Harry J. Elam Jr. (1957- )

Le 1er juillet 2020, Harry Elam Jr. est devenu le 16e président de l’Occidental College à Los Angeles, en Californie, l’un des meilleurs collèges d’arts libéraux du pays. Elam est né dans le quartier de Roxbury à Boston, Massachusetts et est le frère aîné de Guru (1968-2010), fondateur du groupe de rap Gang Starr. Son père Harry Elam Sr., a été le premier juge en chef noir de la Cour municipale de Boston, et sa mère, Barbara, était codirectrice des bibliothèques du système scolaire public de Boston. Elam est diplômée de la Noble and Greenough School (Massachusetts) en 1973. Au lycée, Elam, avec son frère, a créé un groupe de théâtre noir nommé « The Family » et a utilisé le produit des performances pour des bourses d’études pour les étudiants dans le besoin. Il a ensuite fréquenté l’Université Harvard, obtenant son baccalauréat en 1978, et son Doctorat en Arts dramatiques de l’Université de Californie à Berkeley en 1984. Alors qu’il rédigeait sa thèse, Elam accepte un poste d’enseignant à l’Université du Maryland.

Elam a rejoint la faculté de Stanford en 1990, après avoir accepté un poste de visite au Département d’art dramatique en 1989. Il est devenu professeur agrégé, travaillant au Département d’Études de Théâtre et de performance. Au cours de son mandat, il a créé l’Institut pour la diversité dans les arts, lancé un programme de transition d’été pour les étudiants de première année et conçu un programme visant à augmenter le nombre d’étudiants de couleur qui poursuivent des études supérieures dans des domaines des STIM.

Elam est devenue Vice-prévôt de Freeman-Thornton pour l’enseignement de premier cycle à Stanford en 2000 et a été responsable de presque tous les programmes et politiques relatifs aux 7 200 étudiants de premier cycle de l’université. Elam a commencé à travailler en tant que premier Vice-président des Arts de Stanford en 2017, où il a supervisé le Musée d’art Cantor, la Salle de concert Bing, le Centre Haas pour la fonction publique et a été Vice-Recteur principal pour l’Éducation.

Pendant plus de vingt ans, Elam a dirigé des pièces qui ont été acclamées par la critique. Sa production de Blues for an Alabama Sky de Pearl Cleage a été nominée pour neuf Bay Circle Critics’ awards et a été lauréate des DramLogue Awards pour la meilleure Production, la Conception, la distribution d’ensemble et la mise en scène. Il a également dirigé plusieurs pièces d’August Wilson, dont « Fences », qui a remporté huit Bay Area Choice Awards. Elam est l’auteur et l’éditeur de sept livres, et co-éditeur de quatre livres. Son livre The Past and Present in the Drama of August Wilson, a reçu le prix Errol Hill, pour une bourse exceptionnelle en théâtre et performance afro-américains de l’American Society of Theatre Research en 2005.

Elam a reçu cinq des plus hautes récompenses pour l’enseignement de Stanford et d’autres sociétés diverses, ainsi que plusieurs distinctions nationales. En plus de ses autres fonctions, il était Professeur Olive H. Palmer en sciences humaines (émérite) et Boursier de l’Université Robert et Ruth Halpern pour l’enseignement de premier cycle à Stanford. Son épouse, Michele Elam, est professeur William Robertson Coe en sciences humaines à Stanford et directrice associée de l’Institute for Human-Centered Artificial Intelligence. Le couple a une fille, Claire Patterson. Elam siège actuellement au conseil d’administration de l’école Castilleja, située à Palo Alto, en Californie.

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