Le verrouillage: Ce qui s’est passé à Harlem Park ne se serait pas produit à Roland Park

Mercredi, Nov. Le 15 novembre 2017, vers 16h36, le détective des homicides du Département de police de Baltimore, Sean Suiter, a été blessé mortellement par balle à la tête, de sa propre arme de service, dans un terrain vague du quartier de Harlem Park à Baltimore.

Ce qui a suivi pour les résidents de Harlem Park a été un confinement sans précédent de six jours. Le BPD a initialement mis en place un cordon de six blocs carrés (bien que les limites aient changé au fil du temps) et l’a appliqué avec une opération de police armée massive. Le confinement a été sans discernement, soumettant tous les résidents du cordon à des arrêts et à des interrogatoires sans égard à l’absence de raison de soupçonner l’un d’entre eux. Le premier jour, ils étaient essentiellement prisonniers chez eux.

Regardez une vidéo et apprenez-en davantage sur l’affaire Harlem Park grâce à une chronologie interactive.

 » On avait l’impression d’être pris au piège à l’intérieur et à l’extérieur de la maison. On ne pouvait aller nulle part. Et si c’était le cas, nous devions montrer nos papiers d’identité. La famille ne pouvait pas venir. Son fils ne pouvait pas rentrer à la maison — il se passait trop de choses. J’avais vraiment l’impression d’être en prison. »- Nicole

Pendant le confinement extrême, ce qui a été maintenu était un État policier, pas une scène de crime. Les agents du BPD ont exigé des résidents qu’ils obtiennent l’autorisation de la police d’entrer et de sortir de chez eux et ont refusé à quiconque l’autorisation d’entrer. Les résidents noirs de Baltimore subissent les abus de la police et le désinvestissement communautaire depuis des décennies. Cette histoire, associée au confinement, a créé un environnement tendu de méfiance et d’incertitude parmi les résidents. L’expérience de devoir montrer leurs papiers pour aller et venir de chez eux a fait que les résidents se sentaient comme des citoyens de deuxième classe dans leur propre ville. Les droits constitutionnels des résidents noirs doivent enfin être respectés par la police et les dirigeants de Baltimore.

« Tout le monde sur mon bloc travaille; nous veillons les uns sur les autres. Nous sommes tous de bons voisins les uns des autres. Tu ne ferais pas ça dans d’autres quartiers. Les gens ne le permettraient pas dans leurs quartiers. Ils ne commenceraient même pas à penser qu’ils pourraient empêcher les gens de sortir de chez eux. Oui, c’est une violation. Je sais que je ne devrais pas avoir à montrer ma carte d’identité. Mais si je ne le faisais pas, je ne pourrais pas rentrer chez moi. »- Lauren

Le confinement a causé des perturbations extraordinaires dans la vie quotidienne des familles du quartier et a violé les droits de ses résidents. La police ne peut pas violer les droits d’une communauté pendant près d’une semaine et s’en tirer. Quatre femmes courageuses, Nicole Lee, Luella Lawson, Lauren Holmes et Juaqueta Bullock, qui sont toutes des résidentes de Harlem Park et ont été directement blessées par le confinement, partagent leurs histoires et réclament justice.

LE MERCREDI NOVEMBRE 15, 2017

Vers 16h30
Lauren était assise près de sa fenêtre, en train de travailler sur son Chromebook. Elle avait l’intention de sortir avec son amie pour des crabes dans un restaurant local pendant que le petit ami de son amie gardait les enfants chez elle.

Environ 4:30H
Luella était chez elle avec ses petits-enfants lorsqu’ils ont remarqué une forte présence policière à l’extérieur. Ce jour-là était l’anniversaire de son fils décédé. Il était son fils unique et ils avaient l’intention de sortir dîner en sa mémoire. Mais quand ils ont essayé de quitter leur domicile, des agents armés du BPD leur ont dit qu’ils devaient rester à l’intérieur.

Vers 16h30
Juaqueta était à l’entraînement de piste de sa fille de 9 ans.

Vers 17h30
Lauren était avec son amie dans un restaurant local pour leur soirée de crabe hebdomadaire. Pendant qu’elle était dehors, elle a reçu un appel du petit ami de son amie, qui regardait les enfants, lui disant que quelqu’un avait été abattu dans le quartier, et c’était partout dans les nouvelles. Il a rappelé à nouveau pour dire que lorsqu’il a laissé le chien sortir de la porte arrière, les officiers de l’équipe du SWAT se sont précipités vers lui avec des armes tirées et lui ont dit de rentrer à l’intérieur. Les enfants ont tout vu et ont eu peur.

