Focus Izalco Max review

Qu’est-ce qui fait un bon vélo? Selon Focus, il s’agit de s’assurer que « chaque élément du cadre a un but ».

Et combien d’éléments, dites-vous? C’est 56 pièces individuelles différentes si vous incluez toutes les pièces que la marque allemande a redessinées pour le cadre Izalco Max.

Il s’agit d’une refonte qui s’est étendue jusqu’aux brides des essieux traversants propriétaires et à 671 plis de carbone individuels par cadre, chacun conçu pour aider à atteindre les chiffres recherchés. Et l’entreprise en a-t-elle beaucoup à partager ?

Je ne vais pas vous « éclairer » avec eux tous ici, autant dire que cette dernière itération de la vénérable plateforme Izalco est plus rigide, plus légère et plus confortable que son prédécesseur à tous points de vue.

Mais il y a une statistique qui témoigne de la direction prise par la marque avec ce nouveau vélo. Il est maintenant 90 secondes plus rapide sur 50 km pédalés à 200W que le modèle sortant.

Winds of change

C’est significatif, et si rien d’autre, le fabricant devrait être félicité pour nous avoir apporté une factoïde basée sur les nombres que nous pouvons réellement comprendre et comprendre. Pas de traînée de trois watts en moins à 48 km /h à 15 ° de lacet ici. Qui roule à 48 km/h sauf en bas d’une colline ou dans un gang de chaînes?

Selon l’ingénieur en chef de Focus, Fabian Scholz, l’objectif du nouvel Izalco Max était d’augmenter la vitesse, « parce que le poids n’est qu’un moyen de rendre un vélo rapide, et nous comprenons comment construire un cadre léger, nous avons donc commencé à améliorer l’aérodynamique ».

En un coup d’œil, cependant, on pourrait vous pardonner de penser que l’Izalco est quelque chose d’un vélo de route « normal ».

Les câbles sont plus ou moins complètement cachés, mais c’est le cas de nombreux vélos de route standard maintenant, et bien que les tubes soient délibérément façonnés, ils ne crient pas aérodynamiquement comme le font la nouvelle machine à temps BMC ou le SystemSix de Cannondale. Ce sont des vélos qui ne seraient pas à leur place sur une ligne de départ de contre-la-montre.

Les vélos aérodynamiques semblent donc se séparer en deux camps. Il y a les formes de plus en plus extravagantes (à mon avis, le Cervélo S5 est actuellement le fer de lance du Cervélo, qui ne ressemble à aucun autre vélo du marché). Et puis il y a les vélos aérodynamiques sobres, ces machines organiques lisses telles que les Ridley Noah, Giant Propel et Scott Foil.

Si rien d’autre, c’est la preuve que les concepteurs essaient vraiment, mais c’est aussi la preuve que l’aero n’a pas besoin d’être compliqué.

Considérez le dernier Venge – il a à peine l’air aérodynamique, mais Specialized affirme qu’il est huit secondes plus rapide que les ViAS Venge à ailes de mouette, à flancs hauts et serrant les pneus qu’il a remplacés.

En termes esthétiques purs, je considère que c’est un gros plus pour l’Izalco. Plus un vélo a l’air normal, mieux il vieillira, et aussi plus gracieux je pense qu’il apparaît sur la route.

J’aime le monde fantastique des vélos de contre-la-montre et de ces vélos à l’allure ultra-aérodynamique énumérés ci-dessus, mais en me mettant à la place d’un propriétaire, je ne peux que voir leur nature futuriste se défaire, à mesure que le temps avance et que de nouvelles tendances de design émergent.

Et de plus, cette philosophie du BAISER – restez simple, stupide – semble avoir peu fait pour retenir l’Izalco.

Légère contraction

L’Izalco est vraiment un vélo « push and swoosh ». Quelques tours de manivelle et ça passe à l’action, me rappelant quelque chose qu’un ingénieur spécialisé a dit un jour: « réduire la traînée à 0 ° de lacet est ce qui donne aux gens le sentiment « putain cette chose est rapide » « .

