kuten beeta-galaktosidaasia, ja toinen kontrolloi edellisten ilmentymistä. Lisäksi tässä kokeessa paljastui, että näin säädellyistä geeneistä yläjuoksulla oli operaattorialue, johon repressorin oli liityttävä. Koko tänä aikana François Jacob osoittautui ”uskomattomaksi strategiksi kokeiden suunnittelussa”, kuten François Gros asian ilmaisi. Huomattavalla nopeudella ja luotettavalla arvioinnilla hän kokoaisi tarvittavat työkalut ja määrittelisi koeolosuhteet muotoiltujen hypoteesien testaamiseksi.

  • 13 La Statue intérieure, sama., s. 398.
  • 14 (14) sama., s. 397.

8A seurasi intuitioiden ja löytöjen Aalto. Heinäkuun lopulla 1958 François Jacob oli elokuvateatterissa katsomassa ” elokuvaa, jolla ei ollut suurta merkitystä. Varjot liikkuivat näytöllä”, kun yhtäkkiä ”se oli kuin Tulilinja, joka leikkasi pimeyden läpi”, se oli” todisteiden häikäisy”, omassa sanassa13: kaksi kokeellista mallia, joita hän tutki, lysogeny ja laktoosijärjestelmä, noudattavat samaa molekyylimekanismia. Geeni syntetisoi repressorin, joka estää muiden geenien ilmentymisen. Kyseessä oli häikäisevä ja nerokas intuitio, joka myöhemmin ilmaistiin ”yön tieteen” ja sen seuralaisen ”päivätieteen”14 elegantilla metaforalla, edellisen tapauksessa mahdollisuuksien työpajalla ja jälkimmäisessä rationaalisuuden seulonnalla. François Jacob ei ole koskaan kyllästynyt sanoilla leikkimiseen. Hänen mielikuvitustaan vauhditti sanallisen mielleyhtymän ja merkityksen voima, jonka hän ilmaisi vertauskuvallisesti. Asettamalla pohdinnan aiheita etäälle, muuttamalla niiden merkitystä, metaforat tarjosivat biologin silmiinpistävälle intuitiolle edellytykset uusien mahdollisuuksien laatimiselle.

9françois Jacob sai Jacques Monodin helposti vakuuttuneeksi tästä ilmeisestä tosiasiasta, jonka hän oli havainnut valmistellessaan Harvey-luentoa, jonka hän joutui pitämään saman vuoden syyskuussa. Näiden kahden järjestelmän tulkinta kuitenkin pysähtyi puuttuvaan kappaleeseen, DNA: n ja proteiinisynteesin väliseen epävakaaseen välikappaleeseen, sytoplasmaan nimeltä ”X”. François Jacobin, Sydney Brennerin ja Francis Crickin tapaamisessa kaksi jälkimmäistä päättelivät, että tämä aine X voi olla vain RNA. Sydney Brenner ja François Jacob osoittivat tämän itsenäisesti Matthew Meselsonin laboratoriossa, samoin François Gros ja Walter Gilbert Jim Watsonin laboratoriossa. Tästä RNA: sta tulee lähetti. Malli oli siis täydellinen: säätelijägeenit, jotka syntetisoivat vielä arvoituksellisen repressorin, rakennegeenit, operaattoripaikka, johon repressori kiinnittyi, mRNA, operoni jne. Koko tämä molekyyliorkestrointi valmistui jouluaattona 1960, vain kymmenen vuotta sen jälkeen, kun François Jacob oli astunut André Lwoffin laboratorioon.

