Centre de ressources en Gedi

par Lois Tverberg

Cherchez d’abord son royaume et sa justice, et toutes ces choses vous seront ajoutées. (Matthieu 6:33)

Notre compréhension du mot « justice » (tzedaka–tzeh-dah-KAH) n’est pas près de comprendre les significations larges et riches de l’idée en hébreu, et nous confond parfois lorsque nous lisons les Écritures. Notre compréhension traditionnelle de cette idée est l’exécution correcte des réglementations et la perfection juridique. Lorsque nous entendons parler de la « justice de Dieu », nous grinçons des dents, pensant que par justice, Dieu est en colère contre nous lorsque nous ne pouvons pas nous mesurer.

Il peut donc nous surprendre que l’expression tzedkot Adonaï (actes justes de Dieu) dans les versions juives de la Bible soit traduite par « bonté », « bienveillance abondante », « actes de grâce » et « libérations gracieuses ». »C’est parce que le mot tsédaka signifie plus que juste l’exactitude juridique: il se réfère à la fidélité covenantale, ce qui entraîne souvent à secourir ceux qui sont dans la détresse et à faire preuve de miséricorde envers les pécheurs.

C’est pourquoi le roi David dit à Dieu :  » Juge-moi, ô SEIGNEUR mon Dieu, selon Ta justice, et ne les laisse pas se réjouir de moi  » (Psa. 35:24). En fait, il fait appel à la miséricorde de Dieu envers ceux qui sont sous son alliance, plutôt qu’à ses jugements juridiques.

Cette idée de tsédaka comme miséricorde se retrouve même à l’époque de Jésus. Un idiome courant utilisé par les Juifs à partir de cette époque (et encore utilisé aujourd’hui) était d’utiliser le mot tzedaka pour désigner la charité et l’aumône. Jésus l’utilise de cette façon quand il dit de ne pas faire vos « actes de justice » devant les autres, puis il parle de donner aux pauvres (Mt 6, 1-4).

Nous voyons maintenant que le mot tsédaka va au-delà de « la perfection juridique. »Mais nous pouvons nous demander pourquoi beaucoup de gens sont considérés comme justes dans l’Ancien Testament, même s’ils ne sont guère parfaits. Comment pouvons-nous aussi être appelés justes? Un commentaire dit qu’une meilleure façon de définir les justes, bibliquement, serait:

« … ceux qui, dans l’humilité et la fidélité, font confiance au Seigneur, malgré la persécution et l’oppression; ceux qui cherchent à vivre avec droiture et sans orgueil de cœur, en fonction du Seigneur pour la protection et la justification. La « justice » ici n’est pas la perfection éthique, mais l’obéissance et la droiture des fidèles qui implorent Dieu pour une décision favorable, pas toujours pour être « justifiés » contre un adversaire, mais souvent, de manière absolue, pour être acceptés et sauvés. »

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Pour en savoir plus:

Voir Écouter la langue de la Bible, par Lois Tverberg et Bruce Okkema, Centre de ressources En-Gedi, 2004. Il s’agit d’une collection d’essais de dévotion qui interviennent sur la signification des mots et des phrases bibliques dans leur cadre d’origine.

Pour une étude biblique amicale et en petits morceaux de cinq mots hébreux savoureux, voir 5 Mots hébreux que Tout chrétien Devrait Connaître, par Lois Tverberg, OurRabbiJesus.com , 2014 (livre électronique).

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