 » Je parle de choses à mes enfants. Et c’est malheureux que j’ai dû expliquer que nous avons été traités de cette façon à cause de l’endroit où nous vivons. Les enfants s’en souviennent; ça a fait peur à ma fille. » – Lauren

Le même jour:
Nicole a essayé de rentrer à pied de l’hôpital, mais la rue a été bloquée. Lorsque son frère est venu la chercher pour la conduire chez elle, les routes tout autour de sa maison ont également été bloquées. Elle est restée avec son frère cette nuit-là, mais était préoccupée par sa mère, qui avait peur et était seule à la maison avec le bébé d’un an de la nièce de Nicole et le fils de 9 ans de Nicole, Wonye. Elle s’inquiétait également pour son fils Daeshaun, alors âgé de 15 ans et atteint d’autisme. Elle a appris que la police empêchait son bus scolaire d’entrer dans le quartier et qu’il ne pouvait pas rentrer chez lui.

 » J’avais l’impression qu’ils violaient vraiment nos droits, qu’ils nous tenaient vraiment prisonniers. »- Nicole

Vers 19h:
Juaqueta et sa fille rentraient à pied de l’entraînement sur piste lorsqu’elles ont vu le blocus de la police. La police ne voulait pas laisser Juaqueta et sa fille rentrer chez elles. Ils ont attendu dans le froid pendant plus d’une heure.

 » Ce fut la pire semaine de tous les temps. »- Juaqueta

Plus tard dans la nuit:
La nièce de Nicole a trouvé Daeshaun qui attendait dans un bus à son école et a tenté de le raccompagner chez lui. Mais ils ont été accueillis par un officier du cordon qui a dit à Daeshaun qu’il n’était pas autorisé à se rendre chez lui ou à traverser le cordon, même s’il a dit à l’officier qu’il vivait là. L’agent du BPD qui leur a parlé a dit qu’ils ne pouvaient pas passer à travers à moins qu’ils ne veuillent se faire tirer dessus, ce qui a effrayé Daeshaun (parce qu’il a interprété cela comme signifiant que la police leur tirerait dessus).

Après que le détective Suiter a été blessé par balle à la tête, le service de police de Baltimore a verrouillé le quartier de Harlem Park en établissant un cordon qui englobait initialement une zone de six blocs carrés le premier jour, et dans les jours qui ont suivi s’est réduit à environ deux blocs. Si les résidents voulaient quitter ou entrer dans la zone bouclée, ils étaient soumis à des arrêts, à des interrogatoires et à des demandes d’identification.

Plus tard dans la nuit :
Un autre officier s’est finalement approché de Juaqueta et l’a raccompagnée avec sa fille chez elle. Juaqueta était extrêmement frustrée, et elle et sa fille étaient déjà fatiguées et affamées d’être au travail et à l’école toute la journée, puis à l’entraînement sur piste.

« Je paie un loyer. Je paie mes factures. Je paie mes impôts, mais je vis dans un quartier où ils sentent qu’ils peuvent faire ce qu’ils veulent. » – Juaqueta

Vers 22h :
Lauren rentrait chez elle avec son amie de la nuit du crabe. Sa rue était complètement bloquée, alors Lauren s’est arrêtée et a dit à un officier qu’elle vivait là. L’officier lui a dit qu’elle devait présenter une pièce d’identité et une preuve qu’elle vivait là. Lauren a demandé aux agents pourquoi ils faisaient cela et leur a dit qu’elle vivait partout et savait qu’ils ne feraient pas cela dans un autre quartier. Lauren dit: « Je sais à quel point différents endroits sont contrôlés différemment. »Lauren s’est sentie effrayée par la forte présence d’un agent du BPD.

 » Qu’est-il arrivé à l’Ami des officiers? Qu’est-il arrivé pour servir et protéger? Vous ne nous protégez pas. C’était comme la loi martiale. » – Lauren

Ce soir-là :
Nicole a passé la nuit chez son frère, parlant à sa mère au téléphone. Sa mère avait peur d’être seule à la maison avec le bébé. Tout ce que Nicole voulait, c’était rentrer à la maison pour être avec sa mère et les enfants, prendre une douche et dormir.

