Puiser dans les lacs finlandais

La Finlande compte 188 000 lacs, qui constituent un foyer pour les activités de loisirs toute l’année. Nous examinons également comment un tunnel relié au lac le plus profond de Finlande constitue un exemple pionnier d’investissement dans les technologies propres et l’environnement.

Si un paysage parfait est synonyme de Finlande, c’est l’image d’un vaste lac bleu qui disparaît dans un horizon bordé d’une forêt d’un vert éclatant.

Le rêve finlandais consiste à avoir un chalet d’été au bord du lac, mais les lacs jouent également un rôle important dans la vie quotidienne des citadins.

« Les lacs sont culturellement très importants pour de nombreux Finlandais », explique Seppo Rekolainen, directeur du Centre d’eau douce de l’Institut finlandais de l’environnement (connu sous son acronyme finlandais, SYKE). « Même maintenant, alors que la plupart des gens vivent en ville, leurs racines sont liées à la campagne, aux lacs et à la forêt. »

La Finlande compte 188 000 lacs. C’est également un pays riche en eau en termes d’eau par personne. « Nous avons beaucoup plus d’eau disponible par habitant que la plupart des pays d’Europe centrale et méridionale », déclare Rekolainen.

Saveurs fraîches des lacs

 L'hiver amène le patinage, la luge, le ski de fond, la motoneige et la raquette sur les surfaces gelées des lacs.

L’hiver amène le patinage, la luge, le ski de fond, la motoneige et la raquette sur les surfaces gelées des lacs.Photo: Visiter la Finlande

Le plus grand lac de Finlande est le lac Saimaa, la perle de la région des lacs à l’est du pays. Avec ses quelque 4 400 kilomètres carrés, c’est le quatrième plus grand lac naturel d’eau douce d’Europe.

Le lac le plus profond de Finlande, le lac Päijänne, atteint une profondeur de 95,3 mètres. S’étendant sur quelque 120 kilomètres entre les villes de Lahti et de Jyväskylä, c’est un havre populaire pour les Finlandais. Environ 16 000 chalets bordent son rivage, avec des passe-temps populaires pour la pêche, la navigation de plaisance et le trekking. De plus, une grande variété de transports par eau relie les villes sur toute sa longueur.

Les activités du lac ne se limitent pas aux mois les plus chauds; l’hiver amène le ski de fond, le patinage, la luge, la motoneige et la raquette sur les surfaces gelées.

Se rendre à Helsinki

 L'eau circule du lac Päijänne à Helsinki à travers ce tunnel dans le substrat rocheux (photo prise avant la fin du tunnel).

L’eau circule du lac Päijänne à Helsinki à travers ce tunnel dans le substrat rocheux (photo prise avant la fin du tunnel).Photo : HSY

Le lac Päijänne fournit également de l’eau potable aux quelque un million d’habitants de la région de la capitale.

« La région d’Helsinki est une région très pauvre en eau », explique Rekolainen. « Le lac Päijänne est le grand lac le plus proche avec une eau de très bonne qualité. »

Lorsqu’il a été décidé dans les années 1960 de puiser dans cette ressource, une question évidente a dû être posée: Comment l’eau du lac peut-elle être transportée à Helsinki? La réponse: Construisez un tunnel.

Située entre 30 et 100 mètres sous terre, l’eau se déplace à une prise moyenne de 3,1 mètres cubes par seconde en descendant du lac jusqu’à la région de la capitale par un tunnel dans le substrat rocheux. D’une longueur d’environ 120 kilomètres, il forme le deuxième plus long tunnel rocheux continu au monde.

« C’était une grande innovation de son temps », déclare Veli-Pekka Vuorilehto, directeur de la division du traitement des eaux à l’Autorité des Services environnementaux de la Région d’Helsinki (appelée HSY en finnois). « C’était une solution à long terme pour assurer un approvisionnement en eau. Nous n’utilisons plus qu’un tiers de la capacité du tunnel. »

Flux innovant

 La pêche et la navigation de plaisance sont populaires sur le lac Päijänne et de nombreux autres lacs finlandais.

La pêche et la navigation de plaisance sont populaires sur le lac Päijänne et de nombreux autres lacs finlandais.Photo: Visiter la Finlande

Une partie de l’eau brute est canalisée ailleurs pour aider à améliorer la qualité de l’eau, mais la part du lion passe par les usines de traitement des eaux HSY à Pitkäkoski et Vanhakaupunki. Étant donné que l’eau de source est de haute qualité, les différentes étapes du traitement n’incluent pas l’ajout de nombreux produits chimiques.

Outre l’objectif pratique du transport de l’eau, le débit du tunnel est également utilisé pour produire environ sept millions de kilowattheures d’électricité par an à la centrale hydroélectrique de Kalliomäki. D’autres innovations sont également introduites.

« En diminuant la température de l’eau de 0,1 degré Celsius, nous pouvons l’utiliser pour chauffer notre usine de traitement de l’eau », explique Vuorilehto. « L’idée est fondamentalement la même que la chaleur géothermique: une énorme quantité d’eau contient une énorme quantité de chaleur. »

Alors que de nombreuses entreprises sont désormais fortement impliquées dans la recherche de moyens plus respectueux de l’environnement d’aborder les innovations, Vuorilehto voit le tunnel Päijänne comme un exemple pionnier des technologies propres.

« Nous obtenons une quantité suffisante d’eau brute relativement facile et légère à manipuler, et les impacts environnementaux sont beaucoup plus faibles que si nous prenons de l’eau d’ailleurs. Nous créons également de l’électricité et de la chaleur. L’ensemble du tunnel est un investissement environnemental. »

Par James O’Sullivan, janvier 2015

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