10seitsemän vuotta DNA: n rakenteen paljastumisen jälkeen tämä löytö oli todellinen käsitteellinen läpimurto, jota ei myöskään osattu ennakoida. Sen oli tarkoitus rikastuttaa kaikkea biologiaa sekä ajattelutavoiltaan että menetelmiltään kehittämällä molekyylibiologiaa. Mallia esittävässä artikkelissa esitettiin näiden ennakoiden odotettu laajuus. Se päättyi ehdottamalla käsitteen laajentamista nisäkkäisiin, väittäen, että säätelygeenit olivat solujen erilaistumisen takana, että ne sallivat genomin ilmaista vain osan potentiaaleistaan ja että ne voisivat myös selittää karsinogeneesin soluhäiriöt.

11. joulukuuta 1965 myönnettiin Nobelin fysiologian tai lääketieteen palkinto François Jacobille, André Lwoffille ja Jacques Monodille ”heidän tekemistään löydöistä, jotka koskevat entsyymin ja viruksen synteesin geneettistä säätelyä”. Puoli vuotta aiemmin François Jacob oli tullut professoriksi Collège de Franceen, jossa hän toimi Solugenetiikan professorina. Neljännesvuosisadan ajan hänen kriittinen mielensä valisti biologian työtä ”tekeillä”. Hänen luentonsa olivat pitkän valmistelun hedelmiä hänen Mouans-Sarthoux-talonsa parvella Nizzan lähellä. Kaikki ne kirjoitettiin kokonaan.

12françois Jacob jatkoi mikrobitutkimustaan 1960-luvun lopulle saakka. Hän tutki episomien, erityisesti F-tekijän, ja fagi-Lambdan replikaatiota sekä bakteerisolun jakautumista. Hän kiinnostui yhä enemmän solukalvoista, jotka olivat nyt keskeisessä asemassa hänen pohdinnassaan. Jacques-François-kaksikko alkoi ajautua erilleen, eikä kumpikaan heistä osoittanut suurta innostusta toisen työtä kohtaan. Kollegoiden mukaan Jacques Monodin kirjoittama ”François Jacob ei pitänyt Le hasard et la nécessitéstä”. ”Hän ei jakanut siinä kehitettyä näkemystä juutalais-kristinuskosta ja ajatusta siitä, että tiede yksin voisi määritellä etiikan”. Jacques Monodia ei juuri kiinnostanut François Jacobin teos ”La logique du vivant: une histoire de l ’hérédité”. He löysivät kuitenkin edelleen yhteisen sävelen eräissä yhteiskunnallisissa ja poliittisissa kysymyksissä.

131970-luvun vaihteessa monet molekyylibiologian uranuurtajat hakeutuivat korkeampien eliöiden tutkimiseen. François Jacob vaistosi jälleen kerran orastavan tutkimusalan, alkiokehityksen alkuvaiheen. Vakuuttuneena siitä, että bakteerien genomin toiminnan periaatteita on sovellettava korkeampiin organismeihin ja otettava huomioon niiden kehitys ja solujen erilaistuminen, hän luopui arvokkaasta satojen bakteerien Escherichia coli-mutanttien kokoelmastaan. Hän epäröi eläinmallin tutkimista täysin tietoisena siitä, miten kriittinen tuo valinta oli. Hetken hän harkitsi sukkulamatoa, mutta Sydney Brenner ehti ensin. Lopulta hän valitsi hiiren, mallin, joka hänen silmissään yhdisti monia etuja. Teratokarsinooman solulinjoja, ituradan kasvaimia, jotka kykenevät erilaistumaan eri solutyypeiksi, voitiin viljellä. Ne tarjosivat mahdollisuuden tunnistaa erilaistumisprosessin eri vaiheiden merkkiaineet, joiden merkitystä voitaisiin sitten testata hiirten alkioilla; ne mahdollistivat biokemikaalisen lähestymistavan.