Aucun commandant de police raisonnable n’aurait pu croire que la scène du crime s’étendait au-delà du terrain vague où l’inspecteur Suiter a été retrouvé. Aucune personne raisonnable ne pourrait croire qu’une scène de crime puisse englober au moins 100 maisons. Et aucun commandant de police raisonnable n’aurait pu penser nécessaire de refuser aux résidents situés au-delà de la zone immédiate du terrain vacant où le détective Suiter a été trouvé la permission d’entrer ou de sortir de chez eux.

LE JEUDI NOVEMBRE 16, 2017

5:30 AM:
Le lendemain matin, Nicole a essayé de rentrer chez elle, mais tous les points d’entrée étaient bloqués et la police renonçait aux voitures. Nicole est retournée chez son frère. Ce jour-là, les fils de Nicole ont raté l’école. Wonye n’avait personne pour l’accompagner à l’école parce que la mère de Nicole était seule avec le bébé. Daeshaun n’avait pas pu rentrer chez lui pour dormir, prendre une douche ou se changer de vêtements, et n’était pas chez lui où le bus scolaire le ramenait.

6h00:
Luella s’est réveillée pour se préparer au travail. Elle est sortie de chez elle et un agent lui a demandé de montrer une pièce d’identité. Luella a présenté sa carte d’identité délivrée par l’État. L’agent a noté ses informations, lui a donné un reçu jaune de contact Citoyen / Policier, puis lui a donné la permission de quitter son domicile et d’aller travailler. Luella a vu plus tard que le reçu indiquait que l’agent avait vérifié son mandat. Elle s’est sentie offensée, car elle n’avait rien fait de mal et avait pleinement coopéré avec l’agent du DPB. Luella avait l’impression que la vérification du mandat montrait que la police l’avait dépeinte comme une criminelle à cause de l’endroit où elle vivait.

Les policiers de Baltimore ont répété à plusieurs reprises aux habitants – à tort – que la collecte d’informations n’était qu’une formalité et que rien n’en serait fait. Mais ce que BPD a fait pendant le confinement, c’est des vérifications de la base de données des forces de l’ordre sur les personnes, recueillant toutes leurs informations d’identification, posant des questions intrusives et partageant leurs informations avec les enquêteurs de la police.

Jeudi matin:
Lauren conduit ses enfants à l’école tous les matins. Ce matin, la police ne les a pas du tout laissés quitter la maison. Elle a essayé à plusieurs reprises, et ils ne la laissaient pas aller à sa voiture. Les enfants ne sont jamais allés à l’école et elle n’est pas allée travailler ce jour-là.

14h30:
Nicole, son fils et son frère se sont rendus à Harlem Park et ont garé la voiture à l’extérieur du cordon. Nicole a sorti sa carte d’identité de l’État du Maryland, et l’officier l’a abandonnée. Finalement, ils ont finalement pu rentrer chez eux et être avec sa famille.

Le même jour:
Lorsque Juaqueta est allée emmener sa fille à l’école, elle a été arrêtée et interrogée sur l’endroit où elles allaient et l’école que fréquentait sa fille. Juaquetta a également dû montrer sa carte d’identité.

 » C’était faux. C’était du harcèlement. Cela ne nous rend pas mauvais parce que c’est là que nous vivons. Nous sommes des femmes qui travaillent, qui s’occupent de nos enfants, qui veillent les unes sur les autres. »- Juaqueta

19h00:
Nicole a quitté sa maison pour s’arrêter au magasin du coin pour manger et boire. Un agent du DPB a arrêté Nicole et lui a demandé de lui donner son permis de conduire afin que l’agent puisse enregistrer son nom, son adresse, son permis de conduire, son numéro, sa date de naissance et son numéro de téléphone. L’agent lui a remis une copie jaune du formulaire qu’ils ont rempli.

La police de Baltimore a violé ses propres politiques, y compris en documentant clairement les soupçons raisonnables et articulables pour un arrêt de l’enquête, et a violé les droits du Quatrième amendement des résidents. Un rapport du ministère de la Justice, un décret de consentement et des plaintes de résidents ont toujours démontré que le département de police de Baltimore violait systématiquement les droits des personnes. La police et les dirigeants de la ville de Baltimore doivent savoir qu’ils ne peuvent pas continuer à violer les droits des communautés et ne rien faire pour guérir cette douleur.

