Légendes d’Amérique

Photo du Bureau of Land Management

Le Trou dans le mur, un col isolé dans les montagnes Big Horn du comté de Johnson, dans le Wyoming, est une partie spectaculaire du Vieil Ouest. L’escarpement de grès rouge domine la région qui est riche en légende de l’activité hors-la-loi à la fin des années 1800.

C’était une cachette préférée du tristement célèbre Butch Cassidy et du gang Wild Bunch qui se cachaient souvent dans une cabane en rondins de 1883 qui est maintenant conservée au musée Old Trail Town à Cody, Wyoming. Le groupe sauvage comprenait des voleurs de bétail et des voleurs de banques de train tels que William Ellsworth « Elzy » Lay, Harry « Sundance Kid » Longabaugh, Ben « Tall Texan » Kilpatrick et Harvey « Kid Curry » Logan, William « News » Carver, Laura Bullion et George « Flat Nose » Curry.

Mais ces criminels n’étaient pas les seuls à avoir fait du Trou dans le mur leur cachette – d’autres hors-la-loi tels qu’Al Smith, Bob Taylor, Tom O’Day, « Laughing » Sam Carey, Black Jack Ketchum, les Frères Roberts et d’autres ont également utilisé la zone comme cachette et comme base d’opérations pour coordonner leurs activités hors—la-loi. Même Jesse James aurait visité la planque Trouée dans le mur.

Wild Bunch, alias: Hole in the Wall Gang (1896-1901) – Dirigé par Butch Cassidy, le Wild Bunch a terrorisé les États du Colorado, du Wyoming, du Montana, de l’Idaho, de l’Utah et du Nevada pendant cinq ans.

Collectivement, ces différents groupes et hors-la-loi individuels étaient connus sous le nom de Gang du Trou dans le mur. Ce n’était pas une grande bande organisée, mais plutôt composée de plusieurs gangs distincts, tous opérant à partir du col troué dans le mur, l’utilisant comme base d’opérations. Les gangs ont formé une coalition, chacun planifiant et effectuant ses propres vols avec très peu d’interaction avec les autres gangs. Parfois, les membres d’un gang chevauchaient avec d’autres gangs, mais généralement, chaque gang opérait séparément, ne se rencontrant que lorsqu’ils étaient chacun à la planque en même temps.

Géographiquement, la planque présentait tous les avantages nécessaires pour un gang tentant de se soustraire aux autorités. La région était éloignée et isolée, facilement défendue en raison de ses passes étroites, et impossible pour les hommes de loi de s’approcher sans alerter les hors-la-loi. Il contenait une infrastructure, chaque gang fournissant sa propre nourriture et son bétail, ainsi que ses propres chevaux. Un corral, une écurie de livrée et de nombreuses cabines ont été construites, une ou deux pour chaque gang. Toute personne opérant hors de là a respecté certaines règles du camp, d’inclure une certaine manière dans le traitement des différends avec d’autres membres de gangs, et de ne jamais voler les fournitures d’un autre gang. Il n’y avait pas de chef, chaque gang adhérant à sa propre chaîne de commandement. La cachette était également utilisée comme abri et lieu de repos pour les hors-la-loi pendant les rudes hivers du Wyoming. Lorsque le temps était meilleur, les hors-la-loi utilisaient souvent le col éloigné pour déplacer les chevaux et le bétail de la région.

À une occasion, un éleveur de bétail a riposté dans ce qui est maintenant connu sous le nom de Combat du Trou dans le mur. Il était bien connu dans la région que le bruissement du bétail avait eu lieu, le bétail et les hors-la-loi se cachant dans le pays du Trou dans le mur. En 1897, Bob Divine, de la CY Cattle Company, planifia une tournée de cette région pour rassembler des stocks appartenant à diverses tenues de ranch. Il a été averti de rester à l’extérieur dans une note anonyme qui disait: « ne collez plus votre maudite vieille tête grise dans ce pays si vous ne voulez pas qu’elle soit abattue. »

Cependant, Devine et plusieurs autres éleveurs n’ont pas été dissuadés par la menace. Le jeudi 22 juillet, Devine, avec d’autres cow-boys du Ranch CY, des hommes de l’Ogallala Land and Cattle Company et du Ranch Circle L, Jim Drummond, un inspecteur du bétail du Montana, et Joe LaFors, un maréchal adjoint des États-Unis, ont tous entrepris de rassembler le bétail.

