Carte Fra Mauro Édition Fac-similée

Conçue au milieu du XVe siècle dans le monastère vénitien de San Michele di Murano par le moine et cartographe italien Fra Mauro, cette carte est l’un des jalons de l’histoire de la cartographie. Connue sous le nom de son créateur, la carte Fra Mauro est un superbe recueil de connaissances géographiques de son époque, écrit sur un immense morceau de parchemin, contenant des centaines d’illustrations somptueuses et 2991 inscriptions. Plusieurs de ces inscriptions sont surlignées à la feuille d’or. La précision de son image du monde, sa qualité matérielle et la grande variété d’informations qu’elle contient font de la carte de Fra Mauro l’une des œuvres cartographiques les plus remarquables du début de la période moderne.

Toute la Connaissance du Monde dans une carte

Cette carte est peinte sur un très grand morceau de parchemin, mesurant 195 x 193 cm. et assemblé sur un support en bois de peuplier. Un cadre circulaire en bois doré entoure la représentation du monde connu.

En dehors de ce cercle, une série de textes et d’illustrations montrent une carte du système solaire, un diagramme des quatre éléments, une représentation du Paradis terrestre et un diagramme de la terre avec l’Équateur, les deux tropiques et les deux Pôles.

Orientée avec le sud en haut, la carte combine des couleurs somptueuses de rouge, de bleu et d’or pour les scripts, et l’océan est marqué de vagues blanc-bleu et rempli de beaux navires et créatures marines.

L’Europe, l’Asie et l’Afrique sont représentées avec une grande précision, en particulier le continent européen et la côte méditerranéenne, les zones géographiques les plus connues de Fra Mauro. La carte contient des informations provenant de nombreuses sources différentes; l’auteur a consulté non seulement des ouvrages textuels comme Pline, Ptolémée, Marco Polo et bien d’autres, mais aussi des cartes précédentes et des sources orales. Ainsi, la carte est un résumé très remarquable des connaissances du monde disponibles au XVe siècle.

Fra Mauro: Moine, Cartographe et Géographe

Isolé dans le monastère camaldule de San Michele, sur l’île vénitienne de Murano, Fra Mauro a développé un atelier de cartographie qui a produit plusieurs cartes et cartes portolanes. Le moine était conscient des innovations et des découvertes géographiques de son temps, profitant de son accès à la bibliothèque du monastère et des histoires qu’il entendait des marchands et des marins arrivés à Venise après leurs longs voyages.

La qualité des cartes dessinées par Fra Mauro et son atelier persuada le roi Afonso V de Portugal de lui commander une carte du monde, qui fut envoyée au Portugal pour être conservée au monastère d’Alcobaça, mais cette carte est perdue et aucune information n’est disponible à ce sujet.

Après cela, Fra Mauro a conçu une autre carte du monde (celle décrite ici), qui résume toutes les informations géographiques dont il dispose, avec un niveau de précision et un souci du détail jamais vu auparavant.

Cette carte a été affichée dans le monastère de San Michele jusqu’en 1811, date à laquelle elle a été transférée à la Biblioteca Marciana. Ensuite, il a été placé dans la salle du Grand Conseil de Venise dans le Palais ducal, avant d’être finalement retourné à la Biblioteca Marciana en 1924, où il se trouve toujours.

Nous avons 3 fac-similés du manuscrit « Carte de Fra Mauro »:

  • Fra Mauro Map – Facsimile Finder edition édition facsimile publiée par Imago, 2016
  • Mappamondo di Fra Mauro édition facsimile publiée par Editalia, 2015
  • Mappamondo di Fra Mauro édition facsimile publiée par Imago, 2015

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