LE VENDREDI 17 NOVEMBRE 2019

Vendredi matin:
Une fois de plus, Daeshaun, le fils de Nicole, n’a pas pu se rendre à l’école car le bus n’était pas autorisé à venir le chercher. (En raison de son autisme, un bus scolaire vient le chercher devant sa maison.) Lorsque Nicole accompagnait son plus jeune enfant, Wonye, à l’école, un agent du BPD les a arrêtés et lui a demandé de montrer sa carte d’identité. Sur le chemin du retour de l’école de Wonye, Nicole est allée à l’épicerie et a de nouveau été arrêtée au cordon lorsqu’elle a essayé de rentrer chez elle avec ses courses. Cette fois, l’officier qui l’a arrêtée est également allé avec elle alors qu’elle rentrait chez elle. L’officier est resté devant, l’observant alors qu’elle entrait chez elle jusqu’à ce qu’elle ferme finalement la porte. Nicole avait l’impression d’être prisonnière.

« Je n’avais pas l’impression de devoir montrer ma carte d’identité chaque fois que je venais dans mon propre quartier. » – Nicole

Le même jour :
Juaqueta et son enfant ont été arrêtés et interrogés sur le chemin de l’école.

« Je sais que certains amis de ma fille ne sont pas allés à l’école parce qu’ils vivent sur Bennett Place. – Juaqueta

Le même jour:
Luella a de nouveau été arrêtée à la fois sur le chemin du travail et sur le chemin du retour, et elle a dû présenter ses pièces d’identité afin d’être autorisée à partir et à rentrer chez elle.

« Montrez votre carte d’identité » le maintien de l’ordre dans les quartiers noirs est inacceptable. Les habitants de Harlem Park ont été obligés de montrer leurs papiers pour aller et venir chez eux. D’autres résidents, eux aussi, n’ont pas pu se rendre chez eux depuis l’école ou le travail, ou ont eu des événements familiaux ou sociaux perturbés parce que les visiteurs ne pouvaient pas se rendre chez eux. D’autres résidents ont été intimidés de rester chez eux pendant la durée du confinement.

LES JOURS QUI ONT SUIVI

Lauren a été très bouleversée par le confinement parce qu’elle pensait que les policiers de Baltimore n’auraient jamais pratiqué des pratiques similaires dans un quartier riche ou blanc. Elle était bouleversée d’avoir dû expliquer à ses enfants qu’ils étaient tous traités différemment en raison de l’endroit où ils vivaient. Elle pensait également que le verrouillage n’avait aucun sens, car quiconque avait tiré sur le détective Suiter aurait pu partir avant la mise en place du cordon. L’expérience de devoir constamment montrer une pièce d’identité, ou un bordereau jaune, et obtenir la permission d’un agent du DPB d’aller et venir de chez elle lui a donné l’impression de vivre sous la loi martiale.

Luella est restée à la maison tout le week-end parce qu’elle ne se sentait pas libre d’aller et venir.

Nicole n’arrivait pas à croire qu’elle devait continuer à montrer sa carte d’identité et le bordereau jaune. Et, presque à chaque fois, la police lui a demandé où elle vivait. Elle avait l’impression qu’ils ne la croyaient pas. Cela a continué pendant des jours, et Nicole a continué à avoir l’impression qu’ils étaient retenus prisonniers et que leurs droits étaient violés. Nicole ne se souvient même pas d’avoir quitté sa maison ce week-end-là.

Bien que la famille ait prévu de célébrer Thanksgiving chez Nicole cette année-là, lorsque la mère de Nicole cuisine habituellement et que plusieurs membres de la famille viennent, personne n’était d’humeur à célébrer après le verrouillage drastique. Il y avait un sentiment d’anxiété et de méfiance omniprésents dans la communauté à l’égard de la police. Sa famille de l’extérieur du quartier ne voulait pas venir, et Nicole et sa mère n’avaient pas envie de cuisiner ou d’aller nulle part. La famille n’a pas célébré Thanksgiving cette année-là.

Juaqueta a estimé que les arrêts répétés de la police de Baltimore et les interrogatoires n’avaient aucun but, d’autant plus que les policiers ont déclaré qu’ils recherchaient un suspect masculin, de sorte qu’elle ne voyait aucun sens à s’arrêter, à interroger et à exiger l’identification des femmes et des jeunes enfants. Elle pensait que les habitants de Harlem Park étaient traités différemment des habitants des autres quartiers et que les agents du BPD ne se souciaient tout simplement pas de la façon dont leurs actions affectaient les gens du quartier. Elle a également jugé injuste que la police traite tout le quartier comme des suspects, alors qu’il n’y avait aucune raison de le faire. Toute l’expérience du confinement a ressemblé à du harcèlement policier pour elle.

 » En fin de compte, il s’agit de personnes traitées équitablement. » – Juaqueta

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