Fracking / Les fortunes de la fracturation hydraulique de la NC prises dans les limbes juridiques

La révolution de la fracturation hydraulique en Caroline du Nord n’est pas en mesure de planifier une réunion de bureau de routine pour le moment. Veuillez rappeler plus tard.

C’était censé être l’ère des derricks de forage puisant dans de riches veines de gaz naturel sous le comté de Lee, l’accomplissement de plusieurs années combatives de manœuvres législatives et de planification bureaucratique. Au lieu de cela, cinq ans après que l’Assemblée législative a voté pour légaliser la fracturation hydraulique, aucun puits n’a été foré ou proposé. Et certains sont convaincus que la fracturation hydraulique reste un non-démarreur légal, tout comme la pratique l’est depuis les années 1940, lorsque l’État a interdit le forage horizontal pour le pétrole et le gaz sous les terres d’un voisin.

Piégée dans un trou noir légal, la Commission du pétrole & du gaz de Caroline du Nord n’a pas encore tenu de réunion pour discuter des permis de forage ou des réglementations. Ses neuf commissaires, la plupart nommés l’année dernière par l’ancien gouverneur républicain Pat McCrory et la législature républicaine, n’ont pas prêté serment. Ils attendent les instructions du CN. Département de la qualité de l’Environnement, ou DEQ, qui est maintenant supervisé par le gouverneur Roy Cooper, un démocrate qui, dans le passé, a exprimé ses préoccupations concernant les risques posés par la fracturation hydraulique et a déclaré ce mois-ci son opposition au forage en mer.

Cliquez pour redimensionner

La situation a semé la confusion et la frustration dans un état qui, il y a quelques années à peine, avait promis de devenir un modèle national de fracturation sûre et responsable.

« C’est bizarre parce que vous ne savez pas ce qui se passe », a déclaré Charles Taylor, producteur graphique du comté de Lee, commissaire chargé du pétrole et du gaz nommé pour un mandat de quatre ans par McCrory le décembre. 29, deux jours avant que McCrory ne quitte ses fonctions.  » Je n’ai rien entendu de personne. Je pense que quelqu’un devrait nous dire quelque chose à la fin de la journée. »

Cooper considère que la Commission du pétrole & du gaz n’existe pas légalement. La porte-parole Noelle Talley a déclaré que la conclusion de Cooper est basée sur le N.C. La décision de la Cour suprême en janvier 2016 selon laquelle la Commission du pétrole et du gaz, ainsi que la Commission des cendres de charbon, sont inconstitutionnelles. Dans ce cas, le gouverneur de l’époque, Pat McCrory, avait poursuivi les dirigeants législatifs républicains, affirmant que seul le gouverneur avait le pouvoir légal de nommer des commissaires.

La porte-parole du leader du Sénat Phil Berger, Amy Auth, a déclaré que Cooper avait « tort. »Auth a dit six mois après le N.C. La Cour suprême a déclaré la Commission du gaz Pétrolier & inconstitutionnelle, la législature a créé une nouvelle Commission du gaz pétrolier & donnant une représentation majoritaire aux personnes nommées par le gouverneur. Telle qu’elle a été constituée en juillet 2016, la Commission du pétrole et du gaz, composée de neuf membres, compte cinq candidats au poste de gouverneur et quatre candidats aux législatives.

Mis à part son avis juridique, Cooper ne voit pas philosophiquement la nécessité de forer du gaz de schiste.

« La Caroline du Nord dispose de sources d’énergie abondantes telles que le gaz naturel et les énergies renouvelables », a déclaré Talley par courriel. « Le gouverneur Cooper estime que la fracturation hydraulique dans notre État est inutile, même si la loi le permet. »

La fracturation hydraulique a galvanisé les législateurs républicains après avoir pris le contrôle de la législature de l’État en 2011 et poussé avec enthousiasme pour la production d’énergie domestique comme moyen de créer des emplois pendant la reprise douloureusement lente de la récession de 2008. Les opposants, qui ont mis en garde contre les déversements de produits chimiques et la contamination de l’eau potable, avaient mis en avant leurs espoirs de créer les garanties les plus solides possibles pour prévenir les accidents environnementaux.

Le résultat de l’affrontement politique sur la politique énergétique a été plus de 100 règles de sécurité sur les boyaux de puits, les droits de propriété, le stockage de l’eau et d’autres exigences qui ont été adoptées en 2015. La fracturation hydraulique est un terme abrégé pour la fracturation hydraulique, un moyen de forage pour le gaz horizontalement sous terre et de briser des formations rocheuses de schiste pour libérer du gaz naturel emprisonné à l’intérieur.

Au-delà de la poignée de charognards de l’énergie qui ont reniflé ici et sont passés à autre chose, il y a eu peu d’intérêt pour les demandes de permis de forage dans l’État, et les développeurs d’énergie disent qu’il faudra probablement de nombreuses années avant que le premier forage ne soit coulé dans le loam Piémont de la Caroline du Nord. La baisse des prix mondiaux de l’énergie rend très peu probable que les spéculateurs énergétiques tentent leur chance dans le territoire vierge de Caroline du Nord, qui comprendrait au moins quatre comtés, lorsque les opérateurs de forage ont une certitude dans des régions éprouvées de gaz de schiste en Pennsylvanie, au Texas, en Louisiane et ailleurs.

