Harry Potter rejoint le Canon

Le 21 juillet, des millions d’enfants et d’adultes vivront probablement un mélange d’exaltation et de tristesse lorsqu’ils se plongeront dans HarryPotter et les Reliques de la Mort, le septième et dernier épisode de la série de J. K. Rowling. C’est plus que l’attente de ventes record (le sixième livre s’est vendu à 6,9 millions d’exemplaires en 24 heures après le lancement) ou de royalties (l’éditeur britannique Bloomsbury prévoit plus de 13 millions de dollars de bénéfices) qui distinguent cette sortie. C’est la prise de conscience que les aventures se terminent — un fait particulièrement poignant pour la génération de jeunes adultes qui a grandi avec ces personnages, suivant les aventures de Harry dans des langues allant de l’afrikaans au frison occidental.

À la lumière de l’omniprésence des livres de Potter, il peut être difficile d’imaginer une époque où la littérature pour enfants n’était qu’un genre naissant à diffusion limitée. Mais en 1888, Carol Marie Hewins, contributrice de l’Atlantique, revient sur une époque où il n’y avait  » pas de livres pour les enfants ou les pauvres. »Sa pièce, « The History of Children’s Books », relatait l’essor du genre, passant de « livres de bonnes manières » éducatifs à des histoires écrites principalement pour divertir et ravir. À l’époque de la pièce de Hewins, les « très belles images colorées » étaient un phénomène nouveau dans la littérature pour enfants, tout comme les traductions de contes de fées des frères Grimm et Hans Christian Andersen.

En plus d’écrire sur la littérature pour enfants, Hewins a personnellement beaucoup contribué à rendre ces livres largement accessibles aux jeunes lecteurs de tous horizons. En 1882, elle publie des livres pour la jeunesse: Un Guide pour les Parents et les enfants, la première bibliographie du genre, et en 1900, elle a aidé à fonder la section pour enfants de l’American Library Association. Elle a également ouvert l’une des premières bibliothèques publiques du pays qui avait des salles spécialement pour les enfants lecteurs en 1904. Le système moderne de bibliothèques de succursales est dû en grande partie à ses réformes.

L’un des livres les plus populaires de l’époque de Hewins était Tom Brown’s Schooldays, une création de l’avocat et auteur britannique Thomas Hughes. En inventant Tom Brown, Hughes a été le pionnier du sous-genre de la littérature britannique dans les pensionnats et a donné aux enfants un caractère séduisant et faillible auquel ils pouvaient se rapporter. The Atlantic a passé en revue l’œuvre de Hughes en janvier 1860 et de nouveau en septembre 1861, notant en particulier le mélange réaliste de bonté et de malice du personnage:

Il manque beaucoup de ces vertus impossibles qui dégoûtent les garçons et les jeunes hommes avec des modèles mis en place comme exemples à imiter dans les livres et manifestement moraux et religieux.

L’influence de Hughes sur la littératureest encore ressentie aujourd’hui, reprise dans les prémisses de base de nombreux romans d’internat dans lesquels un enfant arrive dans une nouvelle école, se fait de bons amis et doit faire appel à la bravoure et à l’esprit pour faire face aux intimidateurs.

Plus d’histoires

Lorsque Mary Poppins est arrivée en glissant la rampe en 1934, la littérature pour enfants avait gagné une place bien établie sur les étagères des bibliothèques et les histoires étaient de plus en plus inventives. Avec aspoonfly of sugar, P. L. Travers a transporté les enfants dans un monde de sacs de transport magiques et de peintures à la craie sur les trottoirs. Charmé par thenanny, une revue atlantique de 1944 du quatrième livre de la série, MaryPoppins ouvre la porte, déclare:

L’une des choses les plus délicieuses au monde est de commencer une Mary Poppins. C’est aussi satisfaisant que l’odeur du pain grillé frais tôt le matin ou de l’anice-soda à la crème par une chaude journée d’été. C’est une évasion pure et joyeuse d’un trèsun genre et une puissance spéciaux.

Bien que Mary Poppins ait finalement quitté Cherry Tree Lane pour toujours, le personnage a ensuite trouvé une nouvelle vie sur grand écran dans un film de Walt Disney de 1964 et, plus récemment, dans une comédie musicale à succès à Broadway, apportant les histoires de Travers à de nombreux autres millions d’enfants.

