Helen Tamiris

Helen Tamiris, nom d’origine Helen Becker, (née le 24 avril 1905, New York, N.Y., États—Unis – décédée le 24 août 1905). 4, 1966, New York), chorégraphe, danseuse moderne et enseignante américaine, l’une des premières à utiliser le jazz, les spirituals afro-américains et les thèmes de protestation sociale dans son travail.

Helen Becker a commencé ses études de danse avec Irene Lewisohn dans le mouvement freestyle. Plus tard, formée au ballet par Michel Fokine et à l’École de ballet du Metropolitan Opera, elle danse pendant trois saisons avec la Compagnie de ballet du Metropolitan Opera. À ce moment-là, elle avait adopté le nom de scène Tamiris. Elle a ensuite fait une tournée en Amérique du Sud avec une compagnie italienne. Insatisfaite de la technique de ballet traditionnelle, elle étudie brièvement à l’école Isadora Duncan à New York, mais n’aime pas l’accent mis sur l’expression purement personnelle et le mouvement lyrique. Elle commence à développer sa propre approche et fait ses débuts en concert en 1927. Elle fait une tournée en Europe en 1928 et fonde en 1930 sa propre compagnie et école, qu’elle dirige jusqu’en 1945. Elle a également organisé le Dance Repertory Theatre (1930-32), qui a produit des concerts conjointement avec des chorégraphes de danse moderne tels que Martha Graham, Doris Humphrey et Charles Weidman. Elle encourage l’inclusion de la danse dans le projet de théâtre fédéral de la WPA et est chorégraphe principale de 1937 à 1939.

Tamiris, croyant que chaque danse doit créer ses propres moyens expressifs, n’a pas développé de style ou de technique individuelle. Cependant, ses œuvres sont souvent décrites comme vigoureuses et exubérantes, et elles utilisent fréquemment des thèmes américains (comme dans Bayou Ballads et Liberty Song). Bon nombre des quelque 135 danses qu’elle chorégraphie entre 1930 et 1945 reflètent son souci des problèmes sociaux et politiques. Sa pièce de concert la plus connue, How Long Brethren (1937), dépeint le désespoir des Noirs du Sud au chômage et a été dansée sur les « Chants de protestation Nègres » de Lawrence Gellert chantés par un chœur afro-américain.

En tant que chorégraphe de pièces musicales (1945-57), Tamiris excellait dans la création de caractérisations intelligentes et dans l’évocation de l’esprit des régions et des périodes américaines. Annie Get Your Gun (1946), Touch and Go (1949), pour lequel elle a remporté le prix Antoinette Perry pour la chorégraphie, et Plain and Fancy (1955) sont parmi les nombreuses pièces musicales pour lesquelles elle a créé les danses. Elle revient à la danse moderne en concert avec une utilisation supplémentaire de thèmes américains, notamment dans Dance for Walt Whitman (1958), et fonde en 1960 la Compagnie de danse Tamiris–Nagrin avec son partenaire et mari, le danseur Daniel Nagrin.

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