Devant Ma Fenêtre

Faux hellébore (photo de Kate St. John)

Dans l’est de l’Amérique du Nord, on trouve souvent des tiges spiralées de feuilles plissées dans des endroits humides où pousse le chou skunk. Ces jolies feuilles sont parfois confondues avec du chou mouffette ou des poireaux sauvages mais un mot pour les sages: laissez-les tranquilles. Cette plante est un faux hellébore (Veratrum viride) et elle est très toxique.

Le faux hellébore est un membre de la famille des lys qui pousse dans les prairies humides, les suintements à flanc de colline et le long des berges des cours d’eau. Elle fleurit en grosses grappes jaune verdâtre mais je n’ai jamais vu ses fleurs, probablement parce que je ne la remarque que fin avril lorsqu’elle ne fleurit pas.

En fait, beaucoup de gens dans les Appalaches remarquent le faux hellébore au printemps parce qu’ils recherchent des rampes (poireaux sauvages, Allium tricoccum) pour manger à la maison. Ceux qui mangent par erreur du faux hellébore sont dans un très mauvais moment:

Les symptômes d’intoxication au faux ellébore comprennent une sensation de brûlure dans la bouche et la gorge, une salivation excessive, des sueurs froides, des maux de tête, des nausées et des vomissements, des douleurs abdominales et des troubles gastro-intestinaux (diarrhée, gaz), une respiration lente et des difficultés respiratoires, des battements cardiaques lents et irréguliers, une pression artérielle basse et des spasmes ou des convulsions. S’il n’est pas traité rapidement et efficacement, l’empoisonnement au faux ellébore peut provoquer une paralysie générale et même la mort. Il est également connu pour causer des malformations congénitales.

– du Voyageur des Parcs nationaux

Les commentaires de ce lien Voyageur des Parcs nationaux racontent des histoires déchirantes.

Il est bon de savoir à quoi ressemblent les trois: Rampes, chou mouffette et faux ellébore.

La saison des rampes est presque terminée, mais voici quelques conseils pour l’année prochaine. En cas de doute, écrasez les feuilles. Les rampes sentent les oignons.

( photos de faux ellébore et de chou mouffette par Kate St. John, photo de rampes de Wikimedia Commons)

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