Les MGF tuent une fillette de 12 ans en Égypte alors que la pratique illégale résiste à l’éradication

Une fillette de 12 ans est décédée la semaine dernière dans le gouvernement d’Assiout en Haute-Égypte en raison de complications qu’elle a subies après qu’un médecin à la retraite lui a retiré une partie des organes génitaux, une pratique connue sous le nom de mutilation génitale féminine (MGF), également parfois appelée circoncision féminine.
« Le médecin a essayé de la sauver mais elle est décédée », a déclaré le ministère public dans un communiqué publié jeudi soir, promettant une « action ferme » contre toute personne effectuant la procédure à l’avenir. La tante de la jeune fille a également été arrêtée.
Les MGF ont été interdites en Égypte en 2008 et ont été transformées en crime en 2016 après qu’une jeune fille de 17 ans a saigné à mort. La loi actualisée prévoit des peines de prison allant jusqu’à sept ans pour ceux qui exécutent la procédure et jusqu’à trois ans pour toute personne qui en fait la demande. Les chefs religieux ont également déclaré que l’excision génitale était interdite.
Le gouvernement mène régulièrement des campagnes de service public pour avertir du danger des MGF, mais au lieu de freiner la pratique, les campagnes ont incité les parents à se tourner vers le personnel médical pour le faire, a déclaré le Fonds des Nations Unies pour la population (FNUAP) en novembre. « Environ 75% des mutilations génitales féminines dans le pays sont pratiquées par des médecins « , a déclaré le Dr Ayman Sadek, expert en MGF, dans le communiqué de l’UNFPA.
La médicalisation des MGF comporte un nouvel ensemble de défis, donnant l’apparence de légitimité et de sécurité malgré l’absence de bénéfices médicaux et de risques importants de la pratique — notamment les hémorragies, les problèmes urinaires chroniques et les complications lors de l’accouchement.
En effet, la jeune fille d’Assiout, que des sources d’information locales ont identifiée comme étant Nada Abdul Maksoud, a subi l’intervention dans une clinique où elle a été pratiquée par un médecin à la retraite.
Les parents et les praticiens ne sont souvent pas punis pour ce crime, disent les militants, mais dans le cas de Maksoud, les groupes de défense des droits des femmes ont exprimé leur indignation et poussé les autorités à agir.
Les MGF impliquent généralement l’ablation des lèvres, mais peuvent également inclure la couture de l’ouverture vaginale et la coupe ou le retrait du clitoris. Diminuant le plaisir sexuel, il est considéré comme un moyen de s’assurer que les filles restent pures. Dans les zones rurales d’Égypte, les maris demandent à leurs jeunes mariées de subir la procédure avant le mariage. Plus de 40% des personnes interrogées dans une enquête de 2014 ont déclaré croire que cette pratique empêchait les femmes de commettre l’adultère.
L’Égypte continue d’avoir l’un des taux les plus élevés de mutilations génitales féminines au monde, avec 87 % des filles et des femmes âgées de 15 à 49 ans ayant subi des coupures génitales, selon une enquête réalisée en 2016 par l’UNICEF.
Reda Eldanbouki, directrice exécutive du Centre d’Orientation et de Sensibilisation juridique des femmes, a déclaré que les juges et la police traitent souvent les auteurs de MGF avec clémence. « La plupart d’entre eux ne prennent pas les cas au sérieux car ils pensent qu’il est dans l’intérêt de la jeune fille de subir l’excision pour la protection de sa chasteté », a-t-il déclaré.
Malgré les poursuites les plus récentes, les autorités n’ont en grande partie pas pris de mesures claires pour éliminer les MGF. Pour commencer, la loi comporte des lacunes, selon Eldanbouki, criminalisant la pratique uniquement dans les cas où il n’y a aucune justification médicale. « Cette clause ouvre la porte aux parents ainsi qu’aux médecins pour affirmer qu’ils ne pratiquaient pas l’excision féminine mais simplement l’élimination de la croissance de la peau prétendument gênante », a-t-il déclaré.
Tant que les autorités à tous les niveaux ne prendront pas le crime plus au sérieux, peu de choses risquent de changer, disent les militants. « Beaucoup plus de filles égyptiennes seront obligées de subir la procédure, et beaucoup d’entre elles mourront — tant qu’il n’y aura pas de stratégie claire de l’État et une véritable criminalisation de la pratique », a déclaré Amel Fahmy, directrice générale du Centre de recherche sur le genre Tadwein.
Dans le monde, au moins 200 millions de femmes ont été victimes de MGF, selon l’UNICEF. Les MGF sont répandues dans 30 pays, dans lesquels au moins 30% des filles de moins de 15 ans ont été coupées, selon les statistiques des Nations Unies. L’ONU espère éradiquer cette pratique d’ici 2030. Le 6 février est la Journée Internationale de Tolérance Zéro pour les Mutilations Génitales Féminines.

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