14hankkeen kannalta ratkaiseva geneettinen komponentti oli myös mukana: oli kuvattu mutanttihiiriä, jotka vaikuttivat alkionkehityksen alkuvaiheessa. François Jacob ehdotti hiiri-instituutin perustamista, mihin hänen biologikollegansa eivät suhtautuneet myönteisesti. Hanke ei koskaan toteutunut, mutta tämä uusi tieteellinen tavoite oli kuitenkin sykähdyttävä. François Jacobilta vaadittiin kuitenkin melkoista rohkeutta aloittaa alusta, biologisesta materiaalista, joka oli hänelle täysin vierasta. Vaikka haasteet eivät koskaan pelänneet tätä miestä valtavasta draivista ja levottomasta kärsimättömyydestä kokeellisten tulosten suhteen, kokeiden aikataulun muutos bakteerigenetiikan nopeasta tahdista hiiren hitaaseen, oli ankara testi. Vuodet 1970-1980 olivat erityisen vaikeita, sillä geenien eristämiseen tarkoitetut välineet kehitettiin nisäkkäille vasta vuonna 1979. François Jacobin ehdottama malli selittää kehityksen asettaa sekvenssigeenin ilmentymisen vaiheittain, jonka avautuminen riippuu solukalvoista peräisin olevista signaaleista. Näin löydettiin useita mielenkiintoisia proteiineja, mukaan lukien uvomoruliini, joka on sittemmin muuttunut epiteelikadheriiniksi tai e-cadheriiniksi. Toisaalta jotkin tutkitut keinot, kuten hiiri-T-kompleksi, osoittautuivat pettymyksiksi.

15 vuonna 1984 löydettiin ensimmäiset alkionkehitystä säätelevät geenit drosophilasta, homeoottisista geeneistä, jotka määrittävät eläimen kehon suunnitelman. François Jacob seurasi läheltä näitä löytöjä ja etsi niitä vastaavia geenejä hiiristä. Hänen johtamansa laboratorio oli uranuurtaja tämän eläimen geenien inaktivoinnissa. Drosophilasta ihmiseen, myös hiireen, havaittiin, että homeoottisilla geeneillä on kollineaarinen organisaatio kromosomeissa, jotka on kartoitettu niiden ruumiinosien organisaatioon, joiden kehitystä ne ohjaavat. Ei voisi kuvitella selvempää osoitusta säätelygeenien säilymisestä koko evoluution ajan. Se, että nämä geenit oli löydetty drosophilasta, mikä mahdollisti paljon nopeammat kokeet kuin nisäkkäillä, ei varmastikaan vähentänyt François Jacobin toteuttaman kokeellisen lähestymistavan visionäärisyyttä. Itse asiassa 80-luvulta lähtien suurin osa kansainvälisen yhteisön pyrkimyksistä ymmärtää selkärankaisten alkionkehitystä on keskittynyt hiireen. Mitä teratokarsinooma solut, ne muistuttavat kantasoluja, joiden tutkimus on ajanut perusteellisen elpymisen biologian viimeisten viidentoista vuoden aikana.

16françois Jacob nautti intiimeistä keskusteluista kahden tai kolmen hengen ryhmissä. Kun ryhmä oli suurempi, hän pysyi usein hiljaa. Vaikka hän odotti laadukkaita keskusteluja, hän oli ehkä vielä vaativampi, kun kyse oli ihmisten laadusta. Hän ei pitänyt imartelijoista eikä liian itsevarmoista yksilöistä, ja hän saattoi panna heidät takaisin paikalleen vain kärsimättömyyden sanalla tai eleellä. Sitä vastoin hän otti jotkut vastaan silminnähtävällä mielihyvällä. Keskustelut aiheesta riippumatta alkoivat aina kysymyksellä toisen tutkimuksen etenemisestä. Uusien tulosten toivossa hän esitti kysymyksiä ja ehdotti korrelaatioita muiden prosessien kanssa. Milloin tahansa hän saattoi huudahtaa ”what you’ re doing is fantastic!”, ilmaisten anteliasta innostusta. François Jacob piti väittelystä. ”Hän etsi ihmisiä, jotka pystyisivät taistelemaan reilusti ja aidosti tarvitsisivat sitä”, Michel Morange sanoi. Sen jälkeen keskustelusta tuli kuin peliä: hän piti haastamisesta ja vielä enemmän idean yllättämisestä. Dialogilla oli erikoinen muoto. François Jacob tuijotti toista, lausui sitten muutaman lauseen, ja yhtäkkiä tuli kommentti, joka valaisi keskustelua aivan toisesta näkökulmasta, ikään kuin se olisi ollut itsestään selvää alusta alkaen. Hän ei millään tavalla pyrkinyt estämään keskustelun kulkua, vaan hänen kanssaan keskusteleminen vaati harvinaista mielen läsnäoloa. Hän puhui täysin vapaasti, välinpitämättömästi siitä, ovatko hänen sanansa saaneet hyvän vastaanoton vai eivät, eikä rasittanut itseään millään harkinnalla, jota hän ei pitänyt hyödyllisenä… hän vietteli yhden.

