Le Festival du feu et de la glace annulé après avoir perdu le financement de Loveland

Au festival Fire and Ice 2018 au centre-ville de Loveland, l’artiste Jade Windell emmène une scie à chaîne électrique sur un bloc de glace pendant que son partenaire de sculpture, Larry Felton de Denver, regarde à gauche. Après que les organisateurs aient annoncé en juillet qu’il déménagerait au Ranch, ils ont annulé l’événement après ne pas avoir trouvé de sponsors.

Ce week-end a vu le début du Sweetheart Festival, le plus récent événement communautaire sur le thème de la Saint-Valentin de Loveland. Mais l’arrivée du nouvel événement a laissé de nombreux résidents s’interroger sur le sort du festival du feu et de la glace, vieux de 4 ans, dont les organisateurs ont annoncé le printemps dernier qu’il déménagerait au Ranch.

Ce plan, il s’avère, ne s’est pas concrétisé car Blazen Illuminations LLC, la société locale derrière le festival, a annoncé discrètement l’automne dernier sur le site Web et les pages Facebook de l’événement qu’elle annulait plutôt son festival.

La raison? L’incapacité de Blazen Illuminations à trouver de nouveaux sponsors pour financer l’événement après que le contrat de trois ans de la ville avec Blazen pour organiser l’événement a expiré et n’a pas été renouvelé.

« Le financement étant retiré par le sponsor principal de l’événement et de nouveaux financements ne devenant pas disponibles, Blazen Illuminations a pris la difficile décision d’annuler l’événement », lit-on dans une déclaration publiée sur le site Web de Fire and Ice.

En mai, la ville a lancé un appel de propositions pour un événement « hiver stimulant le tourisme  » qui aurait lieu en février. 8 et 9. Cette demande indiquait que la ville pourrait contribuer jusqu’à 75 000 $ pour un tel événement. Ce financement proviendrait des revenus générés par la taxe d’hébergement de 3% de la ville, qui sont destinés à être utilisés pour le marketing et les événements visant à promouvoir le tourisme.

La ville avait déjà versé 100 000 $ au Festival du feu et de la glace, qui avait également reçu 5 000 from du partenariat du centre-ville de Loveland, les déficits étant couverts par Blazen et d’autres commanditaires.

La raison pour laquelle la ville n’a pu contribuer que 75 000 this cette année, a déclaré Cindy Mackin, directrice des services aux visiteurs de Loveland, est que Visit Loveland, l’entité touristique qui gère les recettes de la taxe d’hébergement, « assumait plus de fonctions et de tâches et devait répartir son budget en conséquence. »

Puis, en juillet, Blazen a annoncé qu’il déménageait au Ranch, où il prévoyait « d’étendre l’événement » malgré la perte de financement de la ville. Le même jour, la ville a annoncé qu’elle attribuait son offre à la Chambre de commerce de Loveland, qui organiserait le Festival Sweetheart.

Heidi Webb, copropriétaire de Blazen Illuminations avec son mari, a déclaré que trouver d’autres sponsors avec Visit Loveland « en choisissant de transférer leur financement dans d’autres domaines et de ne pas nous offrir la possibilité de négocier » s’était avéré difficile.

Webb a expliqué que Blazen avait commencé à négocier avec le comté au sujet du déplacement de l’événement, mais qu’il n’avait finalement pas pu le faire à temps pour l’événement.

« La sécurité, l’accessibilité de l’ADA, la sécurité et l’infrastructure étaient devenues extrêmement coûteuses et difficiles dans le centre-ville avec notre grande fréquentation et nous voulions le garder près de notre communauté », a déclaré Webb dans un courriel au Reporter-Herald. « Malheureusement, le calendrier n’était pas en notre faveur. »

Webb avait précédemment déclaré au Reporter-Herald que le déplacement de l’événement au Ranch pourrait entraîner des économies considérables par rapport au centre-ville.

Blazen, qui est basé à Loveland, continuera d’être présent à Loveland car il mettra sur la patinoire des boutiques Promenade à Centerra et game day productions au match des Eagles du Colorado. La société est également responsable de l’affichage de la lumière des fêtes de la ville et du comté de Denver.

« Nous aimons notre communauté et sommes fiers de l’impact positif que nous avons eu au cours des quatre années du festival », a déclaré Webb.

Paul Albani-Burgio: 970-699-5407, [email protected]

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