Quinze ans après les débuts de Mary Poppins, C.s. Lewis élargit la littérature pour enfants avec la première série pour enfants à attirer l’attention du monde littéraire pour adultes. Les Chroniques de Narnia devaient beaucoup à Mary Poppins et aux romans de Tom Brownnovels. Mais leur grande prémisse — une bataille du bien contre le mal par des enfants dans un monde magique — a mis le fantasme des enfants sur un nouveau cours. Les thèmes mûrs de Lewis ont distingué les chroniques des histoires pour enfants plus simples, mais ils ont également rendu certains critiques méfiants vis-à-vis du message de Lewis. Dans un article de 2001, « In Defense of C.S.Lewis », le rédacteur en chef d’Atlantic, Gregg Easterbrook, a fait le point sur les récentes accusations selon lesquelles « the Chronicles… sont racistes, sexistes et dominateurs sur la religion. » Il a conclu que C.s. Lewis n’était pas en fait un fanatique et que ces livres n’étaient pas plus nocifs pour les enfants que les œuvres de Twain ou de Darwin, dont le langage et les thèmes avaient également été jugés offensants par certains lecteurs modernes.

Aslan que les spécificités de la religion ne comptent pas: la vertu est ce qui est important, et le paradis attend quiconque de bonne volonté.Cela semble un message à jour — et une raison pour laquelle les livres de Narnia devraient se tenir exactement tels qu’ils sont.

Le public, pour la plupart, semblait clairement d’accord; Les Chroniques de Narnia reste l’une des séries fantastiques pour enfants les plus vendues de tous les temps. Avec 65 millions d’exemplaires imprimés, le succès commercial des livres n’a été éclipsé que récemment, avec la popularité sans précédent de Harry Potter.

Alors que la série Potter touche à sa fin, la question de 2005 du contributeur de l’Atlantique John Sellers, « Quel personnage de Harry Potter est battu? », est encore une fois dans beaucoup d’esprits. Dans cette pièce légère, écrite à la veille du cinquième opus de J. K. Rowling, les vendeurs ont classé les chances de survie de chaque personnage de Harry Potter. Les chances en faveur de la mort de Harry seront beaucoup plus grandes dans ce dernier livre que le 16:1 vendeurs de ratio établis à l’époque de HarryPotter et du Prince de Sang-Mêlé. Mais que Harry vive ou meure, Rowling a clairement indiqué que Harry Potter et les Reliques de la Mort seront la fin de la série.

Certains affirment que la popularité des livres va s’estomper. Dans une interview en ligne de l’Atlantique en 2003, le critique Harold Bloom a discuté d’un article d’opinion qu’il avait récemment écrit pour le Wall Street Journal qui avait « irrité des milliers de fans de Harry Potter en exprimant un mépris sans ambiguïté pour le garçon sorcier.Dans l’interview, Bloom a fermement défendu son jugement dénigrant de « ce misérable Harry Potter. »En lisant la série, il a dit: « Je ne pouvais pas croire ce qui était devant moi… C’était juste un cliché après l’autre. »Il a ensuite prédit que la série ne serait pas transmise aux générations futures: « Comme tous les déchets », a-t-il déclaré, « cela finira par être effacé. Le temps l’effacera. »

La critique de Bloom ne signifie pas nécessairement la longévité de la série, cependant. En 1935, la critique de l’Atlantique Frederica Weeks a formulé des plaintes similaires contre Mary Poppins, insistant sur le fait que l’écriture manquait de « subtilité » et de « beauté ». »Weeks contrastait Mary Poppins avec d’autres classiques pour enfants comme Alicein Wonderland et TheWind in the Willows et concluait que l’histoire de la nounou magique ne se distinguait pas de ces autres œuvres au « premier rang » de la littérature. Mais contrairement à Bloom, Weeks a reconnu que les défauts stylistiques d’un livre ne devaient pas nuire à son attrait. Malgré ses défauts, écrit-elle,

Le livre mérite le succès dont il jouit; ce sera, je suis sûr de vivre pour être poussé sur nos petits-enfants comme « l’un des livres que j’adorais quand j’avais juste ton âge. »

Cette distinction s’avère sage; aujourd’hui Mary Poppinsreste la gouvernante la plus reconnaissable et la plus aimée de l’histoire littéraire. Alors que la série de J. K. Rowling touche à sa fin, il semble probable que Harry, lui aussi, atteindra l’immortalité. Les millions de fans qui se pressent à minuit dans les librairies du monde entier pour la sortie d’Harry Potter semblent prêts à défier les prédictions imaginaires de Bloom, ayant déjà ajouté Harry Potter au canon de la littérature jeunesse préférée.

— Melissa Giaimo

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.