17françois Jacob vihasi dogmatismia. Hänen kollegansa Nadine Peyriérasin mukaan ”hän ei koskaan käyttänyt auktoriteettiväitteitä tieteellisten kollegoidensa kanssa”. Vaikka he tekivät tutkimusta vapaasti, niiden mukaan, jotka osallistuivat alkion kehityksen tutkimukseen hänen kanssaan 1980-luvulla, hän selvästi odotti tuloksia. Aina valmiina innostumaan uudesta datasta hän kiirehti laboratorioon arvioimaan itse, mitä siltä voisi odottaa. Hän oli pikkutarkka tieteellisessä kirjoituksessaan ja kannusti ja hyväksyi kaikki ehdotukset. Vaikka hän kannatti täysin velvollisuuksiaan, hän ei pitänyt valiokunnista eikä ”tarpeettomista komiteoista”, ja hänellä oli todellinen vastenmielisyys kaikkea hallintoon liittyvää kohtaan.

18françois Jacob puhui harvoin itsestään, eikä koskaan puhunut tuskasta, jota hän vielä koki sotavammojensa jälkeen. Eräänä päivänä 1970-luvulla vallinneessa sananvapauden ilmapiirissä joku kuitenkin moitti julkisesti tiedepersoonia luentoteatterin eturiviin nousemisesta seminaareissa, mihin hän vastasi suorasukaisesti: ”minun on venytettävä jalkani”.

  • 15 F. Jacob, la Logique du vivant: une histoire de l ’ hérédité, Gallimard, 1970; le Jeu des possibles: (…)
  • 16 le Jeu des possibles, sama., s.48.
  • 17 sama., s. 72.

19françois Jacobin tieteellinen tutkimus kulki käsi kädessä epistemologisen pohdinnan kanssa, jonka hän esitti kolmessa kirjassa: La Logique du vivant: une histoire de l ’hérédité (1970), Le Jeu des possibles: essai sur la diversité du vivant (1981) ja La Souris , la mouche et l’ homme (1997) 15. Joitakin tämän pohdinnan elementtejä löytyy myös hänen suurenmoisesta omaelämäkerrassaan: La Statue intérieure (1987) [The Statue Within: an Autobiography, 1988). François Jacob kehittyi La Logique du vivantista le Jeu des possiblesiin kohti tieteen visiota, joka haastoi ajatuksen siitä, että se voisi tarjota kattavaa tietoa todellisuudesta. Toisaalta tämä visio korosti sitä, että aivan kuten myytit, tiede täyttää ihmisen lannistumattoman ”ykseyden ja johdonmukaisuuden tarpeen”16. Voimme nähdä tässä Claude Lévi-Straussin vaikutuksen, jota hän piti suuressa arvossa. François Jacob kuvaili tiedettä konstruktioksi, joka muistuttaa todellisuuden luomista, ei sen ilmoitukseksi. Hän sovelsi siihen kehitysoppia koskevan pohdintansa päätelmiä. Tieteen lähestymistapaan vaikuttavat evoluution tavoin mahdollisuuksien kirjo, mutta myös varautuneisuus, joka tieteen osalta vastaa sen toimijoiden aikakauteensa liittyviä ajattelutapoja. Hän kehitti ajatuksen, että elämänmuotojen ykseys ja moninaisuus kulkevat käsi kädessä, sillä hänen omien mekanististen vertauskuvallisten sanojensa mukaan ”evoluutio etenee kuin bricoleur, joka miljoonien ja miljoonien vuosien aikana muuttaa hitaasti työtään, tekee jatkuvasti muutoksia, leikkaa tämän osan pois, pidentää sitä, löytää kaikki mahdollisuudet sopeutua, muuntua ja luoda”17. Itse asiassa François Jacob näki itse tieteellisen tutkimuksen scientist-bricoleursin bricolagena. Onko tämä käsitys relativistinen vai kertooko se päinvastoin älyllisestä vaatimuksesta tunnistaa tiedon rajat niiden voittamiseksi?