L’inférence ici est que vous pourriez rendre un vélo immédiatement aérodynamique, même si le vélo ne fonctionnait finalement pas aussi bien dans des conditions réelles.

Je m’arrêterais de prononcer des jurons sur l’Izalco, mais il y a un vrai sentiment de zingage à la moto, et je la mettrais non seulement aux pieds de la conception aérodynamique, mais aussi de son poids.

Focus affirme que le jeu de cadres a perdu 182 g par rapport à son prédécesseur et que cette version pèse 7,37 kg. Non pas selon les règles de l’UCI, mais sur le marché actuel des vélos aérodynamiques à freins à disque, qui se trouve à l’extrémité la plus légère du spectre (une machine à chronométrer BMC de même spécification, par exemple, pèse près de 8 kg).

Ce faible poids aide vraiment ce vélo là où les autres vélos aérodynamiques souffrent, c’est-à-dire en escalade et dans des changements de direction rapides. Il y a une légèreté aux commandes et une sensation d’escalade plus proche d’un coureur régulier, rigide et léger que votre vélo aérodynamique moyen.

Cependant, ce sont les commandes où j’ai dû rencontrer l’Izalco à mi–chemin, car malgré toute cette légèreté au toucher – et en fait l’empattement assez long de 997 mm, un nombre généralement indicatif d’une moto stable et à la tenue de route assez neutre – j’ai senti l’Izalco un peu crispé.

J’ai dû être plus prudent lors de mes premières sorties que sur d’autres vélos que j’ai testés récemment, en particulier lors du sprint, où le vélo voulait se retirer de la ligne alors que je luttais fort sur les barres.

La solution à cela, j’ai trouvé, était de mettre mon poids plus en avant que d’habitude sur l’essieu avant, et à la fin, nous avons fini par accepter cela les uns des autres. Mais il reste que j’ai monté des vélos avec une meilleure maniabilité tous azimuts, même si je ne peux pas reprocher l’empressement de l’Izalco à rouler dans les virages. C’est un vélo amusant à rouler, aussi bien que rapide.

Glissant mais cultivé

L’Izalco est donc moins un vélo aérodynamique qu’un vélo de route devenu aérodynamique. Il utilise toujours une barre de serrage ronde, par exemple, pas un système monobloc, les ingénieurs préférant la facilité de réglage et de maintenance.

Mais ce faisant, ils ont sacrifié un aspect totalement intégré à l’avant, car un couvercle sur la face inférieure de la tige cache la majeure partie des câbles avant qu’ils ne disparaissent dans le cadre, mais pas tous les pouces. Cependant, des éléments comme celui-ci ne devraient pas être des dealbreakers, car le compromis est que Focus a créé un vélo aérodynamique pour toutes les occasions, et je pense que celui-ci conviendra à la plupart des goûts.

L’Izalco a l’air propre et net comme on pourrait s’y attendre d’un vélo aérodynamique, mais il fonctionne également comme un vélo de course polyvalent. J’ose dire qu’un test similaire révélerait que les vélos aérodynamiques des concurrents sont plus rapides, mais je suis satisfait de l’équilibre trouvé par les ingénieurs de Focus, et je peux voir la plupart des pilotes ressentir la même chose.

Spec

Frame Focus Izalco Max Disc 9.9
Groupe Disque Dura-Ace Di2 Shimano
Freins Disque Shimano Dura-Ace Di2
Chaîne Disque Dura-Ace Di2 Shimano
Cassette Disque Dura-Ace Di2 Shimano
Barres Easton EC90 Aero
Tige Focus Izalco Max Custom
Tige de selle LFocus Aero Carbon
Selle Dimension Prologo
Roues DT Pneus Swiss ARC 1450 48, Continental GP4000S II 25 mm
Poids 7,37kg (taille moyenne)
Contact focus-bikes.com

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