Photo du Bureau de la gestion des terres

Ils sont entrés dans le pays de Hole-in-the-Wall par le Bar C gap et se sont dirigés vers le sud en passant par le ranch de Hole-in-the-Wall. À environ trois miles, le groupe est tombé sur Bob et Al Smith, et Bob Taylor, membres du gang Hole-in-the-Wall.

Il y avait de l’animosité entre bob Divine et Bob Smith et la tension était dans l’air. Divine a demandé s’ils avaient vu du bétail CY et Smith a répondu « Pas un putain! »Croyant que la main de Divine saisissait son arme, Smith a sorti son six-shooter et le combat était lancé. Des coups de feu ont été tirés, les chevaux tanguaient et la poussière s’envolait.

Lorsque la fumée s’est dissipée, Bob Smith s’est allongé sur le sol avec une balle dans le dos. Le cheval de Divine avait été tué, et lui et son fils Lee avaient été blessés. Al Smith s’est échappé après que son arme eut été tirée de sa main. Bob Smith a été emmené à la cabine trouée dans le mur et est décédé le lendemain matin. Bob Taylor a été capturé, emmené à la prison du comté de Natrona puis libéré.

Peu de temps après, Divine conduisit un contingent d’hommes lourdement armés et deux adjoints au Trou et chassa plusieurs centaines de têtes de bétail. Ils étaient surveillés de près par un certain nombre d’hommes armés mais n’étaient pas dérangés.

De la fin des années 1860 aux environs de 1910, le col a été fréquemment utilisé par de nombreux gangs de hors-la-loi. Finalement, il est entré dans l’histoire, les gangs l’utilisant moins fréquemment. Aujourd’hui, la région de Hole-in-the-Wall et Middle Fork contient environ 80 000 acres de terres publiques, y compris des terres gérées par l’État du Wyoming et le département du gibier et du poisson du Wyoming. Cette région éloignée est située à environ 35 miles au sud-ouest de Kaycee, dans le Wyoming, et à 60 miles au nord de Casper, le long de la route panoramique de Red Wall Back Country.

La rivière Mid Fork Powder est située à environ 20 miles au sud-ouest de Kaycee, dans le Wyoming. La zone de gestion de la rivière Powder de Middle Fork contient des sites remarquables tels que la grotte des hors-la-loi, qui aurait été utilisée comme cachette par divers hors-la-loi. Il contient une topographie et une végétation variées, dont l’altitude varie de 5 000 à plus de 8 000 pieds, avec de nombreux canyons incisés escarpés, un escarpement de grès rouge connu sous le nom de Mur rouge et des parcs de prairies ouvertes entrecoupés de forêts de pins ponderosa, de douglas taxifoliés et de pins souples. La faune que l’on trouve ici est tout aussi diversifiée: wapiti, cerf mulet, antilope, lions de montagne, aigles, entre autres petits mammifères et rongeurs.

La fourche centrale de la rivière Powder se trouve au fond d’un canyon assez escarpé. Mais, si vous pouvez descendre, la pêche au fond est réputée excellente, il s’agit d’un ruisseau de truites « ruban bleu » contenant des truites brunes et arc-en-ciel. Les autres cours d’eau pouvant être pêchés dans la région comprennent le ruisseau Blue, le ruisseau Buffalo et le ruisseau Eagle.

©Kathy Weiser / Légendes d’Amérique, mai, 2017

Cody, WY – Old Trail Town – Cabane Wild Bunch, photo de Kathy Weiser-Alexander

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