20 lyhyiden ja hiottujen lauseiden ja oikeiden sanojen törmätessä toisiinsa François Jacobin kirjoitus oli kerralla tarkka, täynnä kuvastoa, valpas ja voimakas. On vaikea uskoa, että hän omien sanojensa mukaan kamppaili kirjoittamisesta. Lopuksi haluamme välittää hänen vakaumuksensa lyhyen otteen hänen kirjastaan La Statue intérieure.:

  • 18 La Statue intérieure, sama., s. 256-257.

21mies huokuu projekteja. Tihkuu suunnitelmia. Haiskahtaa aikomukselta. Ei siedä varasuunnitelmia. Ei hyväksy sitä, että lajien evoluutio on sattumanvaraista, eikä sitä, että ihmisten historia noudattaa mitään salaista lakia. Jotkut väittävät, että tätä historiaa ohjaa tietoisuus päämäärästä. Toiset sokealla kuolemalla. Mutta uskovatpa ihmiset olevansa tietoisia päämäärästä tai eivät, katsovatpa he olevansa aktiivisia tai pakotettuja suorittamaan tehtäviä, joiden perimmäistä syytä he eivät ymmärrä, kaikki haluavat nähdä historian virtaavan vääjäämättä yhteen suuntaan. Se, mitä ihmiset etsivät ahdistukseen asti jumalistaan, taiteestaan, tieteestään, on merkitystä. He eivät kestä tyhjyyttä. He kaatavat merkitystä tapahtumille, kuten suolaa ruoalle. He kieltäytyvät siitä, että elämä lähtisi taas lentoon sattumanvaraisesti, tapahtumien kuluessa, melun ja raivon saattelemana. He haluavat sen aina suunnattavan, kurkottavan kohti päämäärää, kuten nuolta 18.

  • 19 le Jeu des possibles, sama., s. 131.
  • 20 Tämä teksti pohjautuu Georges Coheniin, François Grosiin, Michel Morangeen, Nadine Peyriérasiin ja Agnès Ullmanniin (…)

22kuitenkin tämän työn kaikuna hän päätti Le Jeu des possibles-teoksen seuraaviin sanoihin:”toivo antaa elämälle tarkoituksen… toivo, että jonain päivänä pystyisimme muuttamaan nykyisen maailman mahdolliseksi maailmaksi, joka näyttää paremmalta” 19. François Jacob oli ”vapautuksen kumppani”, toisen maailmansodan korkein kunniamerkki, Nobelin fysiologian tai lääketieteen palkinnon saaja ja Académie françaisen jäsen. Hän teki historiaa, Vapaan Ranskan ja molekyylibiologian historiaa. Hän täytti elämänsä merkityksellä ja valisti sitä, mikä on ehkä ihmisyytemme. Hän oli loistava tiedemies ja humanisti 20.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.