En tant que question politique et scientifique, cependant, l’exploration du gaz de schiste continue de percoler. Il y a deux ans, le CN. La Commission géologique a prélevé des échantillons de sol jusqu’à 1 477 pieds de profondeur dans le comté de Stokes et a confirmé l’existence d’un autre gisement de gaz de schiste dans l’État, celui-ci dans le bassin de la rivière Dan, à environ 110 miles à l’ouest de Raleigh. Le rapport d’octobre 2015 de la Commission géologique indique que l’échantillon de sol souterrain « a confirmé un système pétrolier total. »

« Nous avons prouvé qu’il est plus riche que nous ne le pensions », a déclaré le géologue d’État Kenneth Taylor dans une interview. « Si je travaillais pour une compagnie pétrolière, c’est ce qui serait conservé en interne en tant que propriété intellectuelle. »

Pendant ce temps, les comtés de Chatham et de Lee, considérés comme l’épicentre de la zone de gaz de schiste de l’État, ont tous deux adopté des moratoires sur le forage de gaz de schiste. Ce mois-ci, les responsables de Chatham ont prolongé leur moratoire jusqu’en août 2018, tandis que le moratoire de Lee devrait expirer en décembre, à moins qu’il ne soit également renouvelé.

Les défenseurs de la fracturation hydraulique remettent en question la légalité des moratoires locaux et affirment que de telles lois dressent des obstacles à l’exploration énergétique ici. Un membre de la Commission du pétrole & Gaz, Jim Womack, a déclaré que l’une des fonctions de la commission est d’entendre les plaintes des citoyens concernant les moratoires et autres ordonnances locales. La Commission du pétrole & gaz réviserait également périodiquement les normes de sécurité en matière de fracturation à la lumière des progrès technologiques récents.

« DEQ ne fait pas preuve de diligence raisonnable en convoquant la commission pour qu’elle puisse faire son travail », a déclaré Womack, ancien commissaire du comté de Lee et officier de renseignement de l’Armée américaine à la retraite, qui a été nommé à la Commission du pétrole & en octobre 2015 par le chef du Sénat de l’État, Phil Berger. « C’est le premier problème: DEQ n’est pas motivé politiquement pour appeler la Commission du pétrole &Gaz à l’action. »

L’attachée de presse adjointe de Berger, Shelly Carver, a fait écho à l’impatience de Womack.

 » Il n’y a aucune raison que ce conseil ne se réunisse pas et fasse le travail pour lequel il a été nommé « , a déclaré Carver par courriel. « Le sénateur Berger soutient depuis longtemps l’exploration du gaz de schiste en tant qu’alternative viable pour réduire les coûts énergétiques, attirer des emplois dans le secteur de l’énergie et favoriser l’indépendance énergétique à long terme. »

Le législateur a créé la Commission du pétrole et du gaz pour remplacer un jour la Commission de l’énergie des mines &, le groupe qui avait passé plus de deux ans à créer les règles de sécurité de l’État en matière de fracturation hydraulique. La Commission de l’énergie minière & avait toujours l’intention d’être dissoute, mais le groupe a été mis à l’écart en 2015 par le juge Donald Stephens de la Cour supérieure du comté de Wake, car il s’agissait d’un conseil de la branche exécutive dont la plupart des membres étaient nommés par la législature, en violation de la clause de séparation des pouvoirs de la constitution de l’État. Stephens a interdit à la Commission de l’énergie minière & d’accepter les demandes de permis jusqu’à ce que la Cour suprême du Caroline du Nord se prononce sur la poursuite intentée par McCrory contre l’Assemblée législative.

Mary Maclean Asbill, avocate principale du Southern Environmental Law Center, soutient en outre que les règles de fracturation de la Commission de l’énergie minière & ne sont pas légales car elles ont été créées par un organisme jugé inconstitutionnel par un tribunal d’État.

Dans ce contexte se dresse le bûcheron et investisseur immobilier de Southern Pines, J. Daniel Butler. Il possède les droits miniers pour explorer et exploiter le gaz de schiste sous quelque 3 200 acres dans le comté de Lee. Les avoirs de Butler comprennent deux puits d’essai forés en 1998 qui ont frappé du gaz naturel et ont été plafonnés sous pression, ce qui prouve que le gaz de schiste se trouve en dessous. Ce que Butler ne sait pas, c’est l’étendue de la ressource énergétique, une question à laquelle on ne peut répondre qu’avec des tests supplémentaires.

Butler a déclaré qu’il était impatient de constituer une équipe d’investisseurs, de géologues et d’ingénieurs pour forer entre trois et cinq puits d’essai afin de déterminer l’étendue du gaz naturel piégé sous le comté de Lee. Mais il ne peut pas procéder sans une Commission du pétrole & pour examiner sa demande.

« Nous ne pouvons pas faire de forage exploratoire sans permis », a déclaré Butler. « Nous avons tenté de demander un permis dans le passé et on nous a dit qu’il ne serait pas accepté. »

« En tant que contribuable, je paie des impôts à ce sujet », a-t-il déclaré. « Et j’ai des impôts sans la capacité de produire quelque chose à partir de ma propriété. »

John Murawski : 919-829-8932, @johnmurawski

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.