À l’UW et au-delà, Frank Chopp, 75 ans, a toujours été un « enragé »

En tant qu’étudiant, Chopp a trouvé un exutoire pour ses enragés grâce à des cours d’apprentissage par le service. Il a aidé à lancer le projet Cascade Shelter, qui fournit des logements abordables dans le quartier maintenant connu sous le nom de South Lake Union. Il a également fait du bénévolat à la Commission de planification du Kent. En même temps, il a prospéré dans un programme résidentiel UW où les étudiants ayant des intérêts communs vivaient dans le même dortoir, suivaient des cours ensemble et avaient les mêmes conseillers du corps professoral.

Ces expériences ont donné à Chopp des goûts de sociologie; d’art, grâce au professeur de céramique Robert Sperry, ’55; et d’urbanisme aux pieds du légendaire professeur Norman Johnston, ’42. Ces activités ont fourni une base solide pour représenter le 43e district, qui comprend le district universitaire, Fremont, Wallingford et Madison Park.

Après l’université, Chopp a travaillé dans des centres communautaires et pour personnes âgées. Il a été directeur de l’Association publique de Fremont pendant 15 ans, maintenant Solid Ground, une organisation à but non lucratif qui œuvre pour mettre fin à la pauvreté et à l’oppression. Ce désir de servir sa communauté l’a conduit à se présenter aux élections et à siéger pendant 24 ans à la Législature de l’État. En tant que président, Chopp dirige le parti majoritaire et s’efforce d’établir des relations solides des deux côtés de l’allée, en organisant le soutien à la législation sur des questions telles que les soins de santé, l’éducation, le logement et les services sociaux.

Soulevez le gouvernement fédéral et Chopp secoue la tête. « Nous sommes complètement différents », dit-il.  » Ici, à Washington, nous travaillons ensemble et nous faisons avancer les choses. » Les bonnes idées viennent de toutes les directions, dit-il, et quand ce sont de bonnes idées, je suis très motivé à les transmettre. »

Il a du mal à nommer une réalisation favorite, mais il en pense tout le temps à plusieurs: de l’argent pour les soins à domicile pour les adultes, un fonds fiduciaire pour le logement, la nouvelle Loi sur les congés familiaux et médicaux rémunérés et des soins de santé gratuits pour les enfants des ménages à faible revenu. Et pour les étudiants, il souligne la loi Dream Act de l’État — qui aide les étudiants sans papiers — et la bourse d’opportunité de l’État de Washington, qui associe les fonds de l’État à de l’argent d’entreprises privées pour aider les étudiants résidents de l’État de Washington à faible et moyen revenu.

Cette année, dit Chopp, le moment est venu de s’éloigner du travail d’orateur. « Je veux partir sur une bonne note », dit-il. « Nous avons remporté un tas de sièges aux dernières élections, je suis en relativement bonne santé et je veux continuer à travailler et potentiellement me présenter à nouveau. »

Et il a hâte de remettre le marteau à la fin de cette session législative. « Il est temps que quelqu’un d’autre fasse le travail », dit-il. « Je vais continuer à travailler sur les mêmes questions, juste dans un rôle différent. »

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