De bellman à pionnier des casinos de quartier de Vegas

Fertitta a ouvert son premier casino de quartier simply simplement nommé le Casino in en 1976. La salle de jeu de 5 000 pieds carrés, attenante au Motor Inn à prix mini et à une courte distance en voiture de Las Vegas Boulevard, a donné aux concessionnaires et aux serveuses de cocktails du Strip leur propre lieu de rencontre après le travail.

Publicité

 » C’était à peu près le désert « , a déclaré son fils Lorenzo Fertitta au Las Vegas Sun en 2005. « Les gens pensaient qu’il était fou. »

En 1977, Fertitta a ajouté bingo et renommé son entreprise Bingo Palace. Le casino, rebaptisé Palace Station en 1983 et agrandi à de nombreuses reprises, est devenu synonyme de buffets bon marché et de cadeaux à la clientèle – les deux caractéristiques des casinos de quartier.

« La meilleure chose à son sujet était la culture qu’il a initiée », a déclaré son fils Frank Fertitta III au Review-Journal en 2006. « Au fur et à mesure que le Bingo Palace devenait la station du Palais, les gens voulaient toujours venir travailler pour lui. Ils ont aimé l’environnement de travail, et c’est ce que nous avons essayé de ne pas gâcher. »

Publicité

En 1993, lorsque Fertitta a cédé son entreprise à ses fils, qui l’ont rendue publique, le développement avait commencé à Boulder Station. Le casino – sur la soi-disant bande de rochers des maisons de paris locales à l’est de la bande – faisait partie de ceux qui servaient de centres communautaires de facto dans le sud du Nevada en pleine croissance.

Fertitta a développé un autre casino de quartier, Texas Station, qu’il a vendu à la société de ses fils en 1995. Finalement, Station Casinos a été impliqué dans plus d’une douzaine d’opérations de jeu, y compris le ranch haut de gamme de Green Valley dans le Nevada et le casino de Thunder Valley près de Sacramento.

La société est devenue privée en 2007, mais, entravée par la récession et une dette massive, a demandé la protection du chapitre 11 de la faillite cette année.

Publicité

Fertitta est née en octobre. Le 30 novembre 1938, à Beaumont, au Texas, et s’installe à Las Vegas avec sa femme, Victoria, en 1960. Il est passé de la salle de jeu – en tant que sonneur, croupier de blackjack et patron de fosse – à des rôles de direction dans divers piliers du vieux Las Vegas.

À la fin des années 1980, les régulateurs des jeux du Nevada ont passé des années à enquêter sur la question de savoir si Fertitta en tant que directeur général avait été impliqué dans l’écrémage de liquidités au casino de Fremont. Il a nié les accusations et a finalement été blanchi.

Au fil des ans, Fertitta et sa femme ont défendu un certain nombre de causes philanthropiques, en particulier l’éducation.

Publicité

Lorsque le district scolaire du comté de Clark essayait d’adopter une mesure de cautionnement à la fin des années 1990, a rapporté le Sun, Fertitta avait « Vote Yes » affiché sur chaque chapiteau des casinos de la gare. En 2003, le district scolaire a ouvert le collège Fertitta.

À la retraite, Fertitta mangeait et rendait visite aux employés de sa gare du Palais bien-aimée. « Personne ne l’appelait autre chose que M. Fertitta, et c’était tout simplement par respect », a déclaré Glenn Christenson, ancien directeur financier de Station Casino, au Review-Journal.

Avec sa femme et ses deux fils, Fertitta laisse dans le deuil sa fille, Delise Sartini; ses sœurs, Olivia Deppe et Linda Ramirez; et neuf petits-enfants.

Publicité

Les services funéraires sont en attente.

Publicité

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.